FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIe s.

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La poésie

En poésie, par exemple, parmi les quelque quatre cents poètes qui publient entre 1600 et 1630, la modernité du lyrisme véhément de Théophile de Viau, naturaliste, imaginatif et rebelle, diffère en tout de celle de Malherbe, raisonnée et architecturée, coulée dans le moule des formes prosodiques héritées de l’antique, pourtant en rupture revendiquée avec la « passion mythologique » qui caractérise au xvi° siècle la Pléiade et ses références érudites : on a ici une combinaison diverse de choix esthétiques entre les pôles de la mesure et de l’excès, de l’Antiquité et de la modernité.

De même, autour de ces deux poètes majeurs, les déchirements amoureux du néo-pétrarquisme (Desportes), les délicatesses nostalgiques de la pastorale (Racan), la robustesse paillarde et souvent obscène des « satyriques » (Sigogne) – qui ne se confond pas tout à fait avec la verve incisive des satiriques (Régnier) – et les « divins élancements » d’un mysticisme exacerbé (Chassignet) ou d’une foi militante (d’Aubigné) colorent la sensibilité de chacun diversement et parfois conjointement : le même poète peut se montrer tour à tour dévot et licencieux, austère et obscène. C’est le cas d‘Auvray, de Motin ou de François Maynard.

Saint-Amant et Tristan L’Hermite, dont l’œuvre poétique domine ensuite le second quart du siècle, manifestent l’un avec la verve pétulante d’une fantaisie inspirée par les « caprices » à l’italienne, l’autre avec la délicatesse d’un hédonisme teinté de mélancolie, le goût d’une poésie de cercles et de coteries : pour l’un le cabaret joyeux et sa verve bachique, pour l’autre la cour ou le salon mondain. Dans ce dernier cadre, le goût délicat, qu’on dit « précieux », raffinera bientôt jusqu’à l’amphi [...]


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  • : professeur émérite à la faculté des lettres de Sorbonne Université

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Pour citer l’article

Patrick DANDREY, « FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIe s. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xviie-s/