CHIAPAS

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Par son relief, par son peuplement et par son économie, le Chiapas est une région plus centre-américaine, et plus précisément guatémaltèque, que mexicaine. Le peuplement maya traditionnel s'accroche aux plateaux et chaînes calcaires des Altos (au-dessus de 2 000 m) autour de l'ancienne capitale San Cristóbal de las Casas(142 364 hab. en 2005). Comme au Guatemala, chaque groupe dans son municipe a gardé l'essentiel de l'organisation politico-religieuse modelée à l'époque coloniale. Bien qu'à l'étroit sur ses terroirs érodés, la population indigène participe faiblement à la conquête des terres périphériques, plus vers la plaine du Grijalva, où s'est développée la capitale de Tuxtla Gutiérrez (503 320 hab. en 2005), que vers la Lacandonie forestière encore presque vide.

Mexique : carte administrative

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Carte administrative du Mexique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au contraire, cette main-d'œuvre indigène est essentielle au développement des cultures tropicales (café) de la façade pacifique, près de la frontière, dans le Soconusco. Le Chiapas, une des régions les plus pauvres du Mexique, a été le théâtre, en janvier 1994, d'une insurrection armée menée par l'Armée zapatiste de libération nationale (E.Z.L.N.). Opposés au Parti révolutionnaire institutionnel (P.R.I., au pouvoir de 1929 à 2000), les insurgés, menés par le sous-commandant Marcos, réclament l'amélioration du sort des populations locales, alors même que le traité de libre-échange (A.L.E.N.A.) entre en vigueur. Des accords de paix ont été signés en février 1996 (accords de San Andrés), mais le Chiapas a vu un important déploiement des forces militaires. Le tourisme s'est malgré tout développé (surtout sur les sites archéologiques) depuis les années 1990. Mais la population, dont le quart est indienne, demeure dans une situation de grande pauvreté.

—  Claude BATAILLON

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Pour citer l’article

Claude BATAILLON, « CHIAPAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chiapas/