Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

SPORT (Histoire et société) Sociologie

  • Article mis en ligne le
  • Modifié le
  • Écrit par et

Terme polysémique, le sport a toutes les apparences d'un paradoxe. Alors qu'il est connu de tous et le sujet des conversations les plus quotidiennes, les meilleurs experts ne parviennent pas à le définir avec précision. Parce qu'il rassemble en lui la libre expression du corps exultant dans la consumation de ses énergies et le travail technique rigoureux visant l'économie des efforts dans la production d'une performance, les gestes volatils et les records dûment enregistrés, les loisirs épanouissants et les activités lucratives, le sport présente, dès ses origines, des dimensions déconcertantes et apparemment contradictoires. De plus, la multiplicité de ses formes actuelles fait douter qu'on puisse jamais trouver un principe de classement qui permette de le ramener à quelques formes simples et exclusives. Enfin, comme le sport a ses partisans et ses détracteurs, il révèle assez clairement, dans les controverses qu'il suscite, le contenu fondamentalement normatif de la notion. Certes, on peut estimer, comme le font les humanistes et les érudits qui le célèbrent, qu'il ne fait que restaurer les jeux « sportifs » de l'Antiquité grecque en rénovant les pratiques et en reproduisant les rites et les mythes qui les soutenaient. Contre cette assimilation jugée abusive et idéologiquement orientée, les historiens et les sociologues sont plutôt enclins aujourd'hui à le considérer comme une innovation sociale originale, produite, au milieu du xixe siècle, par une société anglaise culturellement réorganisée par le système parlementaire (N. Elias), inventant des pratiques en rupture avec les formes anciennes, remaniant profondément des éléments préexistants dans une toute nouvelle configuration culturelle. Une première caractéristique du sport est donc qu'on peut le concevoir, sous ses deux faces, comme archaïsme et comme modernisme.

Une définition introuvable pour un objet paradoxal

À le considérer sous le seul aspect des sports d'affrontements, les historiens ont pu souligner que les hommes ont toujours joué à se battre. Ce qui s'est pérennisé à travers les civilisations, ce sont des jeux de luttes et de batailles dans lesquels la violence physique, plus ou moins atténuée, peut se donner libre cours. Mais ce qui s'est indéniablement opéré à travers le temps, c'est une euphémisation progressive de la violence des combats à travers l'édiction de règles précises fixant, pour chaque type de sport, des limites strictes et volontairement acceptées à son exercice, et l'interdiction de gestes jugés dangereux.

Bientôt, on pourra concevoir le progrès de l'homme et l'assimiler au progrès objectif de ses performances. Cette assimilation, qui ne va pas de soi, repose sur un ensemble de conditions philosophiques, économiques, technologiques nouvelles – évidemment ignorées des Grecs – qui furent réunies dans les sociétés pré-industrielles dès la fin du xviiie siècle. C'est un contexte où s'articulent des idées et des idéaux, des techniques et des instruments de mesure, pour se constituer en système de pensée et d'action cohérent et inédit applicable à l'homme au travail ou en jeu. En Europe occidentale, on conçoit la possibilité d'un « perfectionnement humain » et d'un développement des ressources organiques qui entretiennent des relations avec le souci d'augmentation du « pouvoir industrieux » de l'homme ; lui-même étant lié aux pouvoirs montants du machinisme industriel et aux effets fascinants que les pratiques zootechniques produisent sur les organismes vivants. Ce sont des idées et des pratiques immédiatement appliquées aux athlètes professionnels soumis à l' entraînement intensif visant à décupler leur puissance organique avant qu'ils ne les exploitent dans des pratiques compétitives réglées par l'évaluation[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

Classification

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis et Christian POCIELLO. SPORT (Histoire et société) - Sociologie [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 25/03/2009

Médias

Éric Cantona - crédits : Shaun Botterill/ Allsport/ Getty Images

Éric Cantona

Yannick Noah, vainqueur à Roland-Garros en 1983 - crédits : Steve Powell/ Allsport/ Getty Images

Yannick Noah, vainqueur à Roland-Garros en 1983

Éric Tabarly - crédits : Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Getty Images

Éric Tabarly

Autres références

  • SPORT - L'année 2023

    • Écrit par
    • 8 570 mots
    • 4 médias

    L’année 2023 a été marquée par plusieurs grands événements sportifs : Coupe du monde de rugby, Coupe du monde féminine de football, Championnats du monde d’athlétisme, Championnats du monde masculin et féminin de handball, ou encore Championnats du monde de natation. D’autres rendez-vous...

  • SPORT - L'année 2022

    • Écrit par
    • 10 283 mots
    • 10 médias

    L’année 2022 a été marquée par deux rendez-vous majeurs sur le plan sportif : la vingt-deuxième Coupe du monde de football et les vingt-quatrièmes jeux Olympiques (JO) d’hiver. Du fait de leur tenue respective au Qatar et en Chine, deux pays où la situation des droits de l’homme est préoccupante...

