SAHARA

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Sahara, Algérie

Sahara, Algérie
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Champignons en calcaire, Sahara, Égypte

Champignons en calcaire, Sahara, Égypte
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Tassili des Ajjer, Sahara algérien

Tassili des Ajjer, Sahara algérien
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Tassili

Tassili
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Le Sahara est le plus grand désert chaud du monde. Occupant presque tout le nord de l'Afrique, il mesure environ 4 800 kilomètres d'est en ouest et entre 1 300 et 1 900 kilomètres du nord au sud, soit une superficie totale de près de 8 600 000 kilomètres carrés. Il se prolonge au-delà de la mer Rouge et est appelé alors désert saharo-arabique, étiré sur 7 500 kilomères et couvrant 12 millions de kilomètres carrés. Le Sahara proprement dit, qui fait l'objet de cet article, est délimité à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par la chaîne de l'Atlas et la mer Méditerranée, à l'est par la mer Rouge et dans le sud par une zone d'anciennes dunes sableuses immobiles alignées sur la latitude 160 N.

Le Sahara s'étend sur une dizaine de pays (Maroc, Algérie, Tunisie, Libye, Égypte, Soudan, Tchad, Niger, Mali, Mauritanie) mais compte une faible population. De vastes zones sont complètement vides. Toutefois, le Sahara est un espace où la majorité des habitants vivent dans des villes. Son exceptionnelle croissance démographique et urbaine, liée notamment à l'exploitation de ses importantes ressources naturelles a transformé les modes de vie de ses diverses populations.

Sahara, Algérie

Sahara, Algérie

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Le Sahara couvre la majorité du territoire algérien. 

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Géographie physique

Caractéristiques générales

Le Sahara comprend plusieurs grands types de topographies : des bassins peu profonds, temporairement inondés (chotts et dayas) et [...]

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Écrit par :

  • : professeur de géographie et directeur du Montana Public Policy Research Institute, université du Montana, Missoula
  • : maître de conférences en géographie à l'université d'Aix-Marseille, enseignant-chercheur au C.N.R.S., Institut de recherche et d'études méditerranéennes sur le monde arabe

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Dans le chapitre « Le domaine saharien »  : […] avec le Trias, qui est carbonaté marin dans le Sud tunisien et en Tripolitaine. Sur le domaine saharien, il est sous le faciès gréseux rouge continental ou laguno-marin avec un développement important de grands bassins évaporitiques (salifère principal). Cette première série prend en écharpe le domaine saharien de Bechar, aux confins algéro- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/#i_22980

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Dans le chapitre « Le climat »  : […] Au voisinage des tropiques, les hautes pressions donnent un climat désertique ou aride (Sahara dans l'hémisphère Nord, Kalahari dans l'hémisphère Sud). Les précipitations, très faibles (souvent inférieures à 100 mm), extrêmement irrégulières et souvent violentes, ont plutôt lieu en été dans le Sahara méridional (pluies de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geographie-generale/#i_22980

AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

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Dans le chapitre « Émergence et expansion des économies de production »  : […] La phase de réchauffement, qui marque le début de l'Holocène, facilite le repeuplement du Sahara et la recolonisation forestière de l'Afrique équatoriale. De multiples innovations se produisent au cours de cette brève période. Des traces de contrôle en captivité des mouflons à manchettes ont été mises au jour à Uan Afuda, dans le Tadrart Acacus, en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-prehistoire/#i_22980

ARÉISME

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Dans le chapitre « Les causes de l'aréisme »  : […] il n'est pas rare de compter cinq à dix années entièrement sèches consécutives dans le Sahara oriental ; toute vie végétale y est impossible, et tout écoulement absent, du moins entre les averses, et il faut bien parler de désert vrai ou intégral. Mais, sur les marges de ce domaine hyper-aride, les pluies, bien que rares et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/areisme/#i_22980

