TOURISME (anthropologie)

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Perçu par les institutions internationales dans les années 1960 comme un facteur de développement puis comme une solution salvatrice pour les pays du Tiers Monde, le tourisme est longtemps resté prisonnier d’une appréhension économiste qui l’analysait uniquement en termes de flux financiers sans prendre en compte les dimensions culturelles du processus. Les géographes, en particulier ceux de l’Hexagone, ont alors su s’emparer du thème pour en faire un objet d’étude légitime. Mais l'anthropologie, et dans une moindre mesure la sociologie, ont eu du mal à se frayer une voie parallèle à la perspective développementaliste adoptée. Sur le plan international, au sein d’une série d’études de cas parues dans les années 1970 et 1980, le recueil de textes de Valene Smith (1974) donne le ton de ce que sera l’anthropologie du tourisme. Adoptant une position extrêmement critique, voire alarmiste, elle envisagera longtemps le tourisme comme un facteur de détérioration des cultures, d’imposition autoritaire d’un modèle néocolonial, de folklorisation et de marchandisation culturelle. Au cours de ces mêmes années émergent des tentatives pour établir une grille d’analyse du tourisme qui tend à être vu comme un objet autonome formant système, avec trois composantes majeures : les visiteurs, les visités et les relations qui existent entre eux. Divers essais de typologie du tourisme et des touristes verront alors le jour, mais la question des interactions, fondamentale pour l’anthropologie, restera faiblement posée tandis que s’imposera dans l’essentiel des recherches le paradigme de l’impact, considérant le tourisme comme un élément étranger imposé et déniant aux sociétés touristiques toute capacité d’initiative et d’action.

En France, où quelques anthropologues avaient timidement rejoint le laboratoire pluridisciplinaire du CNRS sur le tourisme international (URESTI), deux chercheurs ont joué dans les années 1990 un rôle essentiel dans la légitimation du [...]


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Écrit par :

  • : anthropologue, chargée de recherche à l'Institut de recherche pour le développement

Pour citer l’article

Anne DOQUET, « TOURISME (anthropologie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tourisme-anthropologie/