DROITS DE L'HOMME

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Il n'est aujourd'hui aucune organisation politique qui ne se prévale de son souci de réaliser les droits de l'homme. Longtemps limitée par les cadres nationaux, cette préoccupation s'est affirmée sur le plan international lorsque, le 10 décembre 1948, l'Assemblée générale des Nations unies a voté, sous le titre de Déclaration universelle des droits de l'homme, la charte proclamant les principes dont devrait s'inspirer la politique de tous les États et qui commanderaient également l'action des organes de la communauté internationale.

Qu'un pareil propos soit trop souvent démenti par les faits, c'est là une observation sur laquelle il est superflu d'insister. En revanche, ce qu'il convient de souligner, c'est que le décalage entre l'intention et les résultats n'est pas seulement un aspect du divorce habituel entre la théorie et la pratique. Il est, au moins en partie, la conséquence de l'ambiguïté qui affecte la notion même de droit de l'homme. On ne saurait en effet énoncer des droits sans prendre parti sur la définition de leur sujet. Quel est cet homme dont les droits sont proclamés ?

À cette question, l'histoire des idées et des institutions propose deux réponses qui, certes, ne sont pas absolument contradictoires sur le plan conceptuel, mais qui, en fait, conduisent à envisager le contenu et la liste des droits de façon sensiblement différente.

Une première conception s'attache à l'immutabilité et à la permanence de la nature humaine. Indépendamment de son origine, de sa condition sociale ou de son milieu, l'homme porte en lui un certain nombre de droits tellement inhérents à sa personne qu'ils ne sauraient être méconnus sans que, du même coup, son essence soit altérée. Ces droits, qui ne doivent rien à la législation positive puisqu'ils lui sont antérieurs, constituent autant de limites à l'action de l'État. À leur endroit, son [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 36 pages



Médias de l’article

Déclaration des droits de l'homme

Déclaration des droits de l'homme
Crédits : Erich Lessing/ AKG

photographie

Bill of Rights de 1689

Bill of Rights de 1689
Crédits : AKG

photographie

Siège du Conseil de l'Europe, Strasbourg

Siège du Conseil de l'Europe, Strasbourg
Crédits : Conseil de l'Europe

photographie





Écrit par :

  • : professeur à la faculté de droit et des sciences économiques de Paris
  • : professeur à l'université de droit, d'économie et de sciences sociales de Paris, doyen honoraire à la faculté de droit de Strasbourg
  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : sénateur, recteur honoraire, professeur à la faculté de droit et des sciences économiques de Paris

Classification


Autres références

«  DROITS DE L'HOMME  » est également traité dans :

CE QUE DÉCLARER LES DROITS VEUT DIRE : HISTOIRES (C. Fauré)

  • Écrit par 
  • Bernard VALADE
  •  • 1 402 mots

La célébration du deuxième centenaire de la Révolution française a suscité la publication de très nombreux ouvrages, notamment sur la signification et la portée de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen adoptée par l'Assemblée nationale le 26 août 1789. En consacrant, en 1988, une première étude à ce sujet, Christine Fauré participait à […] Lire la suite

LE PROCÈS DES DROITS DE L'HOMME. GÉNÉALOGIE DU SCEPTICISME DÉMOCRATIQUE (J. Lacroix et J.-Y. Planchère)

  • Écrit par 
  • Marie GARRAU
  •  • 1 076 mots

Quelle place devrait avoir la référence aux droits de l’homme dans une politique progressiste et démocratique ? Cette question constitue l’arrière-plan des analyses du livre, riche et stimulant, de Justine Lacroix et Jean-Yves Pranchère, Le Procès des droits de l’homme. Généalogie du scepticisme démocratique (Paris, Seuil, 2016).Celui-ci s’ouvre sur le constat selon lequel, dan […] Lire la suite

ABOLITION DE L'ESCLAVAGE DANS LE MONDE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Sylvain VENAYRE
  •  • 192 mots

1789 Déclaration des droits de l'homme et du citoyen. 1791 Révolte de Saint-Domingue menée par Toussaint Louverture. 1793 Abolition de l'esclavage à Saint-Domingue. 1794 Abolition de l'esclavage dans toutes les colonies françaises. 1802 Rétablissement de l'esclavage dans les colonies françaises. 1808 Interdiction de la traite, par le Congrès des États-Unis d'Amérique. 1813 Abolition de l'es […] Lire la suite

