SÉISMES ET SISMOLOGIEOndes sismiques

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Le sismomètre

Un sismomètre est un instrument qui mesure les mouvements oscillatoires du sol. Le principe de fonctionnement des sismomètres les plus courants est fondé sur la détection du mouvement d'une masse inertielle par rapport au support de l'appareil solidaire du sol. Dans la plupart des sismomètres modernes, dits sismomètres asservis, une force de contre-réaction maintient la masse à sa position initiale. C'est la variation de cette force dans le temps qui est donc mesurée, accroissant grandement la qualité et la richesse des informations recueillies par le sismomètre.

Le signal sortant du sismomètre peut être enregistré sur différents types de supports. Autrefois, ce signal était inscrit sur un tambour tournant avec régularité et revêtu de papier enduit de noir de fumée, ou d'une feuille de papier photographique pour les enregistrements optiques. On parlait alors de sismographe.

Une composante importante des appareils d’enregistrement des séismes est le dispositif de marquage du temps absolu sur le sismogramme (représentation graphique du mouvement du sol) pour pouvoir comparer les enregistrements effectués sur des sites distants. C’est désormais possible sans grande difficulté avec les systèmes de positionnement par satellite comme le GPS, mais le contrôle d'un temps précis a longtemps posé de délicats problèmes de calage d'horloges dans les observatoires sismologiques.

Depuis les années 1980, le signal électrique sortant des sismomètres est converti en information numérique. Lorsque cela est possible, la télétransmission des signaux vers un centre de données et provenant d'un ensemble de sismomètres répartis géographiquement est mise en œuvre. On parle alors de réseaux de sismomètres, ou d'antennes sismologiques. Les coûts de télétransmission – que ce soit en temps réel ou différé – sont compensés par l'économie réalisée grâce à la télésurveillance et à la télémaintenance des appareils installés sur le terrain.

Mais revenons au capteur de mouvements du sol. Les sismomètres ne mesurent pas la même chose dans les diffé [...]


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Différentes ondes sismiques

Différentes ondes sismiques
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Spectre des vibrations sphéroïdales de la Terre dues à un séisme

Spectre des vibrations sphéroïdales de la Terre dues à un séisme
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Sismicité mondiale

Sismicité mondiale
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Rayons sismiques de type P traversant la Terre

Rayons sismiques de type P traversant la Terre
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  • : ancien professeur à l'université de Strasbourg

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Pour citer l’article

Michel CARA, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Ondes sismiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-ondes-sismiques/