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SPORT (Histoire et société) Histoire

La révolution sportive du XIXe siècle

Ainsi ce fut de la Révolution et de l'Empire – et par réaction contre eux – que le sport naquit en Allemagne. En 1793, Guts Muths écrivit le premier traité de gymnastique à l'intention des jeunes gens ; en 1811, Friedrich Ludwig Jahn fonda le « Turnplatz » (club de gymnastique) sous le signe du patriotisme teutonique. L'insigne de cette société porta bientôt quatre chiffres mystérieux : 9, 919, 1519, 1819. 9, c'était la date de l'arrêt de la civilisation romaine par Arminius ; 919, celle du premier tournoi supposé dans le Saint-Empire ; 1519, celle du dernier ; 1819, celle de la résurrection de l'effort. En Allemagne, le sport naquit ainsi d'un élan de mobilisation des individus au service de la nation.

Un certain Thomas Arnold

L'Angleterre fut plus éclectique : modifiant à son usage les doctrines venues de l'extérieur, elle fit de l'éducation un élément prépondérant de sa puissance. Par réaction à la brutalité de la jeunesse qui se généralisait au lendemain de Waterloo, le chanoine anglican Kingsley fonda l'association des « Muscular Christians ».

En 1823, à Rugby, un étudiant en théologie, futur pasteur à St. Clement de Londres, William Webb Ellis, inventa le jeu du ballon ovale que les Anglais appelèrent bientôt football-rugby, en souvenir de la ville qui le vit naître. La première rencontre d'aviron Oxford-Cambridge eut lieu en 1829. De 1828 à 1842, le directeur du collège de Rugby, Thomas Arnold, modela l'esprit sportif de la jeunesse anglaise. Son originalité fut de faire de l'activité sportive un élément de la formation du caractère. Par le sport, l'élève connaissait la nécessité de la libre discipline ; le sport devenait ainsi une pièce capitale de l'éducation morale et, associé étroitement à l'étude, il devint rapidement la pierre angulaire de toute l'éducation britannique sur laquelle reposa en grande partie la puissance du Royaume et de l'Empire. Dans son célèbre poème, If (Si), Rudyard Kipling nous propose une merveilleuse illustration de cette attitude à l'égard du sport : « Si tu peux affronter triomphes et défaites/ Et traiter ces deux imposteurs de la même manière/ Si tu sais forcer le chemin de la victoire/ Et risquer ta gloire sur un seul coup de dés/ Et perdre et repartir de zéro,/ Et ne jamais te plaindre après avoir perdu,/ Si tu sais contraindre ton cœur, tes nerfs et tes muscles,/ À te servir alors qu'ils ont déjà faibli,/ Et tenir bon encore lorsque tu es vidé/ Sauf de ta volonté qui te répète „tiens bon“,/ Si tu sais franchir la minute inexorable,/ Quand il ne reste plus que soixante secondes de course,/ Alors le monde t'appartient... »

Naissance de l'athlétisme

C'est la période de la naissance officielle de l'athlétisme organisé, codifié, après que l'on eut connu une ère de professionnalisme avec tous les excès que provoquait l'abus des paris. Il faudra du temps, cependant, pour que le sport athlétique se débarrasse de certains oripeaux discriminatoires écartant les ouvriers des stades au profit des bourgeois et des étudiants.

Dès 1850, les « réunions » (meetings) d'athlétisme prolifèrent, la course, les sauts et les lancers devenant un véritable sport national. Un peu plus tard naquit la première ligue professionnelle, la Football Association (1863). Le sport britannique n'était plus simplement aristocratique et hiérarchisé ; toutefois, il se créa des séparations qui subsistèrent longtemps : la boxe, le football étaient le lot des ouvriers, qui pouvaient passer professionnels ; le rugby, l'aviron, le tennis, l'athlétisme étaient réservés aux dilettantes, principalement aux universitaires.

De l'autre côté de l'Atlantique, les idées importées d'Angleterre furent mises provisoirement[...]

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Pour citer cet article

Robert PARIENTÉ. SPORT (Histoire et société) - Histoire [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Le Pugiliste - crédits : Art Resource, New York/ Alinari

Le Pugiliste

lanceurs de javelot à la palestre - crédits : Museo Nazionale Taranto/ Dagli Orti/ The Art Archive/ Picture Desk

lanceurs de javelot à la palestre

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Jeux Olympiques de Berlin, 1936

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