SPORT (Disciplines)Le rugby

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Le rugby professionnel

Sport amateur et revendiquant ce statut depuis plus d'un siècle, le rugby est entré brusquement dans l'ère du professionnalisme. Visiblement, les structures en place n'avaient pas anticipé sérieusement cette situation inéluctable. Selon les pays, ce nouveau rugby est géré de manière différente. De nombreux problèmes (inflation du nombre des matchs, statut des joueurs, position des clubs...) demeurent à régler.

L'arrivée de l'argent

Le 23 mars 1987, quelques mois avant le début de la Ire Coupe du monde, l'International Board admet le principe du « manque à gagner », et stipule que chaque fédération pourra offrir une forme de rémunération à ses joueurs, avec un maximum de... 140 francs par jour ! Cette anecdote permet de comprendre pourquoi tous les acteurs du rugby seront dépassés lorsque l'argent fera massivement son entrée dans ce sport. En 1995, le magnat de la presse Rupert Murdoch propose l'équivalent de 450 millions d’euros pour s'assurer l'exclusivité durant dix ans de la retransmission télévisée des deux nouvelles compétitions créées dans l'hémisphère Sud : le Super 12 et le Tri-Nations. De son côté, le milliardaire australien Kerry Parker imagine une compétition concurrente, regroupant une douzaine d'équipes nationales. Il offre aux joueurs des contrats équivalant à 150 000 euros par an. Malgré l'adhésion, en France, de plus de cent joueurs, le projet de Kerry Parker ne verra pas le jour. Rupert Murdoch a remporté son bras de fer.

Dès 1996, une nouvelle polémique s'instaure au sujet des droits de retransmission télévisée du Tournoi des cinq nations. L'Angleterre souhaite négocier seule les droits de ses propres matchs. Les dirigeants de la Rugby Football Union passent un accord avec Sky TV pour l'équivalent de 250 millions d'euros sur dix ans. Se sentant flouées, les trois autres Unions britanniques poussent le Comité des cinq nations à exclure l'Angleterre du Tournoi, ce qui est fait le 13 juillet. Le 4 septembre, l'Angleterre est réintégrée après que les mêmes dirigeants ont obtenu l'assurance que le partage des sommes se fera de mani [...]


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Coupe du monde de rugby féminin 2014

Coupe du monde de rugby féminin 2014
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Rugby: Écosse-Angleterre, 1872

Rugby: Écosse-Angleterre, 1872
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Rugby : Grand Chelem de l'Irlande, 2009

Rugby : Grand Chelem de l'Irlande, 2009
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Australie-Angleterre, finale de la Coupe du monde de rugby 1991

Australie-Angleterre, finale de la Coupe du monde de rugby 1991
Crédits : Shaun Botterill/ Getty Images

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le rugby », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-rugby/