ENLUMINURE

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Enluminure et liturgie

La présence d'images dans les livres liturgiques apparaît en Occident au viie siècle, au moment de la codification des différents textes. Selon le genre de livre, ces illustrations évoquent la vie du Christ, représentent des figures de saints, des portraits des évangélistes ou bien encore des scènes liturgiques. Ces images ont plusieurs fonctions ; en particulier elles répondent au souci de rendre hommage à Dieu par leur beauté ainsi qu'à la volonté d'exprimer des enjeux d'ordre liturgique, politique ou social, voire théologique. En revanche, nous ignorons encore largement leur fonction rituelle lors du déroulement des cérémonies religieuses. Qu'elles aient ou non rempli un rôle d'instantané visuel au moment de la liturgie, on ne sait si les illustrations des livres liturgiques jouaient un rôle dans le rituel. Signalons enfin qu'au Moyen Âge, la décoration du livre liturgique ne se limite pas au texte. La somptuosité de certaines reliures, ornées de plaques d'ivoire ou d'orfèvrerie, souligne également le désir de célébrer la liturgie avec de beaux objets pour rendre gloire à Dieu.

Les livres liturgiques se répartissent en quatre catégories : les livres de lecture (Évangiles, évangéliaires, passionnaires, etc.), les livres de prière (sacramentaires, psautiers, livres d'heures, missels, bréviaires, etc.), les livres de chant (antiphonaire ou graduel, tropaire, etc.) et les livres décrivant les rituels (pontifical, ordinaire, bénédictionnaire, etc.).

Dieu le Père et le globe terrestre, enluminure

Photographie : Dieu le Père et le globe terrestre, enluminure

Photographie

Dieu le Père et le globe terrestre, vers 1260. Enluminure tirée d'un psautier. British Library, Londres. L'art gothique innove dans la représentation du divin : les psautiers en particulier, dont le XIIIe siècle est la grande époque, présentent le « beau Dieu » qui exprime douceur,... 

Crédits : British Library/ AKG

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Le pontifical et son illustration

Le pontifical, livre de l'évêque, est le mieux étudié des livres liturgiques. Créé à la fin du xe siècle, il commence à être illustré au xie siècle, le point culminant de cette production peinte se situant au xiiie siècle. Depuis la réforme ottonienne jusqu'au concile de Trente, le pontifical [...]


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Enluminure byzantine

Enluminure byzantine
Crédits : Bridgeman Images

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Évangiles d’Echternach, v. 700

Évangiles d’Echternach, v. 700
Crédits : BnF, cote cliché RC-B-12227

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Codex Amiatinus

Codex Amiatinus
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Bible d'Alcuin

Bible d'Alcuin
Crédits : Zentralbibliothek, Zurich

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Écrit par :

  • : conservateur au département des Objets d'art du musée du Louvre
  • : directeur du Centre d'études supérieures de civilisation médiévale à l'université de Poitiers

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Pour citer l’article

Danielle GABORIT-CHOPIN, Eric PALAZZO, « ENLUMINURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enluminure/