EAULes défis de l'eau

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Effets des changements climatiques annoncés

Le réchauffement climatique engendré par l'émission des gaz à effet de serre va-t-il modifier fortement la donne ? En première approximation, la réponse semble être non du seul point de vue de la production agricole, bien que les effets hydrologiques du changement climatique soient beaucoup plus incertains et bien moins connus que les effets thermiques. Il semblerait que, globalement, l'élévation de température augmente l'évaporation et les précipitations, avec cependant une grosse incertitude sur l'effet de l'augmentation de l'ennuagement. Mais, localement, les précipitations vont diminuer dans certaines zones et augmenter dans d'autres : il pleuvrait par exemple plus dans l'Europe du Nord, moins dans l'Europe du Sud et l'Afrique du Nord, et plus au sud du Sahara et sous les tropiques. Globalement, la succession des zones climatiques précédemment décrite pour le méridien de Paris se déplacerait vers le nord dans l'hémisphère Nord, et vers le sud dans l'hémisphère Sud, mais cela est encore bien incertain. Par ailleurs, il semble vraisemblable que la fréquence des événements extrêmes (crues, sécheresses) augmentera également, mais la compréhension de ces phénomènes, et plus encore leur prédiction, exige des efforts de recherche soutenus en modélisation du climat et en paléoclimatologie grâce aux archives naturelles. Enfin, l'augmentation de la teneur en CO2 de l'atmosphère agira sur la photosynthèse et devrait donc augmenter un peu les rendements agricoles, sauf en zone tropicale où ils devraient être réduits.

Sécheresses et famines

Y aura-t-il bientôt des risques de famine à l'échelle mondiale ? Il semble que la réponse soit malheureusement oui. Déjà, en 1998, de mauvaises récoltes en Asie du Sud-Est, dues à une sécheresse déclenchée par un événement El Niño intense, avaient entraîné des achats de céréales [...]


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Produits alimentaires de base et consommation d'eau

Produits alimentaires de base et consommation d'eau
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Eau : prélèvement et consommation dans le monde

Eau : prélèvement et consommation dans le monde
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Cycle de l'eau

Cycle de l'eau
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Classification des climats et des zones de végétation

Classification des climats et des zones de végétation
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, de l'Académie des technologies et de l'Académie d'agriculture de France

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Voir aussi

Pour citer l’article

Ghislain de MARSILY, « EAU - Les défis de l'eau », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-les-defis-de-l-eau/