POMPÉI

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Éruption du Vésuve, 79

Éruption du Vésuve, 79
Crédits : AKG

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Nature morte avec des œufs et une cruche de lait

Nature morte avec des œufs et une cruche de lait
Crédits : Bridgeman Images

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Une cité romaine : Pompéi

Une cité romaine : Pompéi
Crédits : Roger Ressmeyer/ Getty Images ; Encyclopædia Universalis France

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Plan de Pompéi

Plan de Pompéi
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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« Une ville romaine conservée tout entière, comme si les habitants venaient d'en sortir un quart d'heure auparavant ! ». Visitant Pompéi en 1804, Chateaubriand en saisit l'exceptionnelle caractéristique : l'instantané de la vie quotidienne à une échelle jusqu'alors inconnue, celle d'une cité dans son extension complète, ensevelie en 79 apr. J.-C. lors de l'éruption volcanique du Vésuve. Depuis la découverte du site en 1748, c'est en effet une véritable ville qui s'est progressivement révélée. L'évolution de Pompéi, de ses origines italiques à ses dernières années de vie, a pu être appréhendée avec précision. C'est aussi l'organisation et le mode de fonctionnement d'une colonie romaine, dans tous ses aspects, administratif, religieux, économique et social, que l'exceptionnelle étendue des vestiges permet de restituer. Car Pompéi s'étend sur une superficie de 66 hectares, dont seuls les trois cinquièmes ont été fouillés. Elle nous livre un total de 1 435 édifices, dont 515 maisons. Devenu un des sites archéologiques les plus visités au monde, cette petite ville de Campanie, idéalement conservée, a fait l'objet de fouilles progressives et de politiques diverses de restauration, qui viennent se superposer à son état originel, fossilisé par l'éruption du Vésuve. Il s'agit donc d'un site complexe, d'une ville romaine ordinaire, mais au destin extraordinaire, dont il convient de saisir toute la spécificité.

Éruption du Vésuve, 79

Éruption du Vésuve, 79

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Peu de gestes de protection pour ces victimes de l'éruption du Vésuve en 79, qui a anéanti Pompéi : comme le montrent ces spectaculaires moulages à quelque deux mille ans de distance, la mort a dû être instantanée, provoquée par l'intense vague de chaleur et de poussière. Puis les cendres... 

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Nature morte avec des œufs et une cruche de lait

Nature morte avec des œufs et une cruche de lait

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Nature morte avec des œufs et une cruche de lait, peinture murale romaine, Ier siècle. Villa di Giulia Felice, Pompéi, Italie. 

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Une cité romaine : Pompéi

Une cité romaine : Pompéi

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Cité de Campanie fondée au VIIe siècle avant J.-C., Pompéi fut dominée par les Étrusques puis les Samnites, et influencée par les Grecs établis à Neapolis (Naples). Elle devient colonie romaine en 80 avant J.-C. Cette cité de taille moyenne, très romanisée, tirait sa prospérité de... 

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Plan de Pompéi

Plan de Pompéi

Dessin

La ville de Pompéi (d'après: A. Maiuri, «Pompei», in Enciclopedia dell'arte antica classica e orientale, vol. IV, Rome, 1965) est divisée en neuf régions désignées par des chiffres romains (rég. I à rég. IX) et chacune d’elle est partagée en îlots numérotés en chiffres arabes.... 

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Un développement urbain progressif

Située à environ 25 kilomètres au sud de Naples, Pompéi jouit d'une position privilégiée, par son implantation à l'embouchure du Sarno, un fleuve navigable dont elle constitue un port stratégique. La ligne du littoral s'est aujourd'hui retirée de 4 kilomètres par rapport à l'époque antique. Le site est établi sur une ancienne coulée volcanique.

Les fouilles des années 2000 ont révélé le développement de l'habitat archaïque, même s'il reste encore difficile d'en avoir une réelle vision d'ensemble. Elles ont considérablem [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de lettres classiques, docteur en archéologie, ancienne élève de l'École normale supérieure, ancienne membre de l'École française de Rome, maître de conférences en archéologie, École normale supérieure

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Pour citer l’article

Hélène DESSALES, « POMPÉI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pompei/