APENNIN

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L'Apennin est la chaîne montagneuse qui constitue l'ossature de la péninsule italienne. Il est flanqué latéralement de basses montagnes anti-apennines, tels les volcans du Latium, avec lesquelles il importe de ne pas le confondre. On aurait grand tort d'imaginer que l'Apennin ressemble aux Alpes sous prétexte qu'il les prolonge topographiquement et qu'il est, géologiquement parlant, une chaîne « alpine » : les roches ne sont pas disposées en zones parallèles ; elles n'ont pas été portées aussi haut par les mouvements tectoniques ; le climat y est sensiblement plus chaud ; l'homme, enfin, n'utilise pas les ressources naturelles de la même façon.

Géologie

Il faut séparer de l'Apennin la zone de flyschs et de calcaires de la Lucanie, ou Basilicate, et le massif cristallin de Calabre (l'ensemble se rattachant par la Sicile aux structures de l'Afrique du Nord), ainsi que les grandes masses calcaires des Pouilles et du Monte Gargano, qui représentent l'avant-pays commun à l'Apennin et aux Dinarides (zone d'Apulie).

Structure de l'Appenin

Dessin : Structure de l'Appenin

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Schéma des grandes divisions structurales de l'Apennin. 

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Vieste, Italie

Photographie : Vieste, Italie

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Dans le parc national du Gargano, Vieste, construite sur une falaise de craie, est un des sites les plus pittoresques des Pouilles. 

Crédits : R. Carnovalini/ De Agostini/ Getty Images

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Les montagnes de Campanie et des Abruzzes sont formées par des calcaires massifs secondaires et tertiaires qui définissent une zone des Abruzzes découpée par des failles puissantes déterminant les altitudes maximales de la péninsule italienne (Gran Sasso). La série sédimentaire est très voisine de celle de la zone d'Apulie ; mais si cette dernière est restée autochtone, les structures des Abruzzes et de la Campanie sont largement chevauchantes vers l'est. La zone des Abruzzes paraît donc être le bord apenninique de la zone d'Apulie entraînée dans les chevauchements frontaux de l'Apennin. Dans l'Apennin méridional, entre Campanie et Pouilles s'intercale la zone du Molise, ou zone bradanique (du nom du fleuve Bradano), formée de terrains secondaires et tertiaires pélagiques charriés ve [...]


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Structure de l'Appenin

Structure de l'Appenin
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Vieste, Italie

Vieste, Italie
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Profil tectonique de l'Apennin septentrional

Profil tectonique de l'Apennin septentrional
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ABRUZZES

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Située dans le centre-est de l'Italie, couvrant une superficie de 10 794 kilomètres carrés, la région des Abruzzes renferme les montagnes les plus élevées et les moins facilement pénétrables de la péninsule ; l'Apennin y atteint sa puissance maximale. Les chaînons massifs de calcaires, faillés et soulevés, du Pliocène, encadrent de hauts plateaux et des bassins d'effondrement, synclinaux comme la […] Lire la suite

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Petite région du sud de l'Italie (9 992 km 2 ), la Basilicate, ou Lucanie, comprend, à l'ouest, une partie de l'Apennin, formée de calcaire dans le Sud (Sirino 2 005 m, Pollino 2 271 m), de flysch et de schistes dans le Nord, avec des reliefs moins élevés, parfois aérés de bassins. Ces montagnes, au climat rude, ont été largement déboisées et occupées par une céréaliculture pauvre et des pâturages […] Lire la suite

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Péninsule montagneuse du sud de l'Italie, la région de Calabre (15 080 km 2 ) se distingue du reste de l'Appenin par la nature des roches. Au nord, à la limite de la Basilicate, le Pollino (2 248 m) est le dernier massif calcaire. En allant vers le sud, puis au-delà du fossé du Crati, l'ossature de la Calabre se compose de horsts métamorphiques sujets aux séismes : chaîne côtière, massif de La Si […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Paysages et territoire : le « bel paese » de l'intérieur au littoral »  : […] Enclose au nord par l'arc alpin, la péninsule italienne (301 300 km 2 , 7 300 km de côtes) s'étire avec l'Apennin comme épine dorsale – prolongée par la Sicile et la Sardaigne – sur quelque 1 200 kilomètres, entre les 47,06 0 et 35,3 0 de latitude nord, jusqu'au cœur de la Méditerranée : l'île de Lampedusa, devenue tristement célèbre dans un contexte de « crise des migrants » euro-méditerranéen […] Lire la suite

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Jean AUBOUIN, Jean DEMANGEOT, « APENNIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/apennin/