LIGURIE SÉISME DE (1887)

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Séisme de la côte ligure en 1887 : Menton

Séisme de la côte ligure en 1887 : Menton
Crédits : Arthur Gesquin

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Séisme de la côte ligure en 1887 : Diano Marina

Séisme de la côte ligure en 1887 : Diano Marina
Crédits : Arthur Gesquin

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Le matin du 23 février 1887, à 5 heures, un tremblement de terre détruisit le village de Bussana, en Italie, et des dégâts importants se produisirent sur plus de 100 kilomètres de côte, en particulier à Imperia, Menton et Nice. Plus de trois cents villages furent sérieusement affectés par les secousses. On recensa plus de six cents morts et de très nombreux blessés, principalement dus à l'écroulement de bâtiments. Le séisme fut ressenti dans un large périmètre : en Suisse, en Autriche, en Sardaigne et dans les Pyrénées. Ce séisme fut suivi d’un tsunami, observé en différents endroits de la côte et mesuré par les deux marégraphes en activité à l'époque dans les ports de Nice et de Gênes. Les run-ups (terme anglais désignant les vagues d'inondation) atteignirent un maximum de 2 mètres, ce qui en fait le tsunami le plus important dont nous ayons connaissance dans le nord-ouest de la Méditerranée.

Séisme de la côte ligure en 1887 : Menton

Séisme de la côte ligure en 1887 : Menton

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Destructions occasionnées par le séisme du 23 février 1887 sur le littoral ligure :  ici à la villa Cipolini à Menton (France). 

Crédits : Arthur Gesquin

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Séisme de la côte ligure en 1887 : Diano Marina

Séisme de la côte ligure en 1887 : Diano Marina

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Destructions occasionnées par le séisme du 23 février 1887 sur le littoral ligure : ici dans le centre de Diano Marina (Italie). 

Crédits : Arthur Gesquin

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Ce séisme est emblématique car c'est le plus fort connu dans la région. De plus, il s'est produit dans une région où les forts séismes sont rares à l'échelle de temps humaine. En effet, si la jonction entre les Alpes et la Méditerranée est une des régions les plus sismiques de l'ouest de l'Europe, la sismicité actuellement enregistrée est modérée, rarement supérieur à 4, mais quelques séismes exceptionnellement forts sont connus dans la période historique. Une des questions qui se pose alors est le niveau de magnitude que pourrait atteindre le prochain fort séisme et le niveau du risque affectant cette région.

En l'absence d'enregistrement sismologique (les réseaux de sismomètres ne se développeront qu'au xxe siècle), nous avons utilisé l'ensemble des données disponibles (les intensités macrosismiques, les failles actives récemment reconnues dans la région, ce que le marégraphe a enregistré à Gênes pendant le tsunami et la distribution des run-ups sur la côte) afin de déterminer la m [...]

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Écrit par :

  • : docteur habilité à diriger des recherches en sciences de la Terre, maître de conférences

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Christophe LARROQUE, « LIGURIE SÉISME DE (1887) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/seisme-de-ligurie/