MACHINISME

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On appelle « machinisme » un ensemble de conceptions et de pratiques nées de la prolifération des machines de production, elles-mêmes produites, et «  mécanisme » certaines conceptions scientifiques ou philosophiques qu'on a tirées depuis bien longtemps des principes physiques de la mécanique. Mêchanê et téchnê, machine et technique, étaient distinguées par les Grecs comme le moyen et l'art de s'en servir, unis dans un système mécanique. La Chine et l'Égypte antiques, Sumer et les Mayas donnaient la primauté au moyen ; les Grecs l'attribuèrent au principe qui se dégage de l'art de s'en servir. C'est ce principe qui fonda la possibilité d'une industrie de masse « moderne ». Cette possibilité devint réalité efficace lorsque les populations de machines fabriquées furent si puissantes, nombreuses et variées qu'elles posèrent des problèmes nouveaux propres à l'économie, à la sociologie et à la politique, c'est-à-dire à l'art de gouverner et d'entretenir les sociétés humaines, animales et végétales. La prolifération et la nature des machines mettent ainsi en cause les relations entre les personnes, les groupes et les classes, notamment sous la forme des modes d'appropriation des produits. Dès lors, sous le terme de machinisme on peut saisir tous les aspects fondamentaux de la civilisation qui se déploie aujourd'hui sur la Terre entière.

Le terme lui-même, avec son « isme » abusif, est vulgaire. Il ne désigne souvent qu'une philosophie populaire imprécise. Aussi parle-t-on plutôt de civilisation technique que de civilisation machiniste. On se réfère ainsi aux principes qui permettent la construction de machines, plutôt qu'aux objets eux-mêmes. C'est donner toute l'extension permise au principe mécanique (ou machiniste), c'est-à-dire à une variété immense de moyens dont la science découvre enfin l'unité épistémologique.

Naissance de la machine

Deux éléments sont essentiels au départ : l'énergie et les mécanismes de transmission, les chaînes cinématiq [...]


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Pour citer l’article

Bertrand GILLE, Pierre NAVILLE, « MACHINISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/machinisme/