DÉSERTS

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Dans le chapitre « Les genres de vie »  : […] rassemblent en caravanes un grand nombre d'hommes et d'animaux. Le commerce caravanier saharien du sel, pratiqué par les Touaregs, est encore important, car l'Afrique occidentale manque de sel ; or, nous l'avons vu, les besoins en sel de tout être vivant en pays chaud sont considérables. C'est ainsi qu'au printemps et à l'automne, de grandes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/deserts/#i_22980

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Dans le chapitre « Nouvelles perspectives sur l’évolution de notre espèce »  : […] l’ensemble de l’Afrique et auraient contribué à l’évolution vers la morphologie moderne. À cette époque, le Sahara n’était pas le désert qu’il est aujourd’hui et ne constituait donc pas une barrière limitant les mouvements de populations. C’était une région verdoyante qui facilitait les mouvements et les échanges entre le nord et le sud du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-djebel-irhoud/#i_22980

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Dans le chapitre « Reprise de l'expansion »  : […] se partageaient 70 p. 100 du territoire du Congo. Partout le recours à la force est la règle. La conquête du Sahara est réalisée par étapes : le Mzab en 1882, le Touat en 1901, le Hoggar en 1902, la Mauritanie en 1911. Le protectorat sur le Maroc est établi en 1912. Mais, deux ans plus tard, il y subsiste encore bien des zones de « dissidence […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/empire-colonial-francais/#i_22980

GAFSA

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Située au bord du Sahara, la ville tunisienne de Gafsa (84 676 hab. en 2004) doit l'ancienneté de son existence (c'est l'antique ville numide de Capsa) à la large trouée ouverte entre les djebels Ben Younès et Orbata, d'où un passage facile vers les hautes steppes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gafsa/#i_22980

LES IMAGES RUPESTRES DU SAHARA (A. Muzzolini)

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  • Jean-Loïc LE QUELLEC
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Des images rupestres sahariennes, le public ne connaît généralement que les peintures du Tassili, popularisées par Henri Lhote grâce à l'exposition qui présenta pour la première fois ces œuvres au musée des Arts décoratifs en 1957. Mais peintures et gravures se comptent désormais par dizaines de milliers sur l'ensemble du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-images-rupestres-du-sahara/#i_22980

MAGHREB - Géologie

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Dans le chapitre « Le Sahara septentrional »  : […] Le soubassement saharien, qui porte l'empreinte de nombreuses orogenèses antécambriennes – dont les directions structurales les plus apparentes sont orientées nord-sud –, était figé avant le Paléozoïque, puisque les dépôts primaires reposent sur une pénéplaine presque parfaite, réalisée avant le Cambrien. Ce Paléozoïque, doucement incliné vers le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-structure-et-milieu/#i_22980

MAGHREB - Géographie

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  • Olivier PLIEZ, 
  • Bouziane SEMMOUD
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Dans le chapitre « Un peuplement urbain et littoral »  : […] urbains, tels que Casa Marina (à Casablanca) et le port Tanger-Med au Maroc, les quartiers de la baie d'Alger ou des Berges du lac à Tunis, marquent le passage à un urbanisme mondialisé au cœur des métropoles maghrébines, dont les sources d'inspiration – et les capitaux – proviennent des modèles nés dans le golfe Persique, notamment à Dubaï. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-geographie/#i_22980

MALI

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Dans le chapitre « Un pays immense et enclavé »  : […] L'extrême nord du pays appartient au domaine saharien. Les pluies sont rares et très irrégulières, peu efficaces du fait de l'évaporation intense, donnant, au mieux, un éphémère tapis herbacé très recherché par les troupeaux des tribus nomades. Dans sa partie au sud-est, cette frange saharienne s'appuie sur un massif ancien, l'Adrar des Ifoghas (ou […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mali/#i_22980

