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JEUX OLYMPIQUES

Jeux Olympiques : drapeau

Jeux Olympiques : drapeau

Voulus par Pierre de Coubertin, les jeux Olympiques de l'ère moderne se tiennent tous les quatre ans depuis 1896. Les Jeux ne furent pas célébrés en 1916, 1940 et 1944, en raison des deux conflits mondiaux, mais le décompte des périodes quadriennales correspondant à une olympiade n'en fut pas arrêté pour autant.

Contrairement à ce que semblait espérer leur père fondateur, les jeux Olympiques n'ont pu se tenir à l'écart de l'histoire des hommes. Bien au contraire, il leur a fallu répercuter les crises majeures que connut le monde, et ce furent la démonstration de force « paisible » du régime nazi en 1936 ; l'attentat palestinien à Munich en 1972 ; le boycottage des Jeux de Moscou (1980) et de Los Angeles (1984) liés à la guerre froide ; la contestation par certains de la tenue des Jeux de 2008 à Pékin en raison des atteintes aux droits de l'homme en Chine ; le report d’un an des Jeux de Tōkyō (2020-2021) en raison de la pandémie de Covid-19...

Chargé de l'organisation des Jeux, le Comité international olympique (CIO), fondé en 1894, est devenu une gigantesque entreprise et un pôle d'influence diplomatique et financier incontournable. Il se voit confronté à des problèmes dont la gravité va croissant : primauté de l'économie de marché sur les valeurs sportives, criante lors des Jeux d'Atlanta en 1996 ; gigantisme (le programme des Jeux d'été de Londres en 2012 comptait 302 épreuves, celui des Jeux d’hiver de Sotchi, en 2014 en comptait 98) ; dopage.

Quant à l'olympisme, conserve-t-il au début du IIIe millénaire une raison d'être, une signification propre, ou ne représente-t-il plus qu'une idée creuse, dénuée de toute valeur ? Quelle en serait d'ailleurs l'exacte signification ?

Si l'on se réfère à la Charte olympique, publiée sous l'égide du CIO, on la cherchera dans les « principes fondamentaux » : « ... L'olympisme est une philosophie de la vie, exaltant et combinant en un ensemble équilibré les qualités du corps, de la volonté et de l'esprit. Alliant le sport à la culture et à l'éducation, l'olympisme se veut créateur d'un style de vie fondé sur la joie dans l'effort, la valeur éducative du bon exemple et le respect des principes éthiques fondamentaux universels. Le but de l'olympisme est de mettre partout le sport au service du développement harmonieux de l'homme en vue d'encourager l'établissement d'une société pacifique, soucieuse de préserver la dignité humaine. [...] La pratique du sport est un droit pour l'homme. [...] Toute forme de discrimination à l'égard d’un pays ou d'une personne fondée sur des critères de race, de religion, de politique, de sexe ou autres est incompatible avec l'appartenance au mouvement olympique... »

Ces phrases ont-elles toute la force que l'on souhaiterait pouvoir leur trouver ? Correspondent-elles bien aux efforts de Pierre de Coubertin pour, à la fin du xixe siècle, redonner vie aux principes d'Olympie ?

Pierre de Coubertin et son œuvre

Tous les quatre ans, le nom de Pierre de Coubertin revient sous le feu des projecteurs. On se réfère à son exemple, on cite, en la lui attribuant imperturbablement, la phrase qui n'est pas sienne, « l'important, c'est de participer » (citation qui, en outre, déforme la phrase exacte : « L'important, c'est moins de gagner que de prendre part », prononcée par l'évêque de Pennsylvanie lors de son sermon aux athlètes des jeux Olympiques de Londres en 1908, puis commentée et paraphrasée par Coubertin à l'occasion du dîner offert par le gouvernement britannique le 24 juillet 1908) ; mieux encore, on se prévaut de son opinion sans avoir lu ses écrits ou bien en extrayant de son contexte tel membre de phrase tronqué, ce qui rend aisées toutes les déformations abusives.[...]

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Écrit par

  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique
  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs
  • : responsable de la banque de données du journal L'Équipe et des relations avec le Comité international olympique
  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Jeux Olympiques : drapeau

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Stade Panathénaïque, Athènes

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Jean Boiteux

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    • Écrit par Universalis, Pierre LAGRUE
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    16-23 juin 1894 Tenue à la Sorbonne à Paris du Congrès international pour le rétablissement des jeux Olympiques ; sous l'impulsion de Pierre de Coubertin, la naissance des jeux Olympiques de l'ère moderne est entérinée.

    6-16 avril 1896 Iers jeux Olympiques de l'ère moderne à Athènes....

  • ATHÈNES JEUX OLYMPIQUES D' (1896)

    • Écrit par Pierre LAGRUE
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    La volonté de Pierre de Coubertin a permis la « rénovation » des jeux Olympiques, dont la première édition de l'ère moderne se tient à Athènes.

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