EAULes défis de l'eau

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Eau potable et assainissement

Le problème de l'eau potable doit être examiné sous deux angles :

– celui des 1,1 milliard d'êtres humains qui n'ont pas encore accès à un point d'eau potable, des 3 milliards qui n'ont pas de robinet d'eau chez eux, des 2,6 milliards qui ne disposent pas de l'assainissement ;

– celui de la qualité sanitaire des eaux distribuées dans les pays qui ont déjà mis en place un réseau.

Sur le premier point, le problème est non pas technique mais financier. Les Objectifs du millénaire pour le développement, adoptés en 2000 sous l'égide des Nations unies, sont d'avoir divisé par deux en 2015 le nombre des humains non raccordés à un réseau d'eau potable (et à un réseau d'assainissement). Les investissements nécessaires sont évalués à 170 milliards de dollars chaque année. Or les budgets dépensés annuellement dans le monde pour les équipements en eau potable et assainissement sont seulement de l'ordre de 85 milliards de dollars par an. Comment réunir plus d'argent ? La solution imaginée dans les années 1990 était de faire appel à l'investissement privé, la vente de l'eau distribuée devant permettre de rentabiliser les investissements. Cette solution a été tentée par des investisseurs privés, en particulier français, mais est restée très en deçà des espérances, avec même parfois des déconvenues. Les raisons en sont multiples, mais la principale est quand même la réticence des usagers et des pouvoirs publics à payer l'eau ou à faire payer l'eau à son prix de revient. Les progrès dans ce domaine se feront donc sur fonds publics, mais alors plus lentement. Certains gouvernements préfèrent, par exemple, investir dans les équipements en téléphones mobiles plutôt que pour l'eau potable. À chacun ses priorités... D'autres réfléchissent à des solutions techniques différentes des réseaux d'eau potable et d'assainissement installés dans les pays industrialisés ; mais aucune solution évidente et moins onéreuse n'a été jusqu'ici mise en œuvre. Il faut savoir toutefois que les réseaux d'eau potable et d'assainissement [...]


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Produits alimentaires de base et consommation d'eau

Produits alimentaires de base et consommation d'eau
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Eau : prélèvement et consommation dans le monde

Eau : prélèvement et consommation dans le monde
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Cycle de l'eau

Cycle de l'eau
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Classification des climats et des zones de végétation

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, de l'Académie des technologies et de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Ghislain de MARSILY, « EAU - Les défis de l'eau », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-les-defis-de-l-eau/