ACTION HUMANITAIRE INTERNATIONALE

  • Écrit par 
  • Pierre GARRIGUE
  • , Universalis
  •  • 7 272 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'humanitaire dans la guerre froide »  : […] Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, deux événements de nature très différente ouvrent une nouvelle phase dans l'histoire du mouvement humanitaire. Le premier est l'adoption, le 10 décembre 1948, par les Nations unies de la Déclaration universelle des droits de l'homme. L'acte de 1948, s'il s'inspire des précédents des révolutions française et américaine, représente dans la vie internation […] Lire la suite

ADOPTION

  • Écrit par 
  • Pierre MURAT
  •  • 8 874 mots

Dans le chapitre « L'adoptabilité »  : […] L'adoption est aujourd'hui essentiellement conçue comme une institution de remplacement de la famille par le sang : les législations partent du postulat que la famille d'origine est le lieu normal – et normalement le meilleur – du développement de l'enfant, en conséquence de quoi la priorité dans le rattachement de l'enfant est donnée à la famille d'origine. En posant que l'enfant a « dans la mes […] Lire la suite

ALFONSÍN RAÚL (1927-2009)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 524 mots

Raúl Alfonsín, premier président argentin élu démocratiquement après la sanglante dictature militaire de 1976-1983, est mort d'un cancer, le 31 mars 2009 à Buenos Aires, à l'âge de quatre-vingt-deux ans. Né le 12 mars 1927 à Chascomús, dans la province de Buenos Aires, Raúl Ricardo Alfonsín Foulkes a été formé à l'école militaire General San Martín. Il est diplômé de droit de l'université nationa […] Lire la suite

ALIMENTATION (Économie et politique alimentaires) - Malnutrition dans le monde

  • Écrit par 
  • Laurence ROUDART
  •  • 7 247 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Droit à l’alimentation »  : […] Le droit à l’alimentation est un droit de l’homme reconnu par le droit international. Selon le Comité des droits économiques, sociaux et culturels des Nations unies, « le droit à une alimentation adéquate est réalisé lorsque chaque homme, chaque femme et chaque enfant, seul ou en communauté avec autrui, a accès à tout instant, physiquement et économiquement, à une alimentation adéquate ou aux moye […] Lire la suite

AMNESTY INTERNATIONAL

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 788 mots

Créé en 1961, à l'inspiration de Peter Benenson, avocat britannique, Amnesty International est une organisation internationale non gouvernementale. Cette organisation, dont le siège est à Londres, œuvre en faveur des personnes emprisonnées pour des « raisons de conscience », hommes ou femmes auxquels leurs croyances, leur origine ethnique ou leur appartenance religieuse ou politique valent de se […] Lire la suite

ASSOCIATION

  • Écrit par 
  • Jean-Marie GARRIGOU-LAGRANGE, 
  • Pierre Patrick KALTENBACH
  •  • 7 053 mots

Dans le chapitre « Une liberté fondamentale »  : […] La loi du 1 er  juillet 1901 repose sur trois idées fondamentales ayant pour dénominateur commun la liberté. L'association est d'abord une convention, un contrat de droit privé soumis au principe de l'autonomie des volontés et de la liberté contractuelle. Chacun est libre d'adhérer et l'association peut choisir ses membres. La liberté d'association est de surcroît un des « principes fondamentaux […] Lire la suite

BENENSON PETER (1921-2005)

  • Écrit par 
  • Michel TAUBE
  •  • 858 mots

L'histoire retiendra certainement que Peter Benenson fut, à quarante ans, le père fondateur d'Amnesty International, son inspirateur et sa conscience. Mais l'on sait moins qu'il consacra toute sa vie aux droits humains. Petit-fils d'un banquier juif russe émigré, il naquit à Londres le 31 juillet 1921. Orphelin à neuf ans d'un père qu'il adorait, il est élevé par une mère qui le délaisse. À quinz […] Lire la suite

BIOÉTHIQUE ou ÉTHIQUE BIOMÉDICALE

  • Écrit par 
  • Gilbert HOTTOIS
  •  • 7 814 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les comités d’éthique »  : […] La créativité institutionnelle accompagne la prise de conscience des problèmes éthiques suscités par la R & D biomédicale. Dès 1966, les premiers comités d’éthique de la recherche sont établis aux États-Unis (IRB : Intitutional Review Boards). Ils procèdent à l’évaluation collective, aux plans scientifique et éthique, des protocoles de recherche. En 1974, une première commission nationale est créé […] Lire la suite

