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AUSTRALIE

Nom officiel

Commonwealth d'Australie (AU)

    Chef de l'État

    Le roi Charles III (Royaume-Uni), représenté par le gouverneur général David Hurley (depuis le 1er juillet 2019)

      Chef du gouvernement

      Anthony Albanese (depuis le 23 mai 2022)

        Capitale

        Canberra

          Langue officielle

          Aucune

            Unité monétaire

            Dollar australien (AUD)

              Population (estim.) 26 231 000 (2023)
                Superficie 7 688 126 km²

                  L'Australie, île-continent située entre l'océan Pacifique sud et l'océan Indien, ne compte que 22 millions d'habitants (2010) sur un territoire de 7 682 300 kilomètres carrés. Le territoire australien est une partie de l'ancien Gondwana et fut habité il y a 60 000 ans par des populations venues de l'ancien continent de Sahul, aujourd'hui l'Asie. La montée des eaux au Quaternaire isola ces populations qui maintinrent un mode de vie fondé sur la chasse et la cueillette. Plus de cinq cents langues étaient parlées sur l'ensemble du territoire par une population évaluée à environ un million d'habitants au moment de l'arrivée des Européens au xviiie siècle. Les Aborigènes, plus nombreux dans les zones tempérées ou humides que dans les déserts arides du cœur australien, menaient une existence nomade.

                  Occupée par les Britanniques à partir de 1788, l'Australie sert de colonie pénale de 1788 à 1868 et reçoit plus de 160 000 convicts originaires d'Angleterre, d'Irlande et d'Écosse. Le développement de l'élevage et la production de la laine à partir de 1815, puis la découverte de l'or en 1850 et l'expansion de l'économie australienne attirent de nombreux émigrants britanniques. À la fin du xixe siècle, l'Australie compte 3,5 millions d'habitants. En 1901, elle devient une fédération dont l'un des fondements est la défense de « l'Australie blanche » contre l'immigration asiatique ou de couleur, et au mépris des droits aborigènes. L'engagement du pays dans la Première Guerre mondiale est un moyen de prouver sa fidélité à la Couronne et à l'Empire britanniques et de nourrir le patriotisme des dominions britanniques du Pacifique, australiens et néo-zélandais.

                  Durant la Seconde Guerre mondiale, la menace japonaise, l'isolement géographique et la faiblesse de la démographie australienne obligent Canberra à repenser le positionnement du pays. La nécessité d'accroître la population pousse l'Australie à s'ouvrir à l'Europe du Nord, de l'Est puis à l'Europe du Sud, au Moyen-Orient et, depuis les années 1970, à l'Asie. Les transformations de la société australienne se traduisent par l'abandon de la politique de l'Australie blanche en 1975 et par l'affirmation du multiculturalisme. Les États-Unis deviennent, après la guerre, le principal protecteur du pays, tandis que les liens commerciaux avec le Royaume-Uni se distendent progressivement. Les pays asiatiques sont désormais les partenaires économiques privilégiés et Canberra affirme de plus en plus son rôle de puissance régionale dans le Pacifique.

                  L'Australie est une monarchie constitutionnelle à régime parlementaire dont le souverain est la reine Elisabeth II ; celle-ci est représentée sur l'île par un gouverneur général. Le pays est dirigé en alternance par un gouvernement conservateur (Liberal Party) ou travailliste (Labor Party). Premier producteur mondial de laine et principal fournisseur de produits minéraux, l'Australie est un pays riche, désormais lié à la région Asie-Pacifique.

                  Australie : carte physique

                  Australie : carte physique

                  Australie : drapeau

                  Australie : drapeau

                  Structure et milieu

                  Géologie

                  Les principales unités structurales

                  Unités structurales de l'Australie

                  Unités structurales de l'Australie

                  Le continent australien est classiquement divisé en cinq provinces orogéniques et en quatre groupes de couvertures de plate-forme. À ces grandes unités il faut ajouter quatre ensembles métamorphiques dont l'attribution à un cycle donné est incertaine : il s'agit des blocs d'Arunta, en Australie centrale, de Lichtfield et d'Arnhem, dans la partie la plus septentrionale du Territoire du Nord, et de Georgetown, dans le nord du Queensland.

                  De plus, deux domaines, situés, l'un, dans la partie occidentale de la Tasmanie, l'autre, dans la partie sud-ouest de l'Australie-Occidentale, ont été déformés au Protérozoïque[...]

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                  Écrit par

                  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
                  • : agrégé de l'Université
                  • : docteur de l'École des hautes études en sciences sociales, professeur à l'université du Rosario à Bogotá (Colombie)
                  • : maître de conférences, enseignante-chercheuse, université Sorbonne Paris Nord
                  • : chef de division au C.S.I.R.O., Canberra, Australie
                  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
                  • : professeur à l'université de Bordeaux-III
                  • : historienne, chercheuse au CNRS
                  • : professeur à l'université de Toulouse-Le Mirail
                  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

                  . In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

                  Médias

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                  Unités structurales de l'Australie

                  Unités structurales de l'Australie

                  Autres références

                  • AUSTRALIE, chronologie contemporaine

                    • Écrit par Universalis
                  • ABORIGÈNES AUSTRALIENS

                    • Écrit par Barbara GLOWCZEWSKI
                    • 7 150 mots
                    • 5 médias

                    Autochtones d'Australie depuis au moins cinquante mille ans, les Aborigènes n'en sont devenus citoyens à part entière qu'après le référendum de 1967. Leur qualité de premiers occupants du sol ne fut reconnue qu'en 1993 avec la loi sur les titres fonciers autochtones (Native Title Act) qui invalida...

                  • ADÉLAÏDE

                    • Écrit par Alain HUETZ DE LEMPS
                    • 306 mots
                    • 2 médias

                    Capitale de l'Australie-Méridionale, Adélaïde (en anglais, Adelaide) a été fondée en 1837 par des colons venus du Royaume-Uni (South Australian Association, de E. G. Wakefield). La ville, située au pied des monts Lofty sur le golfe Saint-Vincent, a été construite selon un plan géométrique : le...

                  • AGRICULTURE BIOLOGIQUE

                    • Écrit par Céline CRESSON, Claire LAMINE, Servane PENVERN
                    • 7 882 mots
                    • 6 médias
                    ...chiffres des surfaces cultivées ne sont toutefois pas les plus pertinents pour décrire le développement de l’agriculture biologique au niveau mondial. La production australienne compte ainsi presque la moitié des surfaces « bio » mondiales pour seulement 0,08 p. 100 du nombre d’exploitations, car il s'agit...
                  • ANTARCTIQUE

                    • Écrit par Pierre CARRIÈRE, Edmond JOUVE, Jean JOUZEL, Gérard JUGIE, Claude LORIUS
                    • 16 481 mots
                    • 24 médias
                    ...qui, depuis longtemps, s'intéressent, de manière active, au continent austral. Ce sont : la Grande-Bretagne (suivie de deux membres du Commonwealth, l'Australie et la Nouvelle-Zélande), la France et la Norvège. On a appelé ces pays les « possessionnés ». En appliquant la théorie de la ...
                  • Afficher les 55 références

                  Voir aussi