Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

DRAISIENNE

Objet de locomotion en bois doté de deux roues (reliées par une poutre) et d’une barre de direction (« dirigeoir ») à l’avant, la draisienne a été inventée en 1817 par le baron allemand Karl Friedrich Drais von Sauerbronn (1785-1851), qui lui a donné son nom. Considérée comme l’ancêtre du vélo, elle avançait grâce à son utilisateur qui, à califourchon dessus, poussait avec ses pieds sur le sol. La draisienne trouve une seconde vie depuis la fin du xxe siècle, utilisée comme jouet par les très jeunes enfants, qui apprennent ainsi les rudiments de l’équilibre sur un engin à deux roues.

Une révolution de la mobilité individuelle

D’abord connue sous le nom de Laufmaschine, terme allemand signifiant littéralement « machine à courir », la trouvaille du baron Drais est appelée en français « draisienne », « célérifère » ou encore « vélocipède », ce dernier terme étant repris par le brevet en 1818 destiné à la commercialisation de cet engin en France. En Grande-Bretagne, elle prend le nom de hobby horse.

Professeur de mécanique, expérimentateur ingénieux de diverses machines à écrire, par ailleurs employé des Eaux et Forêts du grand-duché de Bade, le baron Drais vise avec son invention à accélérer et hâter durablement le pas de son utilisateur. À cette occasion, l’entrée dans l’univers de la vitesse humanisée est jugée comme significative et digne de notoriété puisque, lors de ses premières démonstrations, au début de l’année 1817, Karl Drais parcourt pendant une heure une distance de presque 15 kilomètres, ce qui correspond à plus de deux fois la vitesse moyenne d’un marcheur. Lors d’un test chronométré réalisé cette fois le 12 juin 1817 entre la ville de Mannheim et le relais de poste de Schwetzingen, soit 12,5 kilomètres, il établit une vitesse moyenne de plus de 12 kilomètres par heure. En France, une démonstration par son inventeur a lieu en avril 1818, à Paris, au carrefour de l’Observatoire, à proximité du jardin du Luxembourg.

Draisienne - crédits : Mathieu Flonneau/ Deutsches Museum

Draisienne

Ces premiers essais prometteurs ont bénéficié de la simplicité de construction et d’usage d’un dispositif portatif – relativement léger – finalement adaptable à la diversité des chemins. Une draisienne historique de 23 kilogrammes est encore conservée au Verkehrszentrum du Deutsches Museum à Munich, en Bavière. Ce dispositif est composé d’un bloc de bois de forme allongée, monté sur deux roues de diamètre suffisamment petit pour que l’utilisateur garde les pieds au sol. Par poussées alternatives à droite et à gauche, à grandes enjambées et à grands tours de roues, l’utilisateur de la draisienne peut avancer et orienter sa course grâce au dirigeoir portant sur la roue avant. Les draisiennes-vélocipèdes sont progressivement améliorées. Bientôt, une selle réglable en hauteur, des repose-pieds – afin de ne pas salir les jambes des utilisateurs –, puis des pédales font leur apparition.

Ce système ne conquit qu’un public restreint en raison de la puissance de la civilisation équestre, qui a limité l’intérêt du recours à la propulsion humaine. Mais ce désintéressement est aussi sans doute lié au fait que cette machine était très défaillante en termes de confort et de sécurité, eu égard à l’absence de capacité de freinage.

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : maître de conférences, université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

Classification

Pour citer cet article

Mathieu FLONNEAU. DRAISIENNE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 26/05/2016

Média

Draisienne - crédits : Mathieu Flonneau/ Deutsches Museum

Draisienne

Autres références

  • SPORT (Disciplines) - Le cyclisme

    • Écrit par
    • 10 242 mots
    • 16 médias

    Affaires Festina (1998), Cofidis (2004), opération Puerto (2006), disqualification du « vainqueur » du Tour de France 2006, l’Américain Floyd Landis, mise hors course du maillot jaune de la Grande Boucle, le Danois Michael Rasmussen, en 2007, disqualification rétroactive d’Alberto Contador, premier...

  • VÉLO ou BICYCLETTE

    • Écrit par
    • 8 170 mots
    ...brevet du « vélocipède » stricto sensu une machine permettant d'avancer avec vélocité par l'action des pieds. Objet révolutionnaire, sa draisienne conquiert le cœur des élites après la première démonstration faite à Paris dans les jardins du Luxembourg le 5 avril 1818. Mais la draisienne...