  • SPORT - L'année 2021

    • Écrit par
    • 8 701 mots
    • 7 médias

    Perturbée par la crise sanitaire liée à la pandémie de Covid-19, l’année sportive 2021 a été marquée par deux événements majeurs initialement prévus pour 2020 : les jeux Olympiques d’été de Tōkyō et le Championnat d’Europe de football, qui s’est disputé dans onze villes du Vieux Continent....

  • SPORT - L'année 2020

    • Écrit par
    • 7 567 mots
    • 3 médias

    En 2020, comme la société dans son ensemble, le monde du sport a été très fortement affecté par la pandémie de Covid-19, qui a totalement bouleversé le calendrier des compétitions prévues : certaines ont d’abord été suspendues de longues semaines, avant de reprendre sans public selon des protocoles...

  • SPORT - L'année 2019

    • Écrit par
    • 11 756 mots
    • 6 médias

    L’année sportive 2019 a été marquée par de nombreux événements, qui ont rythmé le quotidien des amateurs de sport, parmi lesquels la Coupe du monde de rugby, la Coupe du monde féminine de football, les Championnats du monde d’athlétisme, de ski alpin, de handball et de basket-ball, mais...

  • SPORT - L'année 2018

    • Écrit par
    • 10 018 mots
    • 7 médias

    Si l’année sportive 2018 restera bien évidemment associée à la victoire de l’équipe de France lors de la Coupe du monde de football en Russie, elle a également été celle d’autres événements majeurs tels que la vingt-troisième édition des jeux Olympiques d’hiver, les Championnats d’Europe...

  • SPORT - L'année 2017

    • Écrit par
    • 11 368 mots
    • 7 médias

    Comme le veut la coutume, l’année 2017, impaire, n‘a pas connu d’événement planétaire majeur tel qu’une Coupe du monde de football ou des jeux Olympiques, pour tenir en haleine les passionnés de sport. Néanmoins, elle fut riche, intense et pleine de rebondissements.

    Les retours au premier...

  • SPORT - L'année 2016

    • Écrit par
    • 7 864 mots
    • 7 médias

    En 2016, l’année sportive a été marquée par deux événements majeurs : les XXVIIIes jeux Olympiques d'été, qui se sont tenus à Rio de Janeiro du 5 au 21 août, et le Championnat d’Europe de football, organisé en France du 10 juin au 10 juillet. Deux événements qui se sont dans leur ensemble bien...

  • SPORT - L'année 2015

    • Écrit par
    • 6 951 mots
    • 7 médias

    Sur le plan sportif, l’année 2015 pourrait être caractérisée par l’expression « oui, mais… ». Oui, l’équipe de France masculine de handball continue de dominer son sujet ; mais la présence, en finale mondiale, du Qatar, qui avait constitué une équipe formée de joueurs naturalisés, interroge....

  • SPORT - L'année 2014

    • Écrit par
    • 6 355 mots
    • 5 médias

    L’année sportive 2014 restera marquée par deux événements majeurs : les XXIIes jeux Olympiques d’hiver de Sotchi et la XXe Coupe du monde de football au Brésil. Ceux-ci furent certes de jolies réussites sur le plan du spectacle et de la compétition, mais on peut s’offusquer du coût démesuré...

  • SPORT - L'année 2013

    • Écrit par
    • 6 091 mots
    • 3 médias

    Le calendrier sportif de l’année 2013 ne comptait aucun des rendez-vous quadriennaux majeurs : jeux Olympiques d’été ou d’hiver ; Coupe du monde de football ; Coupe du monde de rugby. L’année fut néanmoins dense, et de nombreux champions se sont distingués. Sur le plan international, citons l’athlète...

  • SPORT - L'année 2012

    • Écrit par
    • 5 048 mots
    • 2 médias

    En 2012, les XXVIIes jeux Olympiques d'été, qui se sont tenus à Londres du 27 juillet au 12 août, ont écrasé le reste de l'actualité sportive, qui fut pourtant riche. Jugeons-en. En football, l'Espagne, après l'Euro 2008 et la Coupe du monde 2010, a remporté son troisième tournoi majeur de rang, l'Euro...

  • SPORT - L'année 2011

    • Écrit par
    • 6 075 mots

    Le sommet de l'année 2011, sur le plan sportif, eut sans doute lieu le 23 octobre à Auckland, jour de la finale de la Coupe du monde de rugby qui vit la Nouvelle-Zélande battre la France à l'issue d'un affrontement intense (8-7). Mais plusieurs autres événements ont marqué cette « année sportive » :...

  • SPORT - L'année 2010

    • Écrit par
    • 6 604 mots

    Le sport français a vécu un été 2010 tout en contraste. D'un côté, l'équipe de France de football, pathétique durant la Coupe du monde en Afrique du Sud, fut la risée de la planète entière : la pantalonnade de Knysna indigna tous ses supporters et irrita les plus hautes sphères de l'État. De l'autre,...

  • SPORT - L'année 2009

    • Écrit par
    • 5 452 mots
    • 11 médias

    Une année de sport, malgré les multiples performances et exploits qui l'ont jalonnée en 2009, saurait-elle se résumer à un seul geste ? L'exemplarité d'une carrière internationale de plus d'une décennie devrait-elle se voir remise en cause en un instant ? Vu le déferlement médiatique qui s'est abattu...

