ASTRONOMIE

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L'astronomie grecque

C'est sur les bords de la Méditerranée, dans la presqu'île hellénique, que s'épanouit la plus brillante civilisation de l'Antiquité. L'histoire grecque remonte certainement à plus d'un millénaire avant notre ère, mais nous ne possédons sur ces temps reculés que des documents de seconde main ; aucun écrit antérieur au ive siècle avant J.-C. ne nous est parvenu, et il est parfois difficile de retrouver, au travers des commentaires de leurs successeurs, la pensée originale des premiers philosophes et savants.

L'école ionienne

Le premier grand nom de la science grecque est celui de Thalès (env. 625-547 av. J.-C.), fondateur de l'école ionienne, qui fleurit à Milet, en Asie Mineure, et dans l'île de Samos. Pour lui, la Terre est un disque circulaire flottant comme un morceau de bois sur une sorte d'océan dont la substance est source de tout et dont l'évaporation donne l'air. Anaximandre (env. 610-540 av. J.-C.), disciple de Thalès, accomplit un progrès considérable en plaçant la Terre, isolée dans l'espace, au centre de l'Univers, et en faisant tourner autour d’elle les astres, sur des cercles de différents diamètres. Il estima la distance de ces astres, mais sans aucune base scientifique, plaçant même les étoiles plus près de nous que le Soleil et la Lune.

Système du monde selon Anaximandre

Photographie : Système du monde selon Anaximandre

Photographie

Pour le savant grec Anaximandre (env. 610-540 av. J.-C.) et beaucoup de ses successeurs jusqu'à la Renaissance, la structure de l'Univers se résume à une série de sphères emboîtées et centrées sur la Terre (monde sublunaire : Aqua et Terra, la Terre solide ; Aer, l'air ; et Ignis, le... 

Crédits : Observatoire de Paris

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Un siècle et demi plus tard, l'école ionienne devait encore être illustrée cette fois par Anaxagore (env. 500-428 av. J.-C.), qui eut l'intuition de génie que les planètes et la Lune étaient des corps solides analogues à la Terre et lancés dans l'espace comme des projectiles. Il en déduisit la première explication exacte des éclipses de Lune, par immersion de celle-ci dans l'ombre de la Terre.

Vers la fin du vie siècle avant J.-C., alors que l'école ionienne est en plein essor, Pythagore (env. 560-500 av. J.-C.) fonde en Italie méridionale une nouvelle école, qui brillera pendant plus de deux siècles. Po [...]


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Système du monde selon Anaximandre

Système du monde selon Anaximandre
Crédits : Observatoire de Paris

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Système du Monde selon Eudoxe de Cnide

Système du Monde selon Eudoxe de Cnide
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Systèmes du Monde selon Ptolémée et Copernic

Systèmes du Monde selon Ptolémée et Copernic
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Astrolabe

Astrolabe
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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « ASTRONOMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/astronomie/