GLACE

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L'homme a connu et baptisé la forme solide de l'eau depuis les temps les plus reculés, ce qui nous vaut des noms très différents selon les langues : glace, ghiaccio, hielo... dans les langues latines ; is, Eis, ice... dans les langues germaniques ; led, lod... dans les langues slaves. Si cette découverte avait été le fait des naturalistes, nous n'utiliserions que deux mots universels, l'un pour désigner le minéral glace, l'autre pour désigner la roche glace – roche formée quasi exclusivement par un assemblage de cristaux, aux formes non régulières ni géométriques, du minéral glace –, de même que l'on emploie les vocables quartz pour le minéral, et quartzite pour la roche formée de quartz.

Le minéral glace peut prendre dix formes cristallines, dont une seule, la glace Ih, se forme naturellement sur la Terre. La symétrie hexagonale du réseau cristallin de cette variété est évidente lorsqu'on examine un cristal de neige, formé dans l'atmosphère à partir de la vapeur d'eau. La propriété la plus remarquable de la glace Ih, et la plus importante du point de vue écologique, est d'être moins dense que le liquide correspondant (l'eau), à la différence des autres corps. Sous des pressions supérieures à 200 mégapascals se forment des glaces « normales », c'est-à-dire plus denses que l'eau sous la même pression, baptisées glace II à glace IX. Sous de faibles pressions, mais à la température de l'hydrogène liquide, on peut obtenir une glace Ic, cubique, et aussi, par trempe de gouttelettes microscopiques d'eau, de la glace amorphe, non cristallisée.

La glace est, avec l'olivine (silicate de magnésium et de fer), le minéral le plus répandu dans le système solaire. Il doit former une grande partie d'Europe et la presque totalité de Ganymède et de Callisto (satellites de Jupiter), les anneaux et la plupart des satellites de Saturne, d'Uranus et de Neptune ainsi que les noyaux des [...]

Europe : plaines glacées

Photographie : Europe : plaines glacées

Cette mosaïque d'images obtenues par la sonde Galileo couvre une aire de 800 kilomètres sur 350 kilomètres dans l'hémisphère Nord du satellite galiléen Europe. Les couleurs ont été accentuées afin de faire ressortir la morphologie de la surface : les plaines, constituées de glace d'eau... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Europe : Thera Macula et Thrace Macula

Photographie : Europe : Thera Macula et Thrace Macula

Cette mosaïque d'images obtenues par la sonde Galileo couvre une aire de 525 kilomètres sur 300 kilomètres dans l'hémisphère Sud du satellite galiléen Europe. Les couleurs ont été accentuées afin de faire ressortir la morphologie de cette région : la plaine, constituée de glace d'eau... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Europe : la «banquise»

Photographie : Europe : la «banquise»

La surface du satellite galiléen Europe semble composée de blocs de glace d'eau presque pure. Son aspect tourmenté fait penser aux banquises terrestres. Cette mosaïque d'images obtenues par la sonde Galileo montre une région de 70 kilomètres sur 30 kilomètres de Conamara Chaos, au... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Callisto

Photographie : Callisto

Cette image de Callisto, un des quatre satellites galiléens, a été obtenue par la sonde Voyager-2 le 7 juillet 1979, depuis une distance de 1,1 million de kilomètres. On distingue près du limbe, en haut à droite, le trait le plus caractéristique de ce satellite sombre et très cratérisé,... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Europe : plaines glacées

Europe : plaines glacées
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Europe : Thera Macula et Thrace Macula

Europe : Thera Macula et Thrace Macula
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Europe : la «banquise»

Europe : la «banquise»
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Callisto

Callisto
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Grenoble-I, directeur du laboratoire de glaciologie et géophysique de l'environnement du C.N.R.S., président du Comité scientifique et technique de l'Association nationale de l'étude de la neige et des avalanches

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Pour citer l’article

Louis LLIBOUTRY, « GLACE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/glace/