ALASKA

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États-Unis : carte physique

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Avalanche glaciaire

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Mont McKinley

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Caribous

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Vaste péninsule d'un million et demi de kilomètres carrés située à l'extrémité nord-ouest du continent nord-américain, l'Alaska surprend par sa diversité. Ce n'est pas entièrement la terre arctique que l'on imagine souvent. Dans son extension sud-nord maximale, de 510 à 710 de latitude nord, les contrastes sont grands entre les régions méridionales maritimes, toujours fraîches et très humides, le centre continental qui connaît de grands écarts de température, et la zone polaire froide et aride.

États-Unis : carte physique

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Carte physique des États-Unis. 

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Porte d'entrée la plus ancienne du Nouveau Monde, l'Alaska a été le lieu de passage de migrations venues d'Asie pendant plusieurs dizaines de millénaires. Les peuples autochtones font partie de deux grands groupes : Eskimos-Aléoutes et Indiens. Plus d'un siècle après l'avoir découvert et colonisé, les Russes ont vendu l'Alaska aux États-Unis en 1867. Il est devenu le quarante-neuvième État de l'Union en 1959. L'expansion socio-économique s'est réalisée par à-coups : au commerce de la fourrure, puis aux ruées vers l'or, ont succédé une période d'investissements militaires et enfin l'exploitation de gisements pétrolifères. L'enjeu le plus important demeure celui d'un équilibre à trouver entre le développement des ressources et la préservation des modes de vie ainsi que de l'environnement.

Relief et régions naturelles

L'Alaska, d'une superficie de 1 518 769 km2 (presque trois fois celle de la France), est entouré d'eau de trois côtés : au nord, la mer de Beaufort et l'océan Arctique ; à l'ouest, la mer des Tchouktches et la mer de Béring ; au sud, le golfe d'Alaska et l'océan Pacifique. Îles et fjords compris, la longueur des côtes atteint 54 000 km, soit plus d'une fois et demie le littoral du reste des États-Unis. À l'est, la frontière avec le Canada s'étend sur 2 470 km, dont environ 1 050 km en ligne droite vers le nord à partir du mont Saint Elias. La cordillère qui traverse tout le continent américain décrit un vaste arc de cercle dans le sud de l'Alaska ; elle est prolongée par la chaîne des Aléoutiennes. Au nord du cercle polaire, la

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Écrit par :

  • : docteur en anthropologie, chef de projet de recherche, université de Neuchâtel
  • : docteur en anthropologie, ethnologie, préhistoire de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, chercheur associé à l'Alaska Quatrenary Center, University of Alaska, Fairbanks et consultante en archéologie arctique et analyse des bois archéologiques

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Autres références

«  ALASKA  » est également traité dans :

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Danièle LAVALLÉE, 
  • Catherine LEFORT
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Dans le chapitre « L'environnement arctique au Pléistocène. Les voies de migration »  : […] actuelle n'excède guère une cinquantaine de mètres), un pont terrestre – la Béringie – large de plus d'un millier de kilomètres et qui englobe la Sibérie orientale, l'Alaska, le Yukon et une partie des îles Aléoutiennes. Ainsi, durant ces crues glaciaires, l'homme avait théoriquement la possibilité de passer « à pied sec » d'Asie en Amérique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geographie/#i_16572

ARCTIQUE (géopolitique)

  • Écrit par 
  • François CARRÉ
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Dans le chapitre « Les pays de l'Arctique et l'éveil des peuples autochtones »  : […] pays, la Russie. En Amérique du Nord, le Canada exerce sa souveraineté sur l'ensemble de l'archipel arctique qui termine le continent, et l'Alaska appartient aux États-Unis qui ont acheté cette colonie russe en 1867. En Europe du Nord-Ouest, Norvège et Danemark bordent l'Arctique. La première occupe l'extrémité septentrionale de la péninsule […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arctique/#i_16572

BÉRING MER DE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
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Jusqu'à la cession de l'Alaska aux États-Unis d'Amérique intervenue en mars 1867, la mer de Béring n'était entourée que de territoires russes. À l'heure actuelle, elle sert de frontière entre les États-Unis et la Russie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-de-bering/#i_16572

BÉRINGIEN (VIEUX)

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
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Cette expression (en anglais Old Bering Sea) désigne un complexe de cultures paléoesquimaudes qui se sont développées de part et d'autre du détroit de Béring du ve siècle avant au ve […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/beringien-vieux/#i_16572

BÉRINGIENNE (TRADITION)

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  • Patrick PLUMET
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Terme proposé et utilisé par H. West pour regrouper différentes formations archéologiques alaskiennes et sibériennes, issues du Paléolithique supérieur sibérien, retrouvées sur le territoire de l'ancienne Béringie. Elles sont chronologiquement situées entre le milieu de la glaciation würmienne (wisconsinienne en Amérique) et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/beringienne-tradition/#i_16572

CANADA - Cadre naturel

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Dans le chapitre « Primauté du Nord dans la géographie canadienne »  : […] 0C du fait de la latitude plus haute. Malgré tout, des confins de l'Alaska aux rivages orientaux vis-à-vis du Groenland, c'est l'hiver qui accapare l'essentiel de l'année. De Churchill à Iqaluit, de Dawson City à Cambridge Bay, c'est la même symphonie des températures très froides, des blizzards violents et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/#i_16572

