JEUX OLYMPIQUES

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Pierre de Coubertin et son œuvre

Tous les quatre ans, le nom de Pierre de Coubertin revient sous le feu des projecteurs. On se réfère à son exemple, on cite, en la lui attribuant imperturbablement, la phrase qui n'est pas sienne, « l'important, c'est de participer » (citation qui, en outre, déforme la phrase exacte : « L'important, c'est moins de gagner que de prendre part », prononcée par l'évêque de Pennsylvanie lors de son sermon aux athlètes des jeux Olympiques de Londres en 1908, puis commentée et paraphrasée par Coubertin à l'occasion du dîner offert par le gouvernement britannique le 24 juillet 1908) ; mieux encore, on se prévaut de son opinion sans avoir lu ses écrits ou bien en extrayant de son contexte tel membre de phrase tronqué, ce qui rend aisées toutes les déformations abusives.

Dans le meilleur des cas, il apparaît tout au plus comme le rénovateur des jeux Olympiques, ce qui occulte la profondeur et la variété d'une pensée multiforme. L'homme et son œuvre restent en fait des inconnus.

Issu d'une famille du « faubourg Saint-Germain », il est né le 1er janvier 1863 dans l'hôtel particulier du 20 de la rue Oudinot, dont il ne devait se défaire qu'après la Première Guerre mondiale, pour des raisons essentiellement financières. Pierre de Coubertin était l'un des quatre enfants de Charles Fredy, baron de Coubertin (1822-1908), peintre de quelque talent, et de Marie-Marcelle Gigault de Crisenoy (voir la généalogie établie par son petit-neveu Geoffroy de Navacelle), tous deux monarchistes et partisans du comte de Chambord. Très vite, Coubertin allait faire la preuve de l'originalité de sa pensée ; il allait s'éloigner du chemin tout tracé, des rivages trop connus, pour se livrer à cette « aviation intellectuelle » que plus tard il tenterait d'introduire dans l'éducation (cf. l'importante étude d'Y.-P. Boulongne, éd. Léméac, Ottawa, 1975).

L'éducation, la pédagogie : tel fut le champ d'action qu'il se choisit dès 1883, s'il faut en croire Une campagne de vingt et un ans (1887-1908), publié en 1909, où il indique sans ambages l'importance de son premier voyage e [...]


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Jeux Olympiques : drapeau

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Rio de Janeiro élue ville olympique 2016

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Stade Panathénaïque, Athènes

Stade Panathénaïque, Athènes
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Jean Boiteux

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Écrit par :

  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique
  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs
  • : responsable de la banque de données du journal L'Équipe et des relations avec le Comité international olympique

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Pour citer l’article

Jean DURRY, Pierre LAGRUE, Alain LUNZENFICHTER, « JEUX OLYMPIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques/