SÉISMES ET SISMOLOGIEOndes sismiques

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La sismicité

La carte mondiale de la répartition des séismes de plus forte magnitude depuis 1900 fait clairement apparaître les frontières des plaques tectoniques.

Sismicité mondiale

Photographie : Sismicité mondiale

Photographie

Cette carte montre la répartition des séismes de magnitude au moins égale à 4 s'étant produits de 1900 à 1997 et dont l'épicentre se trouve dans des carrés de 100 × 100 en latitude et en longitude. L'échelle de couleur donne la valeur de la magnitude maximale de ces tremblements de... 

Crédits : Nature, 2012

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Dans les régions habitées, les séismes de magnitude 4 sont largement ressentis mais ils ne provoquent généralement aucun dégât. Les bandes étroites de sismicité qui apparaissent dans les océans correspondent à des ruptures de faille peu profondes prenant naissance dans la mince croûte océanique sous l'effet des contraintes engendrées par l'expansion au niveau des dorsales océaniques. À l'opposé, dans les zones de convergence de plaques, la sismicité localisée dans des bandes étroites marque la subduction de la lithosphère jusque vers 650 kilomètres de profondeur dans la région des îles Fidji dans le Pacifique. Ces observations de la sismicité mondiale ont beaucoup contribué à élaborer la théorie de la tectonique des plaques.

Dans les continents, les foyers de la majorité des séismes se trouvent dans la croûte terrestre, souvent entre 5 et 15 kilomètres de profondeur. En plus des frontières des plaques tectoniques bien identifiées sur les dorsales océaniques et les zones de subduction, de nombreux séismes se produisent dans des zones continentales où les limites des plaques sont plus complexes ou diffuses, comme toute la région qui s’étend du bassin méditerranéen à la Chine en incluant plusieurs grandes chaînes de montagnes. Du fait de leur position par rapport aux zones habitées, les plus gros de ces séismes continentaux peuvent causer de nombreuses victimes et engendrer des destructions massives de bâtiments.

Le nombre de séismes se produisant chaque année dans le monde est considérable. Il est d'autant plus élevé que l'on s'intéresse à des séismes de petite magnitude. Une loi statistique – dite de Gutenberg-Richter – relie le nombre de séismes à la magnitude dans une région donnée. Si N est le nombre de séismes de magnitude supérieure à M, on a la relation l [...]

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Différentes ondes sismiques

Différentes ondes sismiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Spectre des vibrations sphéroïdales de la Terre dues à un séisme

Spectre des vibrations sphéroïdales de la Terre dues à un séisme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sismicité mondiale

Sismicité mondiale
Crédits : Nature, 2012

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Rayons sismiques de type P traversant la Terre

Rayons sismiques de type P traversant la Terre
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  • : ancien professeur à l'université de Strasbourg

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Michel CARA, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Ondes sismiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-ondes-sismiques/