TOURISME

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Une géohistoire du tourisme

Certains historiens, dans leur recherche de traces lointaines des activités présentes, font remonter le tourisme très loin dans le temps, car il existe des similitudes entre les mobilités de loisir et d’agrément de l’Antiquité à nos jours. Dans le monde romain, l’otium, c’est-à-dire l’oisiveté, se rapporte au temps libre et à des activités intellectuelles, méditatives ou artistiques. Il est associé à un séjour dans une propriété rurale ou littorale, propice à la paix et à la sérénité. Cette villégiature, mot dérivé de l’italien villegiare (« séjourner dans sa maison de campagne, sa villa, pour s’y reposer ou s’y divertir »), s’oppose au negotium et au quotidien, c’est-à-dire le temps des affaires. Elle refait son apparition à la Renaissance dans la campagne romaine, autour de Florence ou en Vénétie. D’autres chercheurs, dans une démarche post-moderne, veulent rompre avec les grands récits européocentrés et s’attachent à montrer que la quête d’évasion et d’oisiveté est universelle, révélant ainsi que certaines pratiques de repos et d’agrément de diverses populations amérindiennes, africaines ou asiatiques ont pu influer sur la manière dont le tourisme a été adopté.

Naissance et diffusion spatiale du tourisme

Dessin : Naissance et diffusion spatiale du tourisme

Apparu en Angleterre au XVIIIe siècle, le tourisme se diffuse rapidement en Europe avant de s'étendre au monde entier, avec une prédominance pour les littoraux (source : Jean-Christophe Gay, Céline Chauvin, 2017). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France (fond de carte : Daniel Dalet)

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Le « Grand Tour », ancêtre le plus direct du tourisme

Ces approches commettent de spectaculaires anachronismes, car on ne peut comprendre la dynamique touristique comme fait social de très grande ampleur impliquant une majorité d’individus et un grand nombre d’institutions sans partir de la société anglaise qui l’a engendrée et codifiée dans la seconde moitié du xviiie siècle. Ce lieu et ce moment éclairent la diffusion spatiale et sociale du tourisme. L’ancêtre le plus direct du tourisme est le « Grand Tour », une pratique qui s’est mise en place au xvie siècle et qui disparaît au début du xixe siècle. Il s’agit d’un voyage de formation en Europe continentale effectué par de jeunes Anglais à la fin de leurs études, accompagnés de leur tuteur ou précepteur, et parcourant pendant parfois deux ou trois ans la France, la Suisse, l’Allemagne, notamment par la vallée du Rhin, et les Provinces-Unies, en route ou de retour d’Italie. Paris est souvent la première étape importante pour parfaire leur éducation. Cette école de la vie leur apprend les bonnes manières, la danse, le maniement de l’épée ou l’équitation, ce qui les prépare aux plus hautes carrières diplomatiques ou politiques. Une fois les Alpes passées, Turin, Florence ou Venise, grands centres académiques, sont des étapes avant Rome et Naples. L’étude des ruines de la Rome antique, des sites archéologiques de Pompéi ou d’Herculanum, de l’architecture et de la peinture de la Renaissance ou de la période baroque sont au programme. Au retour, on s’arrête à Innsbruck, Vienne, Munich, Dresde, Berlin, Potsdam ou Hambourg avant de regagner l’Angleterre par Amsterdam et les Provinces-Unies (Towner, 1996). À son apogée, au milieu du xviiie siècle, on estime que 15 000 à 20 000 Anglais pratiquent annuellement le « Grand Tour ». Toutefois, des Allemands, comme le philosophe Goethe, des Français, des Néerlandais ou des Russes, comme Pierre le Grand, optent aussi pour cette expérience très coûteuse. Quelques femmes vont pouvoir également, de cette manière, acquérir une culture qui leur était refusée dans le système éducatif de l’époque.

L’itinéraire du « Grand Tour » reprend l’axe des villes qui s’est mis en place au Moyen Âge, des Flandres à l’Italie méridionale, et qui est devenu la colonne vertébrale de l’Europe. Il évolue peu durant plus de deux siècles et demi, si ce n’est que la Suisse devient au xviiie siècle une étape majeure. Le « Grand Tour » est un bon révélateur des lieux de pouvoirs politique, économique ou culturel à ce moment-là. À partir du milieu du xviiie siècle, ses pratiquants sont progressivement remplacés par des hommes et des femmes plus âgés ou par des familles à la recherche de repos. Les motivations formatrices centrées sur l’acquisition de savoirs politiqu [...]

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Naissance et diffusion spatiale du tourisme

Naissance et diffusion spatiale du tourisme
Crédits : Encyclopædia Universalis France (fond de carte : Daniel Dalet)

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Assembly Room, Bath

Assembly Room, Bath
Crédits : Icas94/ De Agostini/ Getty Images

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Allemagne, années 1950

Allemagne, années 1950
Crédits : AKG-Images

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Benidorm, Espagne

Benidorm, Espagne
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  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université Côte d'Azur

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « TOURISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tourisme/