Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

ANDINE CHAÎNE

La chaîne des Andes, longue de près de 8 000 kilomètres, et dont la largeur atteint localement 600 kilomètres, s'étend de l'extrémité ouest du système montagneux des Caraïbes à la Terre de Feu, où débute l'arc des Shetland du Sud ou de Scotia.

Structure des Andes

Structure des Andes

À l'instar des Alpes, dont elles diffèrent pourtant fondamentalement, les Andes sont une chaîne jeune, qui s'est édifiée entre le Crétacé supérieur et l'époque actuelle, à partir d'un matériel sédimentaire accumulé dans des bassins fonctionnant depuis le Trias. De fait, ce système montagneux unique, édifié à la bordure ouest du continent sud-américain, comprend des segments très différents. Les uns, que l'on peut appeler liminaires ou andins stricto sensu, se sont construits exclusivement sur la bordure sialique du continent sud-américain et sous la dépendance du seul phénomène de subduction, par lequel les plaques lithosphériques océaniques qui ont successivement occupé le Pacifique sud-est ont été englouties sous le bord ouest de la plaque continentale sud-américaine ; c'est le cas des Andes centrales (Pérou-Bolivie) et des Andes méridionales (Chili-Argentine) jusqu'au 45e degré de latitude sud. Dans les autres segments, des éléments de nature océanique participent à l'orogène ; c'est le cas des Andes septentrionales (Colombie et Équateur), dans lesquelles des panneaux à substratum océanique se sont collés au continent, tout comme dans certaines parties des Cordillères nord-américaines ; c'est aussi le cas des Andes de Magellan, à l'extrême sud du continent, où des bassins d'abord intracontinentaux se sont ouverts jusqu'à devenir franchement océaniques avant de se refermer. Dans les deux cas, on identifie des sutures jalonnées par du matériel ophiolitique lato sensu. Dans tous les segments considérés, ces évolutions fondamentalement différentes s'achèvent au Crétacé ou au début du Tertiaire et l'évolution ultérieure a des caractéristiques communes qui font de la chaîne des Andes un édifice apparemment homogène.

La géodynamique actuelle et néogène des Andes

Pérou central : profil tectonique

Pérou central : profil tectonique

Le fonctionnement actuel et néogène des Andes, que ce soit du point de vue de la déformation ou de celui du magmatisme, peut être mis en relation directe avec la subduction de la plaque océanique de Nazca – plancher de la plus grande partie du Pacifique sud-est – sous la plaque sud-américaine. En surface, ce phénomène s'initie au long de la profonde fosse océanique qui borde le continent à l'ouest. La subduction est à l'origine des nombreux séismes et du volcanisme récent et actif qui sont caractéristiques des Andes. Les foyers des séismes se situent pour une part dans la plaque océanique en cours de subduction, et leur répartition dans l'espace jusqu'à des profondeurs de 800 kilomètres permet de définir la géométrie de cette plaque. Ces séismes sont localisés pour une autre part au contact même des deux plaques – où se concentrent ceux de la plus forte intensité – et enfin dans la croûte continentale. L'ensemble des épicentres forme un essaim qui se répartit pour l'essentiel à l'intérieur des limites de la chaîne. Aux plus violents des séismes crustaux sont liées les quelques failles actuellement actives ou très récentes affectant la surface même du sol, telle la grande faille quaternaire qui, au Pérou, borde la Cordillère blanche à l'ouest. Une autre manifestation de la subduction est le volcanisme actif et récent, connu, avec quelques interruptions, de 50 de latitude nord à 460 de latitude sud. La plaque océanique, d'abord froide, plonge en effet typiquement avec un angle de 300 dans une asthénosphère chaude où elle s'échauffe progressivement jusqu'à ce que se produise l'expulsion de fluides – de l'eau en particulier – qui montent et déclenchent à la[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Structure des Andes

Structure des Andes

Pérou central : profil tectonique

Pérou central : profil tectonique

Bassins andin et subandin au Crétacé

Bassins andin et subandin au Crétacé

Autres références

  • ALTIPLANO

    • Écrit par Olivier DOLLFUS
    • 549 mots
    • 3 médias

    Une partie des Andes est occupée par de hautes plaines, appelées altiplano, dont on distingue plusieurs types, de la Bolivie à la Colombie. L'Altiplano péruvo-bolivien est un ensemble de hautes plaines, entre 3 600 et 4 200 mètres, coupées de petits chaînons montagneux, qui s'étire sur 1 000...

  • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

    • Écrit par Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jacques BOURGOIS, Jean-Louis MANSY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Marc TARDY, Jean-Claude VICENTE
    • 24 158 mots
    • 23 médias
    La chaîne andine stricto sensu (Andes à ophiolites exclues) est une chaîne de socle qui s'étend sur plus de 450 kilomètres de largeur, et dont la direction globale est nord-nord-est - sud-sud-ouest. Son histoire géologique l'apparente plus au bloc sud-américain, dont le socle constitue l'ossature des...
  • CARAÏBES - L'aire des Caraïbes

    • Écrit par Christian GIRAULT
    • 5 011 mots
    • 8 médias
    ...massif isolé de la Sierra Nevada de Santa Marta atteint 5 775 mètres d'altitude au pic Cristóbal Colón, à seulement 35 kilomètres de la côte. Au Venezuela, les chaînes andines s'abaissent progressivement et le dernier chaînon, la Cordillera de la Costa, ne culmine plus qu'à 2 765 mètres près de la métropole...
  • GLACIERS

    • Écrit par François ARBEY, Louis LLIBOUTRY
    • 12 995 mots
    • 2 médias
    Des glaciers de type tropical existent en Colombie, en Équateur, au Pérou et dans la cordillère Royale de Bolivie, avec des lignes d'équilibre vers 5 000 mètres. Au Pérou et en Bolivie, l'humidité vient de l'Amazonie ; une période relativement sèche y correspond à notre été. Dans la cordillère Blanche...

Voir aussi