CERVEAU HUMAIN

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Le cerveau cortical

Le siège du psychisme

De tout temps, la nature des rapports entre le cerveau, structure anatomique fonctionnelle de mieux en mieux connue, et ce qu'on appelle l'esprit ou le psychisme a stimulé l'intérêt de l'homme, comme en témoigne l'historique établi par H. Hecaen et G. Lanteri-Laura. Si l'on admet qu'une âme raisonnable « habite » le cerveau, elle serait ainsi cause et principe des sensations et des mouvements volontaires : dans l'âme du cerveau, Galien avait situé l'hegemonikon qui gouverne les nerfs.

Avec Descartes, apparaît la notion d'âme « indivisible », et il place ce sensorium commune dans la glande pinéale. Pourquoi ? Parce qu'elle est médiane. Nous trouvons là un curieux exemple d'extrapolation de l'anatomie à un projet organiciste par lequel, d'une certaine façon, Descartes fait preuve d'esprit de géométrie ! Rappelons aussi ces quelques lignes de La Mettrie, écrites en 1746 dans L'Homme machine (cité par J.-P. Changeux) et qui traduisent une position moniste-matérialiste : « Je crois la pensée si peu incompatible avec la matière organisée qu'elle semble en être une propriété, telle que l'électricité, la faculté motrice, l'impénétrabilité, l'étendue, etc. »

Puis commence la bataille des localisations cérébrales, avec trois noms clés : ceux de Franz Josef Gall (1758-1828), de Paul Broca (1824-1880) et de Korbinian Brodmann (1868-1918). Sans doute faut-il rendre justice à Gall, dont une certaine tradition a fait un phrénologiste dérisoire, alors qu'il a été un remarquable anatomiste du système nerveux central qui voyait dans le cortex cérébral le niveau le plus élevé de l'encéphale. Il est juste de mentionner aussi Bouillaud (1796-1881) qui, d'une certaine façon, fera la transition entre son maître Gall et Broca, dont l'œuvre mettra l'accent sur les territoires fonctionnellement spécialisés du cerveau que sont les localisations sensitives et motrices corticales, en liaison effective avec les nerfs. Brodmann présente enfin une carte du cortex qui atteint la perfection et proclame la liaison étroite [...]

Paul Broca

Photographie : Paul Broca

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Le Français Paul Broca (1824-1880), fondateur de l'anthropologie physique et neurologue. 

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Anatomie cérébrale humaine

Anatomie cérébrale humaine
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Cerveau humain

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Paul Broca

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Écrit par :

  • : professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de Créteil (Université Paris-XII), médecin des Hôpitaux de Paris
  • : docteur en médecine, professeur associé au Collège de médecine des Hôpitaux de Paris
  • : chef d'unité à l'Institut Pasteur, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur des Universités, praticien hospitalier, docteur en biomathématiques, ancien élève de l'École nationale supérieure (maths), directeur du groupe d'imagerie neurofonctionnelle (UPRES 2127), directeur scientifique du G.I.P. Cyceron
  • : professeur des Universités, praticien hospitalier à l'université de Paris-XI, directeur de l'Institut de neurobiologie Alfred-Fessard

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Pour citer l’article

André BOURGUIGNON, Cyrille KOUPERNIK, Pierre-Marie LLEDO, Bernard MAZOYER, Jean-Didier VINCENT, « CERVEAU HUMAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cerveau-humain/