CHILI

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Nom officielRépublique du Chili (CL)
Chef de l'État et du gouvernementSebastián Piñera (depuis le 11 mars 2018)
CapitaleSantiago 1
Note : Le Parlement siège à Valparaíso
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso chilien (CLP)
Population19 680 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)756 096

Étroite et longue bande de terre située à l'extrémité méridionale de l'Amérique, ouverte sur l'océan Pacifique et coupée du continent par la cordillère des Andes, le Chili est un pays de taille moyenne (756 626 km2) et peu peuplé (16,6 millions d'habitants en 2009) à l'échelle de l'Amérique latine. Du fait de sa situation géographique excentrée, de l'absence de ressources en or et en argent et de la résistance qu'opposèrent les Indiens Mapuches à la conquête ibérique à partir du milieu du xvie siècle, cet espace est resté en marge de l'empire espagnol, tout comme il n'avait été qu'une périphérie de l'empire inca. Indépendant en 1818, le Chili a connu un essor important au xixe siècle grâce à sa relative stabilité politique et à la prospérité du port de Valparaíso, étape obligée sur la route du cap Horn jusqu'à l'ouverture du canal de Panama en 1914. Terre d'immigration européenne jouissant d'importantes ressources minières (nitrates, salpêtre, cuivre), le Chili est considéré comme un îlot de modernité durant une bonne partie du xxe siècle : continuité constitutionnelle, essor d'une importante classe moyenne, réformisme social et industrialisation forment autant de contrastes avec le reste de l'Amérique latine. Toutefois, la dictature inaugurée par le coup d'État militaire de 1973 et la conversion au modèle économique néo-libéral transforment profondément le pays, dont la mémoire demeure, aujourd'hui encore, meurtrie par les années Pinochet (1973-1990). Souvent considéré comme « le jaguar de l'Amérique latine » en raison de ses performances économiques, le Chili est toutefois un pays où les inégalités sociales sont extrêmement fortes.

Chili : carte physique

Carte : Chili : carte physique

Carte physique du Chili. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chili : drapeau

Dessin : Chili : drapeau

Chili (1817). Deux bandes horizontales blanche et rouge (neige de la cordillère des Andes et rouge du sang des patriotes), avec, dans le canton bleu (pureté du ciel chilien), une étoile blanche (guide sur la voie du progrès et de l'honneur). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

Les milieux naturels

Du point de vue de la géographie physique, le Chili, qui s'étire du 18e au 56e degré de latitude sud, soit sur près de 4 200 kilomètres pour seulement 200 kilomètres de largeur en moyenne, s'identifie avec le versant occidental de la cordillère des Andes méridionales, à cette réserve près que, dans sa partie australe, il annexe toute la chaîne et que, aux approches du détroit de Magellan et en Terre de Feu, il déborde même largement sur le plateau de Patagonie. Les Andes constituent une haute montagne dont l'existence s'explique par la subduction de la plaque de Nazca sous celle de l'Amérique du Sud. Ce contexte géophysique engendre un volcanisme actif et une forte séismicité. Il rend compte aussi de la profonde et étroite fosse marine qui longe le littoral du Chili. Aux abords du 27e parallèle, moins de 300 kilomètres séparent des sommets, dont l'altitude dépasse 6 000 mètres, et des profondeurs océaniques, qui atteignent presque 8 000 mètres.

Chili : milieux naturels

Dessin : Chili : milieux naturels

Climats et formations végétales au Chili (d'après Weischet, 1970). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Parc national Torres del Paine, Chili

Photographie : Parc national Torres del Paine, Chili

La montagne Cuernos del Paine, vue depuis les lagunes, dans le parc national Torres del Paine (Patagonie chilienne). 

Crédits : Jerry Alexander/ Getty Images

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Parc national Torres del Paine, Chili, 2

Photographie : Parc national Torres del Paine, Chili, 2

Les abruptes tours de granit, nommées Cuernos del Paine, dans le parc national Torres del Paine (Patagonie chilienne). 

Crédits : Glen Allison/ The Image Bank/ Getty Images

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Volcan dans la région de Villarica, Chili

Photographie : Volcan dans la région de Villarica, Chili

Un volcan en activité dans la région de Villarrica (Araucanie). Au loin, les Andes sont argentines. 

Crédits : Nicholas DeVore/ Stone/ Getty Images

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L'allongement méridien des Andes, mis à part un infléchissement vers l'est à leur extrémité sud, est à l'origine de l'étonnante diversité bioclimatique du Chili qui va de la zone subtropicale aux marges de la zone froide. Le puissant anticyclone du Pacifique sud-oriental fait sentir son action jusqu'aux latitudes du Chili central. Il explique l'aridité de la partie nord du pays. Au sud du 40e parallèle, le climat est régi par l'influence du front polaire et un régime de vents d'ouest chargés d'humidité. Mais il faut aussi tenir compte d'autres facteurs. D'une part, au nord de Valparaíso, le courant de Humboldt a un effet réducteur sur les températures et inhibiteur sur les précipitations. D'autre part, l'orientation méridienne de la chaîne andine crée un puissant obstacle pour le flux atmosphérique amazonien au nord et pour celui du Pacifique au sud. Il en résulte une diagonale aride qui s'étend sur tout le Chili septentrional, puis prend en écharpe la cordillère entre le 27e et le 30e parallèle pour passer ensuite sur le versant oriental de la chaîne et se prolonger jusqu'en Patagonie. Au contraire, le versant occidental est très arrosé à partir du 40e parallèle, et la montée en latitude compensant largement l'abaissement en altitude, la montagne se couvre de glaciers qui finissent par prendre la forme de vastes calottes. Cette diversité climatique explique les contrastes de végétation qui opposent le désert absolu du nord du Chi [...]

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Chili : carte physique

Chili : carte physique
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Chili : drapeau

Chili : drapeau
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Chili : milieux naturels

Chili : milieux naturels
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Parc national Torres del Paine, Chili

Parc national Torres del Paine, Chili
Crédits : Jerry Alexander/ Getty Images

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Écrit par :

  • : secrétaire d'Ambassade de la République du Chili
  • : professeur d'histoire contemporaine, université Sorbonne nouvelle, Institut des hautes études de l'Amérique latine
  • : professeur des Universités
  • : docteur en sociologie
  • : professeur de géographie à l'Institut des Hautes études d'Amérique latine, Université de Paris III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Raimundo AVALOS, Olivier COMPAGNON, Roland PASKOFF, Sergio SPOERER, Sébastien VELUT, « CHILI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chili/