HINAULT BERNARD (1954-    )

Bernard Hinault tient une place à part dans l'histoire du cyclisme. Comme Eddy Merckx, il pouvait, par simple défi ou parce que son orgueil avait été blessé par quelque contrariété que ce fût, faire montre d'un incomparable panache. Mais, a contrario, il savait, à l'instar de Jacques Anquetil, remporter en comptable le Tour de France si cette tactique prudente s'avérait suffisante. En outre, il fit radicalement évoluer l'approche du sport cycliste, en bousculant sans ménagement les habitudes du peloton.

Bernard Hinault

Bernard Hinault

photographie

En 1986, le coureur cycliste français Bernard Hinault, cinq fois vainqueur du Tour de France, tire sa révérence. Alliant une forte personnalité à un indiscutable talent, il fut le patron du peloton durant près de dix ans. 

Crédits : Allsport/ Getty

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Homme de la terre, Hinault fut avant tout un admirable serviteur de son « métier ». Car, pour lui, le cyclisme était d'abord un métier. Il pouvait ainsi déclarer, aux journalistes médusés par l'exploit, à l'issue d'une victoire d'anthologie dans Liège-Bastogne-Liège en 1980 : « Ce ne fut pas une partie de plaisir, mais mon boulot, c'est de pédaler. » Il n'hésitait pas à affirmer, en termes plus crus, que Paris-Roubaix, la reine des classiques, était une course indigne de figurer au calendrier. C'est précisément pour cela qu'il se fit un devoir de la remporter en 1981, devant les meilleurs spécialistes du genre. Le peloton se montre-t-il las des demi-étapes qui multiplient les transferts routiers et réduisent le temps de repos des coureurs ? Bernard Hinault, pourtant débutant sur la Grande Boucle en 1978, prend déjà la tête de la révolte et déclenche la grève des coureurs : pour lui, le « métier » est bafoué par les organisateurs du Tour. Des grévistes bloquent-ils le peloton pour faire connaître leur cause ? Bernard Hinault n'hésite pas à faire le coup de poing avec l'un d'entre eux : pour le Breton, il est certes louable que ces personnes défendent leur emploi, mais il ne saurait être question qu'elles l'empêchent d'exercer son métier de coureur cycliste.

Toujours est-il que ce champion orgueilleux, têtu, obstiné s'est bâti le plus impressionnant palmarès du cyclisme français. Bernard Hinault a en effet remporté cinq fois le Tour de France (1978, 1979, 1981, 1982, 1985) [...]


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Pierre LAGRUE, « HINAULT BERNARD (1954-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bernard-hinault/