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SAMOA

Nom officiel

État indépendant des Samoa (WS)

    Chef de l'État

    Va'aletoa Sualauvi II (depuis le 21 juillet 2017)

      Chef du gouvernement

      Fiame Naomi Mata'afa (depuis le 24 mai 2021)

        Capitale

        Apia

          Langues officielles

          Samoan 2

            Unité monétaire

            Tala (WST)

              Population (estim.) 210 800 (2024)
                Superficie 2 830 km²

                  L' État indépendant des Samoa est situé au cœur de l'océan Pacifique sud, à l'extrémité occidentale de la Polynésie. Surnommées le « berceau de la Polynésie », car l'île de Savai'i serait l'Hawaiki (« le pays d'origine ») des Polynésiens, les Samoa sont renommées pour leur culture, leur musique, leurs danses et leurs arts visuels. Le pays est considéré comme un paradis tropical ; mais cette image est très éloignée des problèmes économiques, sociaux et politiques que connaît ce micro-État pluriel et en pleine évolution. Devenues indépendantes de la Nouvelle-Zélande en 1962 après plus d'un siècle d'influence et de domination étrangères, les Samoa occidentales (nom officiel jusqu'en 1997) demeurent membres du Commonwealth.

                  Samoa : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Samoa : carte physique

                  Samoa : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Samoa : drapeau

                  Géographie

                  Données physiques

                  Situées à 2 900 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Zélande et à 4 200 kilomètres au sud-ouest d'Hawaii, les Samoa partagent l'archipel homonyme avec les Samoa américaines (situées à environ 130 km). Elles comprennent neuf îles éparpillées à la longitude de 1710 O : Upolu, Savai'i, Manono et Apolima, qui sont habitées, ainsi que Fanuatapu, Namu'a, Nu'utele, Nu'ulua et Nu'usafee.

                  La plus grande île, Savai'i, s'étend sur 1 707 kilomètres carrés et culmine à 1 858 mètres au volcan Mauga Silisili. Deuxième île par sa taille, Upolu se trouve à une quinzaine de kilomètres à l'est de Savai'i, dont elle est séparée par le détroit d'Apolima. D'une forme plus allongée et irrégulière que cette dernière, elle couvre 1 119 kilomètres carrés sur cinq îlots, et culmine à 1 100 mètres au mont Fito. Les îles de Manono et d'Apolima, plus petites, se trouvent dans le détroit qui sépare les deux îles principales.

                  Les Samoa sont des îles rocheuses, nées de l'activité volcanique qui s'est déplacée d'est en ouest depuis sept millions d'années. Elles sont entourées de récifs coralliens et de lagons peu profonds, sauf au niveau des falaises côtières formées par les coulées de lave. Les dernières éruptions du Matavanu, sur l'île de Savai'i, ont eu lieu entre 1905 et 1911. Le sol volcanique des Samoa supporte une végétation luxuriante (forêts tropicales et forêts d'altitude) mais il est facilement érodé par les cultures pratiquées sur des versants abrupts et par la déforestation, qui provoquent des ruissellements à l'origine de la dégradation des lagons et des récifs coralliens. Les incendies déclenchés en 1998 par des agriculteurs défrichant des terres ont détruit près d'un quart des forêts de Savai'i. De vastes bandes côtières sont couvertes de plantations de taro et de cocoteraies.

                  Le pays jouit d'un climat tropical humide. Les précipitations dépassent 2 500 mm/an sur le littoral nord et ouest et s'élèvent à plus de 7 500 mm/an à l'intérieur des terres. Les températures, dont la moyenne annuelle atteint 27 0C, varient peu. Les alizés venus du sud-est dominent, soufflant parfois vers le nord pendant la saison des pluies (de novembre à avril). Des cyclones ravagent parfois les îles.

                  La population

                  Les Samoans sont principalement d'origine polynésienne, et les habitants d'ascendance mixte, européenne et polynésienne, représentent le reste de la population. La langue samoane, considérée comme l'une des plus anciennes de Polynésie, est très proche du maori, du tahitien, de l'hawaiien et du tongan. L'anglais est la deuxième langue la plus parlée. La religion traditionnelle est une forme de panthéisme. Les Samoans se sont facilement convertis au christianisme au contact des Européens. Même les villages les plus reculés possèdent des églises, souvent de taille imposante. L'Église chrétienne congrégationaliste de Samoa (anciennement Société missionnaire[...]

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                  • : journaliste à Suva, Fidji
                  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

                  . In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

                  Médias

                  Samoa : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Samoa : carte physique

                  Samoa : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                  Samoa : drapeau

                  Autres références

                  • ANTHROPOLOGIE DE LA COMMUNICATION

                    • Écrit par Julien BONHOMME
                    • 4 200 mots
                    ...Alessandro Duranti a par exemple souligné le rôle déterminant que joue le placement dans l’espace lors des salutations cérémonielles entre notables masculins à Samoa, une société très hiérarchisée avec tout un système de titres de noblesse. Les salutations verbales sont précédées par l’entrée du nouvel arrivant...
                  • APIA

                    • Écrit par Universalis
                    • 251 mots
                    • 1 média

                    La ville d'Apia, située sur la côte nord de l'île d'Upolu, dans l'océan Pacifique Sud, est la capitale des Samoa depuis 1959. Son observatoire, les bâtiments de l'Assemblée législative et une station de radio se trouvent sur la péninsule de Mulinuu, un promontoire qui sépare...

                  • WENDT ALBERT (1939- )

                    • Écrit par Universalis
                    • 403 mots

                    Poète et romancier samoan, Albert Wendt écrit sur la vie quotidienne dans son archipel natal. Cet homme de lettres, peut-être le plus connu du Pacifique sud, tente d'offrir un contrepoint aux portraits souvent très romantiques ou à connotation raciste que brossent les étrangers des Polynésiens....

                  Voir aussi