LITURGIE

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La liturgie est le protocole du culte. Elle ne se réduit pourtant ni à l'érudition du rubriciste, ni au savoir-faire du maître de cérémonie. Elle est redevenue une question d'actualité, en raison de la réforme liturgique entreprise depuis le 4 décembre 1963 par le catholicisme romain (messe en langue vernaculaire, communion reçue dans la main, participation plus active des fidèles aux célébrations du baptême, du mariage, des funérailles, etc.). En fait, il s'agit d'une adaptation plus que d'une révolution des formes (mais à terme, le renoncement à une langue cultuelle archaïque, le passage aux langues vernaculaires ne manqueront pas d'influer sur la doctrine elle-même, de la simplifier, pour qu'elle reste directement assimilable par le peuple) : c'est dans les communautés marginales qu'il peut y avoir un renouveau, une création de formes.

Encore est-il douteux que la civilisation technique s'intéresse de près à la refonte d'une liturgie qui, dans ses moments les plus solennels, ressemble à un cérémonial de cour (Jean XXIII déclarait avec humour qu'on l'habillait comme un satrape oriental) et qui, pour son rite principal, l'offrande du pain et du vin, rappelle l'origine rurale et méditerranéenne du culte chrétien.

De plus, il semble que la liturgie catholique ait mêlé traditionnellement, sans les départager, deux styles d'expression. D'une part, la pratique eucharistique, qui est au centre du système sacramentaire, actualise en tout temps une présence divine que les participants peuvent s'assimiler. D'autre part, l'organisation de l'année liturgique répète un calendrier d'événements qui, désormais, ont surtout valeur symbolique et qu'on évoque de façon un peu factice. Dans le premier cas, on a affaire à une activité de type mystérique (il y a union à la divinité sous le voile du sacrement). Dans le second, on a affaire à un mimétisme de ce qu'était, en d'autres cultures, la reprise des événements primordiaux : pour l'homme archaïque, la reprise vivait l'événement lui-même ; elle ne le recom [...]


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Écrit par :

  • : professeur de philosophie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Henry DUMÉRY, « LITURGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/liturgie/