MAURES, ethnie

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 323 mots

Ensemble de populations du Sahara occidental dont les traits sont relativement spécifiques. Au nombre de 2 millions environ, les Maures sont répartis de l'oued Draa (Haut Atlas) au fleuve Sénégal ; on rencontre donc des Maures au sud du Maroc, au Sahara occidental, en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maures-ethnie/#i_22980

MAURITANIE

  • Écrit par 
  • Jean-Louis BALANS, 
  • Pierre BOILLEY, 
  • François BOST, 
  • Universalis
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Dans le chapitre « Un milieu naturel dominé par le désert »  : […] Au-delà du 17e parallèle commence l'immense désert saharien, univers minéral dénué de cours d'eau, malgré quelques oueds alimentés par des pluies très occasionnelles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mauritanie/#i_22980

MONOD THÉODORE (1902-2000)

  • Écrit par 
  • Isabelle JARRY
  •  • 1 516 mots

Dans le chapitre « Un naturaliste voyageur »  : […] deux missions de recherche qui lui font connaître le continent africain et, plus particulièrement, le désert du Sahara, auquel il consacrera sa vie. En 1922, il est envoyé sur la côte de Mauritanie par le laboratoire des Pêches et Productions coloniales pour enquêter sur les ressources halieutiques de ce pays. Au terme d'un séjour d'un an, une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theodore-monod/#i_22980

MOZABITES

  • Écrit par 
  • Charles-Robert AGERON
  •  • 2 292 mots

Les Mozabites (ou Mzabites) occupent dans le Sahara septentrional et central, à une centaine de kilomètres au sud-est de Laghouat, un territoire de quelque 8 000 km2, la Chebka (en arabe, filet), nom qui désigne, au sens géographique, un paysage original de plateau calcaire déchiqueté, raviné par les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mozabites/#i_22980

MUZZOLINI ALFRED (1922-2003)

  • Écrit par 
  • Jean-Loïc LE QUELLEC
  •  • 754 mots

Alfred Muzzolini fut sans conteste un maître des études en art rupestre saharien. Né le 5 janvier 1922 à Magnano en Italie, cet ingénieur-géologue, docteur en préhistoire, est mort à Toulouse le 16 février 2003. Ses travaux portent sur la chronologie des figurations rupestres, sur l'évolution des climats au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-muzzolini/#i_22980

NÉOLITHISATION - Afrique saharienne et subsaharienne

  • Écrit par 
  • Henri-Jean HUGOT
  •  • 3 487 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les données exactes du Néolithique africain »  : […] de la néolithisation de l'Afrique, car les faits qui l'expliquent doivent constamment rester à l'esprit de qui étudie ce problème : le Sahara, qui, par rapport à l'équateur, est le pendant du Kalahari, n'est pas accidentellement un désert. C'est le contraire qui est vrai : le Sahara est un désert que certains phénomènes météorologiques peuvent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-afrique-saharienne-et-subsaharienne/#i_22980

NIGER

  • Écrit par 
  • Mamoudou GAZIBO, 
  • Sadou GAZIBO, 
  • Emmanuel GRÉGOIRE
  • , Universalis
  •  • 7 489 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « La conquête de l'espace nigérien par la France »  : […] de l'Allemand Heinrich Barth qui, de 1850 à 1855, parcourut le Sahara en vue d'atteindre le lac Tchad, visita les États haoussa, avant de bifurquer vers Tombouctou à l'ouest. Ces explorations revêtaient souvent, au départ, un caractère pacifique et leurs motivations se réduisaient au désir de voyager ou à des raisons scientifiques. Seulement, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/niger/#i_22980

NIGER, fleuve

  • Écrit par 
  • Georges COURADE
  •  • 1 852 mots

Dans le chapitre «  Un fleuve puissant qui perd de sa force »  : […] en Guinée à 800 mètres d'altitude, le fleuve se dirige vers le Sahara qu'il atteint après la traversée de son delta intérieur. À la lisière du Sahara, à Tombouctou (Mali), il forme une grande boucle, poursuit vers le sud-est, traverse Niamey, capitale du Niger, dont il délimite ensuite la frontière […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/niger-fleuve/#i_22980

