SPORT (Disciplines)Le rugby

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Les origines

On peut voir dans la soûle, jeu brutal pratiqué au Moyen Âge, consistant à aller déposer dans le camp de l'adversaire une sorte de ballon rempli de foin ou d'osier, et opposant les jeunes de deux villages voisins, un lointain ancêtre du rugby. Mais le rugby proprement dit va naître dans l'Angleterre du xixe siècle.

Avant de revenir sur l'acte fondateur du jeu, évoquons la révolte des collégiens anglais en 1797. Cette année-là, pour protester contre les châtiments corporels, les élèves vont mener de véritables rébellions dans ces vénérables institutions. Une fois le calme revenu, les directeurs d'établissement décidèrent de favoriser les activités de plein air pour canaliser ces énergies. Différentes formes de jeux de ballon se développèrent alors, à Winchester, Eton et Rugby notamment.

Un acte fondateur

En 1823, William Webb Ellis, élève du collège de Rugby, s'empare du ballon avec les mains et se met à courir en direction de la ligne adverse – entorse à toutes les règles en vigueur. Deux formes de jeu vont alors se développer, le football rugby, s'appuyant sur les règles du jeu pratiqué à l'école de Rugby, codifiées en 1846, et le football association, fondé sur les Cambridge Rules établies en 1848. Néanmoins, la distinction entre ces deux formes reste peu claire. Le 26 octobre 1863 naît la Football Association. Les tenants des règles de Rugby quittent cette institution dès le 8 décembre. Le 26 janvier 1871, les représentants de vingt et un clubs créent la Rugby Football Union (R.F.U.), dont le but est d'harmoniser les règles dans l'esprit du jeu d'origine. Algernon Rutter est le premier président de cette association.

L'internationalisation du rugby

Le 27 mars 1871 a lieu le premier match international : à Édimbourg, l'Écosse bat l'Angleterre. La pratique du rugby gagne l'ensemble des îles Britanniques. Exporté dans les possessions de l'empire britannique par des émigrants, le jeu s'implante en Australie et en [...]

Rugby: Écosse-Angleterre, 1872

Photographie : Rugby: Écosse-Angleterre, 1872

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Le deuxième match international de rugby opposa, le 5 février 1872, l'Angleterre à l'Écosse au Kennington Oval de Londres. William Small a illustré l'événement pour «The Graphic». 

Crédits : Hulton Getty

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Coupe du monde de rugby féminin 2014

Coupe du monde de rugby féminin 2014
Crédits : liewig christian/ CORBIS/ Corbis Sport/ Getty Images

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Rugby: Écosse-Angleterre, 1872

Rugby: Écosse-Angleterre, 1872
Crédits : Hulton Getty

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Rugby : Grand Chelem de l'Irlande, 2009

Rugby : Grand Chelem de l'Irlande, 2009
Crédits : Paul Ellis/ AFP

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Australie-Angleterre, finale de la Coupe du monde de rugby 1991

Australie-Angleterre, finale de la Coupe du monde de rugby 1991
Crédits : Shaun Botterill/ Getty Images

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le rugby », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-rugby/