SPORT (Disciplines)L'athlétisme

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Citius, Fortius, Altius (« plus vite, plus fort, plus profond »). Cette devise, proposée en 1891 par le père Henri Didon pour l'Association sportive Albert-le-Grand d'Arcueil et reprise par Pierre de Coubertin pour les jeux Olympiques, s'applique en premier lieu à l'athlétisme.

Sport universel et naturel – on n'apprend pas à courir –, l'athlétisme est considéré comme le principal sport olympique. Il rassemble de multiples disciplines : courses (sprint individuel ou en relais, demi-fond, fond, marathon, haies, steeple) ; sauts (hauteur, longueur, perche, triple saut) ; lancers (poids, disque, javelot, marteau) ; épreuves combinées ; marche. Connu dès l'Antiquité, développé dans l'Angleterre victorienne et aux États-Unis au xixe siècle et longtemps réservé aux amateurs, l'athlétisme est aujourd'hui devenu un sport professionnel à part entière. C'est à 1983, avec la création des Championnats du monde sous l'impulsion de Primo Nebiolo, alors président de la Fédération internationale (International Amateur Athletic Federation, I.A.A.F., devenue en 2001 l'International Association of Athletic Federations), que l'on peut situer ce virage. L'I.A.A.F. réunit 212 fédérations nationales (2014), soit nettement plus que le nombre d'États indépendants, ce qui vient confirmer le caractère universel de l’athlétisme.

Si les jeux Olympiques demeurent le rendez-vous majeur de l'athlétisme, les Championnats du monde, qui se tiennent tous les deux ans, sont devenus une compétition incontournable du calendrier sportif. Les meetings sont organisés comme un spectacle rentable, avec primes d'engagement et de résultat pour les athlètes. Quant aux Championnats d'Europe, naguère rendez-vous majeur pour les athlètes du Vieux Continent, ils sont désormais considérés comme une compétition moins importante.

Si, comme pour tous les sports, l'essentiel n'est plus aujourd'hui de participer mais de gagner, la notion de record tient ici un rôle particulier. Un re [...]


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Carl Lewis, 1993

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - L'athlétisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-l-athletisme/