ENLUMINURE

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Évolution de l'enluminure en Occident

Antiquité et Bas-Empire

L'art de l'enluminure remonte à l'Égypte antique, qui en fournit les plus anciens témoignages (rouleaux des morts). Les Grecs et les Romains possédaient des ouvrages illustrés ; dans les textes littéraires, des lettrines peintes, parfois au milieu d'un mot, servaient de point de repère dans les colonnes du texte, mais il est peut-être abusif d'y voir l'origine des lettres ornées. L'abandon du volumen au profit du codex marque un tournant important, car le décor s'ordonne désormais dans une page. Aux ive et ve siècles, les enluminures attestent la survivance de la peinture illusionniste classique ; elles la transmettront aux Byzantins et aux Carolingiens, qui la copièrent fidèlement. Il reste peu d'originaux de cette période : le Vergilius Vaticanus (Vatican, ms. lat. 3225) montre encore des effets de perspective et des fonds d'architectures, alors que, dans le Vergilius Romanus, les personnages sont raides et figés et toute perspective est abandonnée (Vatican, lat. 3867). Il faut aussi mentionner la bible disparue, rédigée en 440 pour Léon le Grand, laquelle joua un rôle important dans la formation du style de l'école de Tours, au ixe siècle. Au vie siècle, l'enluminure prend un caractère nettement chrétien (Premiers Canons de concordance, Vatican, lat. 3806). Dans les Évangiles de Cambridge (Corpus Christi coll., cod. 286), la représentation de l'évangéliste Luc servit de modèle aux enlumineurs du viiie siècle. Le Pentateuque d'Ashburnam (Bibl. nat., lat. 2334) tranche sur ces œuvres par la violence de ses couleurs ; il proviendrait d'un atelier d'Espagne ou d'Afrique du Nord, ou plutôt d'un atelier romain. De ces enluminures sont sorties, avec des fortunes diverses, les peintures byzantines et carolingiennes.

Enluminure byzantine

Les Byzantins héritèrent des traditions antiques, classiques et hellénistiques, et juives ; l'illustration des [...]

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Enluminure byzantine

Enluminure byzantine
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Évangiles d’Echternach, v. 700

Évangiles d’Echternach, v. 700
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Codex Amiatinus

Codex Amiatinus
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Bible d'Alcuin

Bible d'Alcuin
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  • : conservateur au département des Objets d'art du musée du Louvre
  • : directeur du Centre d'études supérieures de civilisation médiévale à l'université de Poitiers

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Pour citer l’article

Danielle GABORIT-CHOPIN, Eric PALAZZO, « ENLUMINURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enluminure/