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SPORT (Disciplines) Le rugby

Le rugby à XIII

Les relations entre quinzistes et treizistes ont toujours été tendues, les premiers défendant longtemps le principe d'un amateurisme sans concessions, les seconds se voulant les tenants d'un sport professionnel. Avec l'adoption du professionnalisme par le rugby à XV en 1995, la situation est devenue différente. Il n'est plus interdit à un joueur ayant pratiqué le rugby à XIII de revenir dans le giron du XV.

Si le rugby à XIII souffre en France de la comparaison avec son homologue à XV, il connaît une immense popularité en Australie et un succès certain en Nouvelle-Zélande, en Angleterre et au pays de Galles.

La Coupe du monde, créée en 1954, s'est tenue depuis lors de façon discontinue. L’édition de 2013, organisée dans les îles Britanniques et en France, a connu un réel succès populaire, à l’image de la finale, remportée par l’Australie face à la Nouvelle-Zélande, qui a rassemblé plus de 75 000 spectateurs dans le stade d’Old Trafford, à Manchester.

La naissance

Le 29 août 1895, devant le refus de la Rugby Football Union d'envisager le principe du manque à gagner, les représentants de vingt-deux clubs des provinces du Yorkshire, du Lancashire et du Cheshire, réunis à Leeds, décident de fonder la Northern Football Union. En 1898, le nombre de joueurs des équipes membres de cette nouvelle ligue passe de quinze à treize, afin de favoriser un jeu plus spectaculaire et d'attirer les spectateurs aux guichets. Le rugby à XIII est né. Il gagne la Nouvelle-Zélande et l'Australie en 1907. En 1922, la Northern Football Union devient la Rugby Football League.

L'arrivée du XIII en France

Jean Galia, radié par la Fédération française de rugby pour professionnalisme, a été contacté par les Britanniques pour implanter le rugby à XIII en France. En 1934, les « Galia's Boys » partent en tournée en Angleterre et réalisent d'honorables performances. À leur retour, les statuts de la Fédération française de rugby à XIII sont déposés le 6 avril à la préfecture de police de Paris. Un France-Angleterre est organisé le 15 avril à Buffalo et connaît un immense succès populaire. De nombreux joueurs (Max Roussié, Jean Dauger...) passent du XV au XIII. Enfin, malgré l'hostilité du Comité national des sports et de Léo Lagrange, Camille Chautemps signe, le 12 janvier 1938, le décret portant création de la Ligue française de rugby à XIII.

Vichy interdit le XIII

Dans l'époque difficile de l'Occupation, le sport n'échappe pas aux dérives du temps. S'appuyant sur la volonté du commissariat général aux Sports de réduire les formes de professionnalisme, les quinzistes obtiennent, le 19 décembre 1941, la promulgation du décret « portant dissolution de l'association dite Ligue française de rugby à XIII ». Les compétitions de rugby à XIII reprendront après la Libération et, le 22 février 1947, la Ligue française de jeu à XIII devient la Fédération française de jeu à XIII.

« Jeu » ou « rugby » ?

Dans l'affrontement entre quinzistes et treizistes, il est également question de terminologie. La Fédération française de rugby (à XV) s'opposera farouchement au remplacement du mot jeu par celui de rugby dans la dénomination de sa concurrente. Il faut attendre un jugement du tribunal de grande instance de Paris, rendu le 29 septembre 1987, pour que la Fédération française de jeu à XIII devienne la Fédération française de rugby à XIII.

Malgré ce succès juridique, le rugby à XIII n'est pas parvenu à retrouver un certain lustre en France. Ce sport reste ainsi cantonné, essentiellement, au Roussillon.

— Pierre LAGRUE

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE. SPORT (Disciplines) - Le rugby [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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Benoît Dauga - crédits : James Andanson/ Sygma/ Getty Images

Benoît Dauga

Coupe du monde de rugby féminin 2014 - crédits : liewig christian/ CORBIS/ Corbis Sport/ Getty Images

Coupe du monde de rugby féminin 2014

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