NÉPAL

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique démocratique fédérale du Népal (NP)
Chef de l'ÉtatBidhya Devi Bhandari (depuis le 29 octobre 2015)
Chef du gouvernementKhadga Prasad Sharma Oli (depuis le 15 février 2018)
CapitaleKatmandou
Langue officiellenépalais
Unité monétaireroupie népalaise (NPR)
Population29 996 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)147 181

Le Népal s'étend sur 147 000 kilomètres carrés et sa population comptait 26 494 500 d’habitants au recensement de 2011. Le pays est célèbre par la beauté de ses paysages et la très grande variété culturale qu'il doit à sa position. Il possède les plus hautes montagnes du monde, mais la plus grande partie de la population est concentrée dans des régions basses, plaines bordières et bassins intra-montagnards. Sa structure géographique est dominée par la disposition des éléments du relief, et l'étagement domine l'organisation des activités.

Népal : carte physique

Carte : Népal : carte physique

Carte

Carte physique du Népal. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Népal : drapeau

Dessin : Népal : drapeau

Dessin

Népal (1962). Réunies au XIXe siècle, les deux bannières triangulaires qui composent cet original drapeau marquent la pérennité nationale de la famille royale (croissant de lune en berceau) et de la famille Rana (soleil). Le rouge cramoisi représente le dynamisme du Népal, le bleu du cadre... 

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Du point de vue historique, le nom de Népal ne s'applique qu'à la haute vallée de la Bagmati (Katmandou) et à quelques districts extérieurs ; le reste du territoire népalais moderne y fut ajouté par les conquérants Gūrkhalī à la fin du xviiie siècle. La vallée fut primitivement occupée par des populations d'origine inconnue, génériquement appelées Kirāta ; quelques termes obscurs dans les plus anciennes inscriptions semblent être les seuls vestiges de leur langue. Dès le ixe siècle, les Newar, de langue tibéto-birmane, devinrent le peuple dominant. Après 1768, ils furent rejoints par les Gūrkhalī (de langue indo-européenne. Le bouddhisme y pénétra de bonne heure, et le Népal est le seul pays de civilisation indienne où la religion du Bouddha est encore vivante, sinon florissante. Cette influence indienne est particulièrement sensible dans les productions artistiques, qui n'en conservent pas moins un caractère original. Bien protégé par les montagnes et les jungles pestilentielles du Teraï, il resta à l'écart des invasions musulmanes (avec une seule exception), et, au début du xxe siècle, il était encore un échantillon presque pur de ce qu'était l'Inde ancienne, bien que possédant des caractéristiques locales très marquées.

Aujourd'hui le Népal, entre la Chine et le sous-continent indien, en pleine transformation, s'est ouvert aux influences extérieures et à la civilisation industrielle.

Un pays de hautes montagnes

Architecture d'ensemble du pays

L'armature morphologique du pays est construite selon [...]

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Népal : carte physique

Népal : carte physique
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Népal : drapeau

Népal : drapeau
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Monastère de Tengboche, Népal

Monastère de Tengboche, Népal
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Parc national de Sagarmatha, Népal

Parc national de Sagarmatha, Népal
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Pour citer l’article

Gilles BÉGUIN, Benoît CAILMAIL, François DURAND-DASTÈS, Marc GABORIEAU, Luciano PETECH, Philippe RAMIREZ, « NÉPAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nepal/