EAULes défis de l'eau

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Ressources disponibles

Eau renouvelable

La ressource en eau renouvelable de la planète est uniquement fournie par les précipitations annuelles sur les continents, qui sont estimées à 119 000 km3/an. Cela correspond en moyenne à une « lame d'eau » de pluie de l'ordre de 720 mm/an. Le devenir moyen de cette ressource est alors le suivant :

– 74 000 km3/an repartent vers l'atmosphère, par évaporation directe et surtout par transpiration de la végétation. Cette quantité d'eau alimente à la fois l'agriculture pluviale (5 000 km3/an actuellement) et le fonctionnement des écosystèmes. Ce n'est donc en rien une « perte ».

– 2 500 km3/an sont constitués de glaces de mer (icebergs), rejetés par les calottes glacières polaires, qui fondent en mer et participent au fonctionnement de la circulation générale océanique.

– 42 500 km3/an constituent l'écoulement total sur les continents ; on y distingue 32 500 km3/an qui rejoignent les rivières par ruissellement direct lorsqu'il pleut (une fraction peut être récupérée par des barrages et utilisée par l'homme ; ce flux sert aussi aux écosystèmes aquatiques lacustres, fluviaux et côtiers) et 10 000 km3/an qui s'infiltrent dans les sols et s'écoulent dans les nappes souterraines (alimentant les rivières lorsqu'il ne pleut pas (7 800 km3) ou rejoignant directement la mer (2 200 km3).

Le bilan est ainsi bouclé (cf. figure). Il faut noter que l'eau des précipitations sur les continents provient globalement pour 62 p. 100 de l'évaporation sur ces mêmes continents, et pour 38 p. 100 seulement de l'évaporation sur les océans. Localement bien sûr, ces pourcentages peuvent varier. Le temps moyen de résidence de l'eau dans chacun des « réservoirs » du cycle de l'eau est de 8 jours dans l'atmosphère, 16 jours dans les rivières, 17 ans dans les lacs, 1 400 ans dans les eaux souterraines, 2 500 ans dans les océans et 10 000 ans dans les glaces.

Cycle de l'eau

Dessin : Cycle de l'eau

Dessin

Schéma du cycle de l'eau représentant à la fois les flux annuels dans les différentes branches du cycle (chiffres en km3/an) et le volume des réservoirs où se trouvent l'eau sur terre (chiffres en km3). Le transfert de l'eau d'un réservoir à l'autre dans le cycle est amorcé par le flux... 

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La répartition de cette ressource sur la Terre est très inégale. Très sommairement, regardons ce qui se passe sur le méridien de [...]


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Produits alimentaires de base et consommation d'eau

Produits alimentaires de base et consommation d'eau
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Eau : prélèvement et consommation dans le monde

Eau : prélèvement et consommation dans le monde
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Cycle de l'eau

Cycle de l'eau
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Classification des climats et des zones de végétation

Classification des climats et des zones de végétation
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, de l'Académie des technologies et de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Ghislain de MARSILY, « EAU - Les défis de l'eau », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-les-defis-de-l-eau/