SPORT (Disciplines)L'athlétisme

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Les compétitions

Sans discussion possible, et comme pour maints sports, le rendez-vous athlétique majeur est constitué par les jeux Olympiques (cf. jeux olympiques). Aussi, nous ne traiterons ici que des compétitions qui concernent uniquement l'athlétisme.

Les Championnats du monde

Longtemps, la nécessité de Championnats du monde d'athlétisme ne se faisait pas sentir. Les meilleurs athlètes du monde pouvaient se rencontrer tous les quatre ans à l'occasion des jeux Olympiques, et cela semblait suffisant. Il a fallu la détermination de Primo Nebiolo pour que l'I.A.A.F. envisage la création de cette compétition, qui devait permettre à l'athlétisme de se trouver plus souvent sur le devant de la scène médiatique. Initialement organisés tous les quatre ans, les Championnats du monde se tiennent désormais tous les deux ans, les années impaires. Ils sont devenus un événement majeur du calendrier sportif.

1983. Helsinki

Le choix de la Finlande, pays de tradition athlétique, pour l'organisation d'une première édition des Championnats du monde ne pouvait prêter à discussion. L'Américain Carl Lewis, triple médaillé d'or (100 m, longueur, relais 4 fois 100 m) est la vedette de ces compétitions. On retiendra les doublés 400-800 mètres de la Tchécoslovaque Jarmila Kratochvilova et 1 500-3 000 mètres de l'Américaine Mary Decker. Une surprise : le succès au saut à la perche d'un inconnu, le Soviétique Sergueï Bubka.

Carl Lewis, 1993

Photographie : Carl Lewis, 1993

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L'athlète américain Carl Lewis sur 200 mètres lors des Championnats du monde de Stuttgart en 1993. S'il n'est ici que médaillé de bronze, son palmarès (9 médailles d'or en quatre olympiades et 8 titres de champion du monde) est incomparable. 

Crédits : Gray Mortimore/ Getty Images

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Au bilan par nations, la R.D.A. se place en tête (10 médailles d'or, 22 médailles au total), devant les États-Unis et l'U.R.S.S.

1987. Rome

En 9,83 s, le Canadien Ben Johnson remporte le 100 mètres en dominant Carl Lewis, et pulvérise le record du monde. Il s'agit de l'exploit majeur de ces Championnats ; mais, bientôt, il sera convaincu de dopage et se verra déchu de son titre comme de son record. L'Américain Edwin Moses remporte son dernier titre majeur sur 400 mètres haies ; Silke Gladisch (R.D.A.) gagne les 100 et 200 mètres ; Stefka Kostadi [...]

Edwin Moses

Photographie : Edwin Moses

Photographie

L'athlète américain Edwin Moses en 1988. S'il dut cette année-là laisser le titre olympique à son compatriote Andre Philipps, il régna sur le 400 mètres haies de 1976 à 1987. 

Crédits : Bob Martin/ Allsport/ Getty Images

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Carl Lewis, 1993

Carl Lewis, 1993
Crédits : Gray Mortimore/ Getty Images

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Edwin Moses

Edwin Moses
Crédits : Bob Martin/ Allsport/ Getty Images

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Marie-José Pérec et Merlene Ottey

Marie-José Pérec et Merlene Ottey
Crédits : Ross Kinnaird/ Allsport/Getty Images

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - L'athlétisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-l-athletisme/