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SPORT (Disciplines) Le rugby

Le 27 août 1995 à Paris, Bernard Lapasset, alors président en exercice de l'International Board, déclarait à la presse que l'instance dirigeante du rugby mondial avait décidé de renoncer aux règles relatives à l'amateurisme et d'autoriser « ... toutes les formes de paiement, à tous les niveaux du jeu ». Les primes de match comme les salaires, versés sous le manteau depuis une quinzaine d'années, pouvaient désormais l'être de manière officielle. Le rugby devenait un sport professionnel. Mais, en laissant à chaque fédération le soin d'organiser le professionnalisme à sa guise, le Board n'avait sans doute pas évalué qu'un rugby à plusieurs vitesses risquait de voir le jour, en fonction de la détermination de chaque fédération à s'engager dans cette nouvelle voie.

« Sport de voyous pratiqué par des gentlemen », ainsi se définissait jusqu'alors le rugby. Cette célèbre expression pouvait s'interpréter de la manière suivante : « un sport réservé à une élite, n'ayant pas besoin de tirer des revenus de sa pratique ». Cette notion d'amateurisme, défendue contre vents et marées jusqu'à ce mois d'août 1995, s'est régulièrement trouvée au cœur des grandes crises que le rugby a connues depuis sa naissance en plusieurs temps au cours du xixe siècle : « schisme » de 1895 en Angleterre, vingt-deux clubs décidant de créer une Ligue du Nord qui conduira à la naissance du rugby à XIII ; crise de 1930 en France, lorsque quinze clubs quittèrent la Fédération française de rugby pour protester contre l'amateurisme marron...

Au début du xxie siècle, le rugby semble encore chercher sa voie. Les grandes nations de l'hémisphère Sud (Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zélande) se sont tout de suite engagées de plain-pied dans le professionnalisme, créant de nouvelles compétitions (Super 12, devenu Super 14 puis Super 15, Tri-Nations, devenu Four-Nations en 2012), et passant des contrats avec leurs joueurs, ce qui leur a permis de dominer le rugby mondial. En Angleterre et en France, en revanche la primauté est restée aux clubs, qui mettent leurs meilleurs joueurs à la disposition de l'équipe nationale. Si le modèle du Sud a longtemps semblé le plus adapté, la politique de clubs de la France et de l'Angleterre apparaît aujourd'hui comme la plus efficace sur le plan financier, ce qui fait que nombre de stars de l’hémisphère Sud évoluent désormais dans les championnats anglais ou français. Pour éviter de se voir définitivement dépassés, notamment à l'occasion de la Coupe d'Europe, Irlandais et Écossais, qui ont accueilli le professionnalisme sans enthousiasme, ont mis en place un système de franchises, qui permet de rassembler des joueurs venus de différents clubs au sein de formations de « province » pour tenter de garder le contact. Malgré une farouche opposition des clubs, le pays de Galles, dont le rugby s'est trouvé plongé dans une profonde crise sportive et financière en 2003, a finalement adopté une attitude similaire.

Malgré l'existence d'une Coupe du monde depuis 1987, le rugby n'est pas encore un sport universel : on y joue dans moins de cent pays. Il est cependant solidement implanté dans le Pacifique Sud (Fidji, Samoa, Tonga) et en Argentine, se structure en Italie, se développe au Canada, aux États-Unis et au Japon. Néanmoins, le Comité international olympique a décidé en 2009 que le rugby (sous sa forme à 7) intégrerait le programme aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, ce qui pourrait favoriser son développement.

La santé des joueurs est aussi en cause, en raison du nombre trop important de matchs que dispute chaque année un international.

Toujours en ce qui concerne la santé des pratiquants, le problème de la prise de créatine, autorisée au Sud, vantée en Angleterre et interdite[...]

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Coupe du monde de rugby féminin 2014

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Rugby: Écosse-Angleterre, 1872

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Benoît Dauga

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