ESQUIMAUX ou ESKIMO

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Dans le chapitre « Préhistoire »  : […] le nord de la Sibérie et auraient pénétré, il y a 10 000 ans, dans le Nouveau Monde par la Béringie, vaste pont terrestre de 1 500 kilomètres de largeur qui rattachait la Sibérie à l'Alaska à cette époque glaciaire, avant d'être à nouveau immergé à la fonte des glaciers, il y a environ 8 000 ans, pour redevenir un détroit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/esquimaux-eskimo/#i_16572

EXXON VALDEZ MARÉE NOIRE DE L' (24 mars 1989)

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Par suite d'une inexplicable erreur, le 24 mars 1989, le tanker américain Exxon Valdez s'échouait sur un récif dans la baie du Prince-Guillaume (Alaska) et déversait 40 000 tonnes de pétrole brut qui polluèrent des centaines de kilomètres de côtes. Cette marée noire […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maree-noire-de-l-exxon-valdez/#i_16572

GLACIERS

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  • Louis LLIBOUTRY
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Dans le chapitre « Effets morphologiques »  : […] point de fusion que lorsqu'ils ont acquis une certaine épaisseur. Les études faites sur le Variegated Glacier (Alaska) montrent que l'avance catastrophique y est précédée par une période d'accumulation d'eau sous-glaciaire, conséquence d'un mauvais drainage, laquelle permet localement l'apparition du glissement. Le Variegated atteignit, pendant le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/glaciers/#i_16572

KUTCHIN

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  • Agnès LEHUEN
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Tribus de la famille linguistique athapascan qui vivent dans le bassin des rivières Yukon et Peel dans l'est de l'Alaska et dans le territoire yukon, pays de forêts de conifères trouées de clairières. On donne le nom de Kutchin, (« les gens » ou Gwinch'in ou Loucheux ou Tukudh), à un nombre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kutchin/#i_16572

PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

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  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Dans le chapitre « Les grandes découvertes de la seconde moitié du XVIIIe siècle »  : […] Bering (1725-1730 et 1733-1742), avaient reconnu le détroit séparant l'Asie de l'Amérique et une partie de la côte de l'Alaska, qu'ils contrôlèrent d'ailleurs jusqu'en 1867. Mais il restait un immense vide de l'Alaska russe à la Californie espagnole, et l'on imaginait qu'il y avait peut-être là un vaste golfe ou même un détroit vers le nord de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-ocean-pacifique/#i_16572

PACIFIQUE RÉGION

  • Écrit par 
  • Universalis
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comprend quatre États américains – Californie, Oregon, Washington, Alaska – ainsi qu'une province canadienne, la Colombie-Britannique, autrefois rattachée à l'Oregon. On y ajoute fréquemment l'État d'Hawaï, bien que cet archipel polynésien volcanique et corallien, situé à plus de 3 200 kilomètres des côtes américaines, partage peu de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/region-pacifique/#i_16572

PALÉOESQUIMAU

  • Écrit par 
  • Yvon CSONKA
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Le terme paléoesquimaux désigne toutes les populations préhistoriques établies de la rive sibérienne du détroit de Béring au Groenland, en passant par l'Arctique nord-américain, qui manifestent un mode de vie de type esquimau. Elles ont disparu peu après l'arrivée d'immigrants venus d'Alaska au début […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleoesquimau/#i_16572

PÉTROLE - Géographie du pétrole

  • Écrit par 
  • Christophe BÉLORGEOT
  •  • 5 063 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'Amérique du Nord »  : […] États) : 22 p. 100 au Texas, 22 p. 100 en Louisiane, 20 p. 100 en Alaska et 18 p. 100 en Floride. Au Texas, la production à terre a atteint son apogée au début des années 1970 et, s'appuyant sur des gisements matures, n'a cessé de décroître depuis lors. Celle de l'Alaska, qui a débuté en 1977 seulement, a nécessité la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-geographie-du-petrole/#i_16572

PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Nord et Arctique

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  • Patrick PLUMET
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  •  • 19 médias

Dans le chapitre « Le Paléoesquimau supérieur »  : […] En Alaska, le Chorisien, le Nortonien et l'Ipiutakien pourraient être regroupés dans cette phase du Paléoesquimau postérieure au Denbighien, dont quelques éléments de la Tradition microlithique de l'Arctique constituent l'une des composantes. Mais l'Ipiutakien se poursuit à l'intérieur de l'Alaska jusqu'à il y a cinq cents ans, illustrant la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-nord-et-arctique/#i_16572

THULÉEN

  • Écrit par 
  • Patrick PLUMET
  •  • 940 mots
  •  • 2 médias

Aujourd'hui, il est établi que le Thuléen est bien apparu il y a environ mille ans en Alaska, mais aussi qu'il est la plus récente d'une série de cultures préhistoriques béringiennes (Vieux Béringien, Okvikien, Birnirkien, Punukien) s'enchevêtrant dans le temps et dans l'espace de part et d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thuleen/#i_16572

TRIDENT, volcan

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  • Alain Gil MAZET
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YUKON, fleuve

  • Écrit par 
  • J. Lewis ROBINSON
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Grand fleuve nord-américain traversant le centre du Territoire du Yukon (Canada) et de l'Alaska (États-Unis), le Yukon, dont les 1 150 premiers kilomètres sont au Canada, parcourt 3 190 kilomètres depuis la source de la rivière McNeil, affluent de la rivière Nisutlin, jusqu'à son embouchure dans la mer de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yukon-fleuve/#i_16572

Voir aussi

Pour citer l’article

Yvon CSONKA, Claire ALIX, « ALASKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alaska/