SPORT (Disciplines)Le cyclisme

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Les origines

On ne peut pas encore parler de cyclisme, ni même de vélo, lorsque Karl Drais von Sauerbronn, directeur des Eaux et Forêts du grand-duché de Bade, invente en 1817 un engin muni de deux roues et qui permet de se mouvoir : la draisienne. Il s'agit pourtant de l'ancêtre de la bicyclette.

En mars 1861, Pierre Michaud imagine de placer des repose-pieds de part et d'autre du moyeu de la roue avant pour permettre de faire tourner celle-ci. Il s'agit des premières « pédales ». Le vélocipède est né et va connaître un succès grandissant. À l'origine moyen de transport, il devient rapidement l'instrument de compétitions sportives. La première course dont on trouve une mention officielle avérée se déroule le 31 mai 1868 dans le parc de Saint-Cloud, sur une distance de 1 200 ou 2 400 mètres selon les sources. Le vainqueur en fut le Britannique James Moore. Puis les choses s'accélèrent. Le 7 novembre 1869 a lieu la première course de ville à ville : Paris-Rouen, remportée à nouveau par James Moore, qui a couvert les 123 kilomètres en 10 h 25 min sur une machine de 25 kilogrammes.

L'industrie du cycle se développe. Des journaux spécialisés (Le Vélocipède illustré, 1869) naissent. On propose des innovations technologiques : le grand-bi (roue avant d'un diamètre nettement supérieur à celui de la roue arrière) apparaît en 1875. Jusqu'en 1889, année de la dernière victoire de Charles Terront lors du Championnat de France sur une machine de ce type, les adeptes du grand-bi tiendront le haut du pavé, avant que cet engin ne s'efface devant la bicyclette de sûreté : roues égales de petite dimension, entraînement par chaîne (la chaîne a été inventée en 1878 par André Guilmet).

Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874

Photographie

Départ d'une course cycliste à Londres, en 1874. Le grand-bi est alors la machine la plus efficace pour des pratiquants qu'on nommera plus tard les «géants de la route», lesquels s'illustreront sur la «petite reine». 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Dès lors, le sport cycliste connaît un engouement qui ne se démentira plus, et dont témoignent déjà des publications telles que Le Sport vélocipédique (1880), Véloce Sport (1885), La Nouvelle Revue du sport vélocipédique (1886). C'est ainsi grâce au soutien du Véloce Sport que Le Véloce-Club bordelais organise Bordeaux-Paris le 23 mai 1891 : le Britannique George Pilki [...]


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Le Tour de France

Le Tour de France
Crédits : Graham Chadwick/ Allsport/ Getty

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Grand-bi, 1874

Grand-bi, 1874
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Tour de France : la caravane publicitaire

Tour de France : la caravane publicitaire
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Fausto Coppi, le campionissimo, 1952

Fausto Coppi, le campionissimo, 1952
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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le cyclisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/