PORT-AU-PRINCE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Située dans la plaine du Cul-de-Sac, dans un site en amphithéâtre au pied de la montagne de la Selle, Port-au-Prince, capitale de la République d'Haïti, a été fondée en 1749 par les Français. Protégée des vents du nord-est, au fond d'une baie du golfe de la Gonâve, la ville présente le double avantage d'être bien abritée et facile à défendre. En revanche, le site portuaire est médiocre : c'est un littoral à mangrove qui reçoit de telles quantités d'alluvions des montagnes environnantes que le port s'ensable. Toutefois, c'est le cœur de l'activité économique et commerciale d'Haïti. Capitale de la colonie de Saint-Domingue en 1770 à la place du Cap-Français, puis de la nouvelle nation haïtienne en 1804, Port-au-Prince est également le centre de la vie politique et intellectuelle du pays.

Haïti : carte administrative

Carte : Haïti : carte administrative

Carte administrative d'Haïti. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Le centre historique se situe dans un quadrilatère délimité, avec un plan en damier et des maisons construites en matériaux légers de façon à prévenir les risques liés aux tremblements de terre.

De 9 400 habitants en 1789, la population de la ville est passée à 60 000 en 1927, puis à 136 000 en 1950 et à 2 millions en 2003. Elle s'est nourrie de l'exode rural des campagnes environnantes, qui s'est accéléré au xixe siècle. La ville s'est trouvée submergée sous un flot de migrants, les nouveaux arrivants se tassant tant bien que mal dans les maisons à un ou deux étages de la vieille cité coloniale. Apparurent alors les premiers faubourgs de Carrefour, de Delmas, du Canapé-Vert, de Cité-Simone, aujourd'hui totalement intégrés au tissu urbain. La dégradation des conditions sanitaires liée à l'absence de planification de ces nouveaux quartiers les a transformés en bidonvilles où vit plus de la moitié de la population de l'agglomération.

Port-au-Prince: scène de rue

Photographie : Port-au-Prince: scène de rue

Rue animée de Port-au-Prince, la capitale de la république d'Haïti. 

Crédits : C. Pillitz/ Getty

Afficher

Port-au-Prince constitue désormais une conurbation à quatre pôles avec Pétionville, la Croix-des-Bouquets et Carrefour. Il y a deux modalités d'extension : l'une en direction des collines de plus en plus éloignées, l'autre vers la plaine du Cul-de-Sac, où l'espace disponible est plus grand. Pétionville, autrefois ville bourgeoise, a perdu de son cachet avec la prolifération anarchique de constructions le long de la route qui relie cette commune à la capitale. Les bidonvilles prospèrent sur les flancs du Morne-Calvaire, à proximité des maisons les plus riches de la bourgeoisie mulâtre. La Croix-des-Bouquets, autrefois verdoyante localité au milieu des champs de canne à sucre, n'est plus qu'un faubourg crasseux que traverse la route allant de la frontière dominicaine à la capitale. Carrefour, élevé au rang de commune, est un goulot d'étranglement par lequel la capitale communique avec la presqu'île du sud. Partout, l'insalubrité s'ajoute à l'insécurité développée par la présence de nombreuses bandes armées, notamment les Chimères (milice à la solde de l'ancien président Jean-Bertrand Aristide).

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Médias de l’article

Haïti : carte administrative

Haïti : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Port-au-Prince: scène de rue

Port-au-Prince: scène de rue
Crédits : C. Pillitz/ Getty

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

Classification

Autres références

«  PORT-AU-PRINCE  » est également traité dans :

CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  •  • 5 000 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Le climat et les risques naturels »  : […] Le bassin des Caraïbes est situé dans le domaine tropical, caractérisé par des moyennes de température élevées, qui présentent un écart faible entre le jour et la nuit et entre les saisons et une pluviosité répartie entre une saison humide et une saison sèche. Certaines régions, placées « sous le vent » par rapport aux alizés (vents dominants qui viennent de l'est dans les Antilles), souffrent de […] Lire la suite

HAÏTI

  • Écrit par 
  • Jean Marie THÉODAT
  • , Universalis
  •  • 8 677 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Les nouvelles dynamiques spatiales »  : […] Avant l'indépendance, le territoire haïtien était organisé selon un schéma hérité de la période coloniale : l'Ouest, le Nord et le Sud représentant les trois centres d'impulsion de la vie économique et sociale. Après 1804, les structures de production et les cadres de la société sont bouleversés. Les grandes plantations coloniales vouées à la monoculture laissent la place à de petites exploitation […] Lire la suite

HAÏTI SÉISME D' (2010)

  • Écrit par 
  • Robin LACASSIN
  •  • 482 mots
  •  • 2 médias

Le 12 janvier 2010, une catastrophe sismique majeure a frappé la région de Port-au-Prince, dans le sud de Haïti . Le nombre de victimes est très élevé (au moins 220 000), cela malgré une magnitude (Mw) sur l'échelle de Richter assez courante : Mw = 7 ; de quinze à vingt séismes atteignent cette valeur chaque année. Le séisme s'est produit à la frontière des plaques tectoniques Caraïbe et Amérique […] Lire la suite

Les derniers événements

19 septembre - 1er octobre 2021 États-Unis – Haïti. Polémique au sujet du traitement des migrants à la frontière mexicaine.

 » Le 1er octobre, une délégation américaine en visite à Port-au-Prince présente des excuses au peuple haïtien pour le traitement infligé aux migrants à la frontière. […] Lire la suite

11-14 août 2021 Haïti. Séisme meurtrier.

Les gangs qui contrôlent la ville de Martissant, dans les faubourgs de Port-au-Prince, sur la route conduisant à la péninsule de Tiburon, accepteront d’observer une trêve pour faciliter l’acheminement de l’aide humanitaire. […] Lire la suite

7 - 20 juillet 2021 Haïti. Assassinat du président Jovenel Moïse.

Le 7, le président Jovenel Moïse est tué par balles à son domicile de Port-au-Prince par un commando armé. La Constitution prévoit que l’intérim de la fonction présidentielle est assuré par le Conseil des ministres. Chargé deux jours plus tôt par Jovenel Moïse de former un gouvernement, Ariel Henry n’a pas encore prêté serment. Claude Joseph, Premier ministre par intérim à la suite de la démission du gouvernement de Joseph Jouthe en avril, déclare assumer de facto le pouvoir et décrète l’état de siège. […] Lire la suite

11-30 avril 2021 Haïti. Enlèvements de religieux.

Le 11, dix personnes, dont sept religieux catholiques, parmi lesquels deux Français, sont enlevées à Croix-des-Bouquets, près de Port-au-Prince. Leurs ravisseurs exigent une rançon de 1 million de dollars (831 000 euros). Cet enlèvement suscite des réactions de colère dans la population. Le 14, une otage septuagénaire est libérée contre le paiement d’une rançon de 50 000 dollars (41 500 euros). […] Lire la suite

7-14 février 2019 Haïti. Mouvement de contestation.

Le 7, des milliers de personnes manifestent à Port-au-Prince contre l’inflation et demandent la démission du président Jovenel Moïse, à la suite de la publication en janvier d’un rapport de la Cour des comptes dénonçant la mauvaise gestion des dépenses publiques et le détournement d’aides au développement. Ces révélations s’ajoutent à l’affaire de corruption PetroCaribe dans laquelle sont impliqués quatre présidents et six gouvernements haïtiens. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « PORT-AU-PRINCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/port-au-prince/