GALLES PAYS DE

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S'étendant sur un peu plus de 20 000 km2, peuplé en 2005 de 2 950 000 habitants, le pays de Galles constitue, à l'ouest de la Grande-Bretagne, un élément de sa « frange celtique ». Bien plus étroitement intégré, depuis le xive siècle, au système politique anglais que l'Écosse ou l'Irlande ne l'ont jamais été, le pays de Galles n'en a pas moins conservé les traces profondes d'un peuplement particulier, de mœurs et d'une culture spécifiques, d'une indépendance passée. Celles-ci justifient un nationalisme contemporain aux ambitions, succès et fondements souvent remis en question ; elles valent au territoire, dans la langue celtique , son appellation brittonique de « Cymru ». Et, lors des cérémonies, le drapeau nationaliste, un dragon rouge sur fond vert et blanc, proclame la volonté de certains de ne pas se ranger sous l'autre bannière, royale anglaise, qui, depuis 1953, a enrichi le dessin initial d'un écusson surmonté de la couronne impériale. Au recensement de 2001, 60 p. 100 de la population définissait d'ailleurs son identité comme uniquement galloise. L'évolution récente de la situation politique, avec la création d'un Parlement autonome, permet au particularisme gallois de s'affirmer, sachant que l'intensité du nationalisme local ne saurait se comparer aux nationalismes écossais et encore moins irlandais.

Royaume-Uni : carte administrative

Carte : Royaume-Uni : carte administrative

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Carte administrative du Royaume-Uni. 

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Le poids du milieu

La géographie et l'histoire ont contribué à façonner l'ensemble gallois. Tant il est vrai que ses limites administratives d'aujourd'hui doivent davantage à des conflits séculaires, à des conquêtes et à leurs suites qu'à un déterminisme de la nature.

Le relief est celui d'un massif primaire, principalement réduit à un plateau disséqué par de profondes vallées, bordé d'une côte plus plate, et dominé par des sommets qui culminent au nord-ouest au mont Snowdon à environ 1 200 m et s'abaissent au sud-est jusqu'à moins de 800 m. Les rivières, dont la Severn, ont pu servir de fils conducteurs aux envahisseurs, les défenses natur [...]

Three Cliff Bay

Photographie : Three Cliff Bay

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Les falaises de la péninsule de Gower, dans le West Glamorgan, pays de Galles. 

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Snowdonia

Photographie : Snowdonia

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Paysage du Snowdonia National Park, pays de Galles. 

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Royaume-Uni : carte administrative

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Three Cliff Bay

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Snowdonia

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  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « GALLES PAYS DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-galles/