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Les compétitions continentales entre nations

La Copa America

La plus ancienne compétition continentale entre nations est la Copa America, qui met aux prises depuis 1916 les formations sud-américaines. L'Argentine, premier vainqueur (14 succès), l'Uruguay (15 succès) et le Brésil (8 succès) se sont particulièrement distingués dans cette épreuve. Une des originalités de la Copa America est que, depuis 1993, certains pays n’appartenant pas à la Confederación sudamericana de fútbol (Conmebol) sont parfois invités à la disputer : c’est le cas du Mexique et de la Jamaïque pour l’édition 2015.

La Coupe d'Afrique des nations

La Coupe d'Afrique des nations, dont la première édition eut lieu en 1957, se tient tous les deux ans et déchaîne aujourd'hui les passions sur le Continent noir. Ainsi, en 2000, on a un moment craint l'émeute au Nigeria, pays hôte, à l'issue de la défaite en finale des Nigérians face aux Camerounais en raison d'une erreur d'arbitrage. Et les joueurs ivoiriens furent un moment emprisonnés par la dictature de leur pays à cause de leurs médiocres performances.

En 2002, la Confédération africaine de football a décidé, en raison d'un calendrier surchargé (les meilleurs joueurs africains évoluent dans les clubs européens), que les matchs qualificatifs pour la Coupe d'Afrique des nations et pour la Coupe du monde seraient confondus à partir de 2006. L'Égypte, qui remporta la première édition, a souvent brillé dans cette épreuve (7 succès au total).

Le Championnat d'Europe des nations

Le Championnat d'Europe des nations est issu d'un projet déposé en 1927 par Henri Delaunay, alors secrétaire général de la Fédération française de football. Mais ce n'est qu'en juin 1958 que l'U.E.F.A. décida de l'organisation d'une Coupe d'Europe des nations.

Des débuts timides (1960-1976)

Pour la première édition, en 1960, dix-sept pays seulement participent. La phase finale (4 équipes) se déroule en France et voit la victoire de l'U.R.S.S. de Lev Yachine contre la Yougoslavie (2-1). Cette formule de phases qualificatives débouchant sur un tournoi final réunissant quatre équipes et se tenant dans un des pays qualifiés perdurera jusqu'en 1976. En 1964 – cette fois, vingt pays sont engagés –, c'est l'Espagne du talentueux meneur de jeu Luis Suarez qui s'impose, en battant en finale l’U.R.S.S. (2-1), qui a accepté d’envoyer sa sélection en Espagne alors que les deux pays n’entretiennent pas de relations diplomatiques. En 1968, l'Europe entière se sent concernée par la compétition, puisque trente et une nations prennent part aux éliminatoires. L'Italie de Luigi Riva remporte le trophée, à l’issue de deux matchs face à la Yougoslavie (1-1, puis 2-0). En 1972, trente-deux pays disputent les phases qualificatives : la R.F.A., emmenée par Günter Netzer, avec un Gerd Müller efficace, s'impose face à l’U.R.S.S. (3-0). En 1976, la Tchécoslovaquie bat la R.F.A. à l’issue d’une séance de tirs au but restée célèbre : Antonín Panenka trompe Sepp Maier d’une pichenette qui fera des émules et portera son nom.

Lev Yachine

Photographie : Lev Yachine

Le gardien de but soviétique Lev Yachine, en 1966. Surnommé l'«Araignée noire», il demeure le seul gardien de but distingué (en 1963) par le Ballon d'or. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Une première maturité (1980-1992)

Devant le succès de l'épreuve, l'U.E.F.A. décide de porter à huit le nombre des participants à la phase finale. Curieusement, en 1980, le Championnat d'Europe organisé en Italie connaît un échec populaire. La R.F.A. remporte une nouvelle fois la compétition, en dominant la Belgique en finale (2-1), grâce à deux buts de son puissant avant-centre Horst Hrubesch. Cette formule à huit équipes est en revanche une totale réussite en 1984 en France. Dans le sillage de Michel Platini au sommet de son art (9 buts en 5 matchs), l'équipe de France remporte son premier titre majeur, battant en finale l’Espagne (2-0). En 1988, en Allemagne, une magnifique équipe des Pays-Bas (Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Marco Van Basten…) devient championne d'Europe, en dominant l’U.R.S.S. (2-0), dans une finale où Marco Van Basten inscrit un but splendide. L’édition de 1992, en Suède, débouche sur un résultat totalement inattendu : le Danemark, qui ne s’était pas qualifié, est invité à remplacer la Yougoslavie en raison du boycottage international décidé par l'O.N.U. à l'égard de ce pays et… remporte l'épreuve, battant l’Allemagne en finale (2-0) !

Une compétition majeure : l’Euro (depuis 1996)

Mais la formule finale à huit équipes a vécu. Explosion de l'U.R.S.S. et de la Yougoslavie, affiliation de nouvelles fédérations : quarante-sept candidats vont se d [...]

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Football : Coupe du monde 1930, résultats

Football : Coupe du monde 1930, résultats
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Jules Rimet

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Football : Coupe du monde 1934, résultats

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Football : Coupe du monde 1938, résultats

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le football », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-football/