CHOLESTÉROL

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Biosynthèse du cholestérol

Le cholestérol de l'organisme a une origine double : exogène par l'apport alimentaire, endogène par biosynthèse . L'apport alimentaire étant généralement faible, moins de 1 g par jour, l'activité de biosynthèse est déterminante.

La plupart des tissus animaux sont capables de synthétiser le cholestérol, mais les tissus les plus actifs sont le foie et la muqueuse intestinale. Le cholestérol synthétisé journellement par l'homme (de 1,5 à 2 g) provient, pour plus de la moitié, de l'activité hépatique. De fait, la teneur du plasma en cholestérol – cholestérolémie – est réglée principalement par la synthèse et l'utilisation métabolique du cholestérol dans le foie.

La nature des précurseurs et le mécanisme chimique de biosynthèse ont été établis, grâce au marquage isotopique au 14C, principalement par les équipes de Konrad Bloch, Cornforth et Popjack.

La voie de synthèse utilise un précurseur commun à la synthèse des acides gras, la molécule dicarbonée acétyl-coenzyme A (fig. 4), et procède par condensations successives de molécules à squelette terpénoïde. L'étape de la conversion de l'hydroxyméthylglutaryl CoA en mévalonate (acide-alcool en 6C) est critique pour l'ensemble. Elle est en effet irréversible et déterminante pour la suite des réactions conduisant à la molécule du cholestérol (cf. lipides, fig. 4).

Biosynthèse du cholestérol

Dessin : Biosynthèse du cholestérol

Dessin

Principales étapes de la biosynthèse du cholestérol. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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À la suite de plusieurs réactions de condensation, il se forme une molécule à 30 carbones, le squalène (ainsi nommé à cause de sa présence dans le foie des squales). Une réaction de cyclisation, portant sur son dérivé 2-3 époxy, transforme le squalène en lanostérol. Les enzymes en jeu sont alors portées par la membrane du reticulum endoplasmique de la cellule en aérobiose, avec intervention NADPH et d'une cyclase.

Schématiquement, deux voies conduisent ensuite au cholestérol : via le lathostérol (Δ 7 cholesténol) dans le foie, via le desmostérol dans le système nerveux. Ces deux voies coexistent dans les cellules embryonnaires, mais rapidement la voie du lathostér [...]

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Molécule du cholestérol

Molécule du cholestérol
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Interaction avec les phospholipides

Interaction avec les phospholipides
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Addition à une préparation de phospholipides

Addition à une préparation de phospholipides
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Biosynthèse du cholestérol

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur à l'université de Paris-VII, chef de service de médecine interne et pathologie vasculaire à l'hôpital Saint-Louis, directeur du département de recherches sur les lipoprotéines plasmatiques et tissulaires (U.E.R. Villemin).

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Pour citer l’article

Marc PASCAUD, Jacques ROUFFY, « CHOLESTÉROL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cholesterol/