NOMADISME

  • Écrit par 
  • Xavier de PLANHOL
  •  • 3 901 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Genèse »  : […] er millénaire av. J.-C. de l'Asie centrale au Sahara, qu'il recouvrira peu à peu. Les effectifs humains sont fournis, en grande partie, par un mécanisme de refoulement à partir des centres agricoles périphériques. Pré-Bédouins des steppes de l'Afrique du Nord, ainsi rejetés dans le Sahara par la colonisation romaine au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nomadisme/#i_22980

OASIS

  • Écrit par 
  • Yves LACOSTE
  •  • 3 092 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La création des oasis »  : […] oasis au sein de la zone aride. Ainsi, par exemple, il existe un très grand contraste entre la partie nord du Sahara où les oasis sont très nombreuses (chapelet des oasis du piémont saharien et semis des oasis disposées plus ou moins loin à l'intérieur du désert) et la bordure méridionale de ce désert où elles sont beaucoup plus rares et moins […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oasis/#i_22980

POLAIRES MILIEUX

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Yvon LE MAHO
  •  • 8 300 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les glaciations de l'ère primaire »  : […] vaste inlandsis recouvrant largement les boucliers brésilien, saharien et sud-africain. Au Sahara, en particulier, la prospection pétrolière a permis de préciser son extension, ses aspects, le sens et la direction de l'écoulement de la glace. Cette reconstitution a été possible grâce à la richesse et à la fraîcheur de modelés glaciaires typiques, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieux-polaires/#i_22980

PRÉHISTORIQUE ART

  • Écrit par 
  • Laurence DENÈS, 
  • Jean-Loïc LE QUELLEC, 
  • Michel ORLIAC, 
  • Madeleine PAUL-DAVID, 
  • Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, 
  • Denis VIALOU
  •  • 27 701 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Sahara septentrional et central »  : […] L'un des tout premiers auteurs à avoir attiré l'attention du monde savant sur les gravures rupestres de plein air du nord de l'Afrique fut F. Jacquot, dans des articles consacrés, en 1847, aux stations de Tiout et de Moghrar et-Tahtāni en Algérie, l'année même où Jacques Boucher de Crèvecœur de Perthes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-prehistorique/#i_22980

RUPESTRE ART

  • Écrit par 
  • Alfred MUZZOLINI
  •  • 1 628 mots
  •  • 1 média

Vers 9000 avant J.-C., après un très long épisode hyperaride, le Sahara est réoccupé par des groupes nomades de chasseurs-cueilleurs. Vers 5500 avant J.-C. commence l'Humide néolithique (5500-3000 av. J.-C. env.), qui voit l'essor de sociétés encore nomades mais maintenant pastorales. Elles possèdent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-rupestre/#i_22980

SAHARA OCCIDENTAL

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 877 mots
  •  • 1 média

Ancienne province espagnole située au nord-ouest de l'Afrique et composée des territoires du Rio de Oro, au sud, et de la Saguia el-Hamra, au nord, le Sahara occidental est bordé à l'ouest par l'océan Atlantique et entouré par le Maroc, l'Algérie et la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sahara-occidental/#i_22980

SAHEL

  • Écrit par 
  • François BOST
  •  • 3 528 mots
  •  • 1 média

Espace de transition entre le désert saharien, au nord, et la zone soudanienne, au sud, le Sahel (Es-Sahel en arabe, littéralement « rivage » ou « bordure ») se présente sous la forme d'une bande d'environ 5 500 kilomètres de longueur sur 400 à 500 kilomètres de largeur. Il est présent dans une dizaine de pays africains, depuis l'embouchure du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sahel/#i_22980