  • SPORT - L'année 2008

    • Écrit par
    • 4 016 mots

    En 2008, le rendez-vous olympique a, comme rarement, quasi occulté le reste de l'actualité sportive. À Pékin, la Chine a en effet organisé une manifestation grandiose, ponctuée par un triomphe sportif, politique et diplomatique. Mais on pourrait aussi souligner la vitalité du sport espagnol...

  • SPORT - L'année 2007

    • Écrit par
    • 3 946 mots

    Point d'orgue de l'année 2007 sur le plan sportif, la VIe Coupe du monde de rugby, organisée en France, fut une grande réussite populaire et un succès économique (24 millions d'euros de bénéfices). Néanmoins, le jeu proposé s'avéra souvent de piètre qualité, ce qui devrait amener les instances...

  • SPORT - L'année 2006

    • Écrit par
    • 3 649 mots

    En 2006, le dopage a – encore – fait la une de l'actualité sportive. Deux tristes affaires laissent penser que la notion de sport « propre » risque de relever longtemps encore de l'utopie. Le cyclisme, après des années de soupçons concernant les performances de Lance Armstrong...

  • SPORT - L'année 2005

    • Écrit par
    • 3 284 mots

    Le sport français a connu deux journées particulières, médiatisées à outrance, en 2005. Le 6 juillet, le Comité international olympique (C.I.O.) préférait Londres à Paris pour organiser les Jeux d'été de 2012, et la morosité des Français se serait amplifiée. Le 3 août, Zinédine...

  • SPORT - L'année 2004

    • Écrit par
    • 3 222 mots

    Sur le plan sportif, 2004 peut être vue comme l'année de la Grèce : son équipe nationale de football a remporté l'Euro, à la surprise générale ; les XXVes jeux Olympiques d'été se sont tenus sur son sol, à Athènes, du 13 au 29 août, et furent une inattendue réussite. Mais...

  • SPORT - L'année 2003

    • Écrit par
    • 4 022 mots

    Ponctuée par trois événements majeurs – le Tour de France du centenaire, les Championnats du monde d'athlétisme au Stade de France et la Ve Coupe du monde de rugby –, l'année sportive 2003 restera également marquée par deux champions d'exception : Michael Schumacher et...

  • SPORT - L'année 2002

    • Écrit par
    • 3 495 mots

    Ponctuée par deux événements majeurs – les XIXes jeux Olympiques d'hiver et la XVIIe Coupe du monde de football –, l'année sportive 2002 fut également marquée par les exploits de champions ou d'équipes qui, en étoffant leur palmarès, en établissant des records prestigieux ou en réalisant...

  • SPORT - L'année 2001

    • Écrit par
    • 3 534 mots

    En 2001, les événements les plus importants pour le sport et son avenir se sont peut-être déroulés hors des stades et des pistes, dans les coulisses, au sein des instances et des fédérations, avec en point d'orgue l'attribution controversée de l'organisation des jeux Olympiques...

  • SPORT - L'année 2000

    • Écrit par
    • 3 196 mots

    Euro 2000, Sydney 2000 : ces deux moments forts et parfaitement réussis semblent avoir écrasé le reste de l'année sportive. Pourtant, celle-ci fut des plus riches. Il suffit de citer : la seconde victoire de Lance Armstrong dans le Tour de France ; le retour au premier plan de la Scuderia...

  • ALPINISME

    • Écrit par
    • 960 mots
    • 6 médias

    Le 16 octobre 1986, un homme de quarante-deux ans se dresse au sommet du Lhotse : Reinhold Messner, un Italien du Nord, vient de réussir l'ascension du seul des quatorze sommets de la planète dépassant 8 000 mètres qu'il n'avait pas encore atteint. Ainsi s'achève la quête entamée en 1970 au Nānga...

  • ARTS MARTIAUX

    • Écrit par
    • 665 mots
    • 3 médias

    En virevoltant sur l'écran, Bruce Lee sut donner au seuil des années 1970 une image des arts martiaux demeurée vivace dans l'esprit de ses admirateurs. Cet ensemble de disciplines extrêmement variées — on dénombrerait plus de trois cents techniques différentes — a pris en tout cas durant le dernier quart...

  • AUTOMOBILE SPORT

    • Écrit par
    • 862 mots
    • 9 médias

    Au mois de mai 1903, lorsque Gabriel atteint Bordeaux, vainqueur à 105 km/h sur Mors de la première étape du Paris-Madrid, il ne peut savoir que cinq morts et de nombreux blessés — pilotes, mécaniciens, foule inconsciente — viennent de signer la condamnation de cette forme de compétition : l'épreuve,...

  • AVIRON, sport

    • Écrit par
    • 1 004 mots

    L'aviron est sport olympique depuis 1900 pour les hommes – des régates étaient prévues en 1896, mais ne purent se dérouler en raison des caprices de la météo –, et depuis 1976 pour les femmes. Les épreuves se déroulent sur 2 000 mètres, dans des lignes d'eau d'une largeur comprise entre 12,50 et 15...

  • Afficher les 51 références