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La rénovation des jeux Olympiques à l'époque contemporaine

Coubertin comprit très tôt les limites de notre éducation dans ce domaine, ce qui l'encouragea sans doute à promouvoir une idée essentielle : celle de la rénovation des jeux Olympiques. La vie de Coubertin fut l'histoire d'un refus permanent : celui d'un monde sclérosé. Il s'efforcera dès lors de donner à l'homme des raisons d'espérer. Ouvert sur le pacifisme et l'œcuménisme face aux tensions internationales, il écrit dans Pédagogie sportive : « L'effort est la joie suprême ; le succès n'est pas un but, mais un moyen pour viser plus haut ; l'individu n'a de valeur que par rapport à l'humanité. »

La voix de Coubertin s'élèvera bientôt et sera perçue bien au-delà de nos frontières. Le 25 novembre 1892, dans le grand amphithéâtre de la Sorbonne, il célèbre le cinquième anniversaire de la société sportive qu'il avait contribué à fonder, l'Union sportive française des sociétés athlétiques, et il dit avec force : « L'heure a sonné où l'internationalisme sportif est appelé à jouer un nouveau rôle dans le monde. L'Allemagne a exhumé ce qui reste d'Olympie ; pourquoi la France ne réussirait-elle pas à en reconstituer les splendeurs ? »

Il est juste de rappeler toutefois que, dès 1834, sous l'impulsion du Suédois Gustav Schartau, de l'université de Lund, furent organisés des Scandinavian Games, imités de l'antique, comportant lutte, haltères, grimper de corde, course et gymnastique. On ne peut affirmer que Coubertin connut ces compétitions qui n'eurent d'ailleurs pas de suite, pas plus que les Olympic Games de Much Wenlock, en Grande-Bretagne, mis en scène furtivement en 1869, dix ans après qu'un Grec, Evangelos Zappas, eut tenté, sans grand succès, une expérience de rénovation olympique à Athènes.

Deux ans plus tard, à l'issue d'un congrès pour lequel Coubertin ne cessa de harceler les chancelleries, les ambassades et les ministères, l'idée de la rénovation des jeux Olympiques fut acquise. Les premiers jeux modernes, organisés à Athènes en 1896, devant 70 000 spectateurs, dans un stade inspiré de l'antique, accréditèr [...]

Stade Panathénaïque, Athènes

Photographie : Stade Panathénaïque, Athènes

Dix-huit mois de travaux furent nécessaires pour rénover l'antique stade Panathénaïque. L'architecte Anastasios Metaxas mena donc ceux-ci tambour battant, et tout fut fin prêt le 6 avril 1896, jour de l'ouverture des Iers jeux Olympiques de l'ère moderne. 

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Stade Panathénaïque, Athènes

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Pour citer l’article

Robert PARIENTÉ, « SPORT (Histoire et société) - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-histoire-et-societe-histoire/