ARAGON

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Le mot « Aragon » désigne une rivière pyrénéenne, affluent de l'Èbre : elle a donné son nom au petit État chrétien qui s'est formé dans sa haute vallée, puis à partir du xie siècle a conquis la vallée moyenne de l'Èbre, s'est uni à la Catalogne, a annexé le royaume de Valence. Il faut donc distinguer l'Aragon proprement dit et la couronne d'Aragon, qui englobait aussi ces autres territoires. Dans les deux sens, l'Aragon est une création de la Reconquista.

Espagne : carte administrative

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Carte administrative de l'Espagne. 

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L'absence d'unité géographique a fortement influé sur le développement artistique du pays, et davantage encore, l'isolement imposé par les obstacles qui se dressent de tous côtés : vers la France, vers la Castille et même vers la Méditerranée à laquelle l'Èbre ne parvient qu'en sciant une succession de chaînes côtières. Cependant, l'influence de ce milieu naturel ne fut vraiment déterminante qu'au Moyen Âge, c'est-à-dire à l'époque qui vit fleurir un art pleinement aragonais.

Géographie

Ne comprenant aujourd'hui que les provinces de Huesca, de Saragosse et de Teruel, l'Aragon (1 250 000 habitants en 2004) est caractérisé par une personnalité historique incontestable et de fortes contraintes naturelles. Les Pyrénées aragonaises (Pyrénées centrales ou hautes en France), du pic d'Anie (ouest) au massif de la Maladetta (est), sont composées de la couverture sédimentaire des massifs centraux (zone axiale). Plissée et basculée vers le sud, celle-ci dessine de hautes crêtes calcaires parallèles qu'une dépression longitudinale creusée dans les roches tendres sépare des sierras externes dominant le bassin de l'Èbre moyen. Les torrents affluents de ce dernier, bien alimentés, ont creusé de profondes percées transversales qui ont favorisé les relations entre la plaine et la montagne. La vie rurale y est encore dominée par l'élevage montagnard des bovins et par la forêt (bois et cellulose). À l'opposé, le système Ibérique, bourrelet faillé et plissé sur le rebord [...]


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Espagne : carte administrative

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Lagune de Gallocanta, Espagne

Lagune de Gallocanta, Espagne
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Méditerranée, expansion aragonaise au Moyen Âge

Méditerranée, expansion aragonaise au Moyen Âge
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Église Santa Maria Magdalena, Saragosse

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître assistant à l'Institut de géographie d'Aix-Marseille
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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  • Universalis
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Pour citer l’article

Roland COURTOT, Marcel DURLIAT, Philippe WOLFF, « ARAGON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aragon/