BONNER ELENA GEORGIEVNA (1923-2011)

  • Écrit par 
  • Melinda C. SHEPHERD
  •  • 460 mots

Dissidente soviétique et militante des droits de l'homme, Elena Bonner était une figure respectée de la lutte pour le respect des droits humains en Union soviétique et en Russie. Cofondatrice, en 1976, du groupe Helsinki de Moscou, le plus ancien mouvement de défense des droits de l'homme de Russie, elle était l'épouse du physicien dissident Andreï Sakharov, Prix Nobel de la paix en 1975. Elena Ge […] Lire la suite

CASSIN RENÉ (1887-1976)

  • Écrit par 
  • Jean-Claude MAITROT
  •  • 1 006 mots
  •  • 2 médias

L'œuvre et la pensée de René Cassin ont profondément marqué le xx e  siècle. Défenseur inlassable des droits de l'homme, cet homme de doctrine engagé dans l'action et qui exerça les plus hautes fonctions (vice-président du Conseil d'État, président de la Commission des droits de l'homme des Nations unies, membre du Conseil constitutionnel, président de l'Académie des sciences morales et politiques […] Lire la suite

CHARTE DES DROITS FONDAMENTAUX DE L'UNION EUROPÉENNE

  • Écrit par 
  • Didier MAUS
  •  • 2 822 mots

La proclamation solennelle, le 7 décembre 2000 à Nice, par le Parlement européen, le Conseil et la Commission d'une Charte des droits fondamentaux de l'Union européenne est quasi passée inaperçue dans le tourbillon politique du sommet de Nice, alors qu'elle représente une étape très significative de l'évolution de l'Union européenne. Alors que toute l'histoire des Communautés européennes, puis de […] Lire la suite

CHILI

  • Écrit par 
  • Raimundo AVALOS, 
  • Olivier COMPAGNON, 
  • Roland PASKOFF, 
  • Sergio SPOERER, 
  • Sébastien VELUT
  • , Universalis
  •  • 19 433 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Un régime en quête de légitimité »  : […] Dans un premier temps, la junte militaire bénéficie d'importants soutiens intérieurs et extérieurs qui lui permettent d'asseoir son pouvoir. De larges secteurs de la société, des classes moyennes dont les revenus étaient rongés par l'inflation aux élites industrielles et financières, approuvent l'intervention des forces armées qui rétablit l'ordre public, met un terme aux grèves qui paralysaient l […] Lire la suite

CHINE, histoire, de 1949 à nos jours

  • Écrit par 
  • Jean-Philippe BÉJA, 
  • François GODEMENT
  •  • 19 149 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Le mouvement pour la défense des droits civiques »  : […] Pourtant, à l’automne de 2002 et au printemps de 2003, l’arrivée des nouveaux dirigeants suscite de fortes attentes. Les intellectuels libéraux espèrent un certain renouveau de la société civile. Dans un premier temps, ces espérances seront satisfaites. En 2003, la mort dans un centre d’hébergement et de rapatriement de Canton de Sun Zhigang, un designer originaire du Hubei qui n’avait pas pu mon […] Lire la suite

CHINE - Droit

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CABESTAN
  •  • 10 297 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La Chine et le droit international »  : […] Depuis son entrée à l'O.N.U. en 1971, la Chine a progressivement accédé à de nombreux mécanismes juridiques multilatéraux. Mais c'est le lancement des réformes économiques en 1979 qui a le plus directement stimulé la participation de la Chine aux conventions internationales. Ainsi, en matière commerciale, Pékin a signé en 1984 la convention de Paris sur la protection de la propriété industrielle […] Lire la suite

COMITÉS D'ÉTHIQUE BIOMÉDICALE

  • Écrit par 
  • Christine FAURE
  •  • 4 358 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les précédents internationaux »  : […] Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le scandale d'une science et d'une technique mises au service de la barbarie et du crime contre l'humanité fut à l'origine d'un renouveau politique, philosophique et juridique des droits de l'homme et de leur intégration dans le droit positif des États souverains. Des initiatives distinctes convergèrent dans leurs énoncés. D'une part, après la création […] Lire la suite

CONVENTION EUROPÉENNE DE SAUVEGARDE DES DROITS DE L'HOMME & DES LIBERTÉS FONDAMENTALES

  • Écrit par 
  • Jacqueline DEMALDENT
  •  • 1 018 mots

C'est le 4 novembre 1950 qu'est signée à Rome la Convention européenne de sauvegarde des droits de l'homme et des libertés fondamentales. Élaborée au sein du Conseil de l'Europe, elle a pour objet de définir un certain nombre de droits fondamentaux et d'instituer un mécanisme de contrôle et de sanction propre à assurer le respect de ces droits par les États signataires. Les droits garantis sont dé […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

24 octobre 2019 • Union européenne • Prix Sakharov au dissident ouïgour Ilham Tohti.