SÉNÉGAL

  • Écrit par 
  • François BOST, 
  • Vincent FOUCHER
  •  • 10 068 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « La Sénégambie entre Soudan et Sahara »  : […] précolonial est formé au croisement de l'influence des royaumes soudanais (Mali et Niger actuels) et des flux suscités par les relations transsahariennes. Ces dernières semblent anciennes, mais elles se sont beaucoup développées avec l'introduction du chameau, du iie au ve siècle, puis avec l'apparition de l'islam, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/senegal/#i_22980

TASSILI DES AJJER

  • Écrit par 
  • Isabelle CRUCIFIX
  •  • 202 mots
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Plateau désertique prolongeant le Hoggar vers le nord-est, le Tassili des Ajjer (ou Adjer) est parsemé de larges blocs gréseux et troué de gorges profondes. Au sud, il s'élève par gradins successifs jusqu'à une altitude voisine de 2 000 mètres ; du nord, il descend en pente douce vers […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tassili-des-ajjer/#i_22980

TCHAD

  • Écrit par 
  • Marielle DEBOS, 
  • Jean-Pierre MAGNANT, 
  • Roland POURTIER
  • , Universalis
  •  • 9 761 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] parallèle de latitude nord, le Tchad présente des milieux très contrastés depuis le Sahara central jusqu'aux confins du monde équatorial. Situé au contact entre populations blanches d'origine arabe et populations noires, entre nomades et sédentaires, entre musulmans et animistes, le Tchad est soumis à des tensions structurelles internes, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tchad/#i_22980

TÉNÉRÉ DÉSERT DU

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 343 mots
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Le désert du Ténéré est une région du Sahara qui s'étend du nord-est du Niger à l'ouest du Tchad. Comprenant la partie nord-ouest de la dépression qui couvre le centre du Soudan, cette vaste […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/desert-du-tenere/#i_22980

TIBESTI

  • Écrit par 
  • Isabelle CRUCIFIX
  •  • 449 mots
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Imposant massif montagneux du Sahara oriental, le Tibesti occupe le nord - nord-ouest du Tchad, avec des prolongements dans le sud de la Libye et le nord-est du Niger (mont Toummo 1 022 m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tibesti/#i_22980

TOUAREGS

  • Écrit par 
  • René OTAYEK
  •  • 4 562 mots
  •  • 1 média

Établis dans les régions centrales et méridionales du Sahara, les Touaregs font partie de l'ensemble linguistique berbère. Soumis à l'administration française pendant l'ère coloniale (à l'exception toutefois des Touaregs de Libye, sous domination italienne), ils se partagent actuellement entre cinq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/touaregs/#i_22980

TOUBOU

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 405 mots

La similitude du costume et de l'habitat a parfois fait considérer les Toubou (ou Téda) comme des Touareg noirs. Des différences significatives d'organisation sociale existent cependant, et la langue des Toubou appartient au groupe nilo-tchadien, proche du kanouri, alors que les Touareg sont berbérophones. Au nombre d'environ quatre cent mille dans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/toubou/#i_22980

TUNISIE

  • Écrit par 
  • Michel CAMAU, 
  • Roger COQUE, 
  • Jean GANIAGE, 
  • Claude LEPELLEY, 
  • Robert MANTRAN, 
  • Khadija MOHSEN-FINAN
  •  • 19 914 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Espace et sociétés »  : […] au nord et à l'est par la Méditerranée, à l'ouest par l'Atlantique et au sud par le Sahara, était désignée par les anciens géographes arabes sous l'appellation de Jaziret el Maghrib, l'île du Couchant. Elle n'a jamais été, en réalité, qu'une péninsule, dans la mesure notamment où les plaines du littoral tunisien ont, par leur facilité d'accès, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tunisie/#i_22980

Voir aussi

Pour citer l’article

Jeffrey Allman GRITZNER, Ali BENSAÂD, « SAHARA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sahara/