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Le problème du dopage

Comme de nombreux sports, l'athlétisme est touché par le dopage. Le premier séisme en ce domaine fut la disqualification du Canadien Ben Johnson, vainqueur sur la piste du 100 mètres lors des Jeux de Séoul en 1988, pour contrôle positif au stanozolol. Et l'on sait, depuis la chute du Mur de Berlin, que le dopage d'État était systématique en R.D.A. De nombreux titres sont donc sujets à caution, et certains records, notamment en ce qui concerne les lancers et les épreuves féminines, sont devenus inaccessibles.

Ben Johnson

Photographie : Ben Johnson

Le Canadien Ben Johnson, index pointé vers le ciel, jette un regard dédaigneux à ses adversaires, Carl Lewis (États-Unis), Linford Christie (Grande-Bretagne) et Calvin Smith (États-Unis). Ce 24 septembre 1988 à Séoul, il remporte le 100 mètres olympique en battant le record du monde (9,79... 

Crédits : Simon Bruty/ Allsport/ Getty Images

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Malheureusement, l'I.A.A.F. ne semble pas en mesure de faire de la lutte contre ce fléau sa priorité. L'attitude souvent ambiguë de la Fédération américaine ne l'y aide pas. L'affaire « Butch » Reynolds est exemplaire à cet égard. Recordman du monde du 400 mètres en 1988, l'Américain est contrôlé positif à la nandrolone en 1990. Suspendu deux ans par l'I.A.A.F., il porte son affaire devant les tribunaux américains, réclame 27 millions de dollars à la Fédération internationale, et est reconnu dans son bon droit par un juge de Columbus. Dès lors, on n'aurait pas pu l'empêcher de participer aux Jeux de Barcelone en 1992 s'il avait obtenu sa qualification lors des sélections américaines. « Butch » Reynolds sera finalement débouté par la Cour suprême des États-Unis. Un cas similaire est celui de Dennis Mitchell, contrôlé positif en avril 1998 ; mais la Fédération américaine lève la sanction imposée par l'I.A.A.F. dans la crainte d'un nouveau procès. Le sprinter américain va donc continuer à courir jusqu'en août 1999, date où la sanction sera confirmée.

En 1999, le Cubain Javier Sotomayor est contrôlé positif à la cocaïne, la Jamaïquaine Merlene Ottey, à la nandrolone. L'I.A.A.F. ramènera leur suspension de deux ans à un an, pour leur permettre de participer aux Jeux de Sydney en 2000, au grand dam des amoureux de l'athlétisme.

En juillet 2001, la Russe Olga Yegorova est la première athlète contrôlée positive à l'EPO. L'I.A.A.F. va une fois encore montrer son manque de détermination dans la lutte antidopage : bien que la tricherie fût avérée, l'at [...]

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Carl Lewis, 1993

Carl Lewis, 1993
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Edwin Moses

Edwin Moses
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Marie-José Pérec et Merlene Ottey

Marie-José Pérec et Merlene Ottey
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Michael Johnson

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - L'athlétisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-l-athletisme/