Le Parlement européen décerne le prix Sakharov pour les droits de l’homme au dissident chinois Ilham Tohti qui appartient à la communauté ouïgoure. Ce professeur a été arrêté en janvier 2014 et condamné à perpétuité en septembre de la même année pour séparatisme au Xinjiang. Le 30 septembre, l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe lui avait déjà accordé le prix des droits de l’homme Václav-Havel.  [...] Lire la suite

4-15 octobre 2019 • France • Manifestation contre la PMA.

Le 4, la Cour de cassation, conformément à l’avis de la Cour européenne des droits de l’homme, autorise la transcription en droit français des actes de naissance de deux fillettes issues, en 2000, d’une gestation pour autrui (GPA) dans l’État américain de Californie où cette pratique est légale [...] Lire la suite

30 septembre - 2 octobre 2019 • Pérou • Dissolution du Parlement.

impliquant des magistrats et des responsables politiques appartenant notamment à Force populaire, le parti des fidèles de l’ancien président Alberto Fujimori, condamné en avril 2009 à vingt-cinq ans de prison pour violation des droits de l’homme. Le scandale de corruption lié à l’entreprise Odebrecht [...] Lire la suite

27 août 2019 • Russie • Condamnation de Moscou par la CEDH dans l’affaire Magnitski.

La Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) condamne la Russie pour violation des droits humains fondamentaux dans l’affaire de la mort en détention, en novembre 2009, de l’avocat anticorruption Sergueï Magnitski. La CEDH rejette la « négligence » invoquée par Moscou et dénonce les mauvais [...] Lire la suite

12 août 2019 • France • Demande d’explication sur le transfert de djihadistes français en Irak.

La rapporteuse spéciale du Conseil des droits de l’homme de l’ONU sur les exécutions extrajudiciaires, Agnès Callamard, adresse une demande d’explication au gouvernement français au sujet de son rôle dans le transfert, en février, de djihadistes français depuis la Syrie, où ceux-ci étaient aux [...] Lire la suite

6-28 août 2019 • Algérie • Appel du général Ahmed Gaïd Salah en faveur d’un scrutin présidentiel rapide.

de « complot contre l’État et d’atteinte à l’ordre public ». Le 8, le chef d’état-major et homme fort du pays Ahmed Gaïd Salah déclare que l’armée « qui a accompagné depuis le début les revendications du peuple algérien, exprimées à travers les marches pacifiques, considère aujourd’hui [...] Lire la suite

29 juillet 2019 • Chine • Lourde condamnation d’un dissident.

La Cour populaire de Mianyang (Sichuan) condamne le militant des droits de l’homme Huang Qi à douze ans de prison pour « divulgation de secrets d’État », notamment « à l’étranger ». Il s’agit d’une des plus lourdes peines prononcées contre un dissident au cours des dernières années. Arrêté [...] Lire la suite

14-29 juillet 2019 • Guatemala • Signature d’un accord migratoire avec les États-Unis.

et la violence qui règnent dans le pays. Les deux candidats au second tour de l’élection présidentielle, Sandra Torres et Alejandro Giammattei, dénoncent également le texte. Le 29, le procureur chargé des droits de l’homme dépose un recours devant la Cour constitutionnelle, contestant la validité d’un accord signé « sous la menace ».  [...] Lire la suite

3-30 juillet 2019 • France • Découverte du corps de Steve Maia Caniço dans la Loire.

homme, Steve Maia Caniço, n’a pas donné signe de vie depuis lors. Le parquet de Nantes a ouvert une information judiciaire à ce sujet et l’Inspection générale de la police nationale (IGPN) a engagé une enquête administrative. Le 4, le Défenseur des droits Jacques Toubon se saisit d’office du dossier [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Georges BURDEAU, Gérard COHEN-JONATHAN, Pierre LAVIGNE, Marcel PRÉLOT, « DROITS DE L'HOMME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/droits-de-l-homme/