WISIGOTHS ou VISIGOTHS

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Venus de Scandinavie, les Goths s'établissent sur les bords de la mer Noire au IIe siècle. Après deux siècles de raids et de batailles dans les Balkans et en Europe centrale, ils se séparent en deux branches distinctes, les Ostrogoths et les Wisigoths. À partir du iiie siècle, ces derniers errent dans l'Empire romain, avant de se stabiliser, vers 412, dans le sud-ouest de la Gaule, puis en Espagne où ils fondent un royaume qui perdure jusqu'à l'arrivée des Arabes en 711. L'art des Wisigoths, « nation » germanique très vite coupée de ses racines, témoigne de cette errance et d'une acculturation manifeste.

De l'Ukraine à la Gaule (milieu du IIIe s.-412)

De la division des Goths (vers le milieu du iiie s. apr. J.-C.) à l'arrivée des Huns en Ukraine (375), il est impossible d'isoler un art wisigothique spécifique tant la civilisation des Wisigoths est intimement mêlée à celle de leurs parents ostrogothiques. Il n'en sera plus de même au lendemain des événements de 375. En effet, tandis que la plupart des Ostrogoths acceptent le protectorat des Huns et conservent leur stabilité géographique et culturelle, la majorité des Wisigoths quittent leur patrie pour pénétrer dans l'Empire, où ils erreront jusqu'au début du ve siècle. Établis d'abord en Thrace, où ils triomphent à Andrinople de l'empereur Valens qui voulait les éliminer (378), les Wisigoths vont parcourir les Balkans jusqu'en 401, leurs raids destructeurs répétés étant entrecoupés de brèves périodes de stabilité géographique où ils apparaissent comme les fédérés de Rome (de foedus = traité). Menaçant à plusieurs reprises Constantinople, ils passeront ainsi en Mésie (rives méridionales du bas Danube), en Illyricum (ex-Yougoslavie) et en Grèce.

Après avoir ravagé les Balkans, les Wisigoths, menés par le roi Alaric Ier, entrent en Italie en 401, [...]


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400 à 500. Royaumes barbares

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  • : directeur du musée des Antiquités nationales, Saint-Germain-en-Laye

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Pour citer l’article

Patrick PÉRIN, « WISIGOTHS ou VISIGOTHS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wisigoths-visigoths/