PLAUTE (env. 254-184 av. J.-C.)

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Des « enfances » du théâtre comique latin, il n'est guère permis que de nous interroger sur quelques traditions populaires et religieuses le plus souvent confondues, et sur un petit nombre d'informations historiques dues surtout à Tite-Live (Histoire romaine, VII, ii). En outre, que peut-on juger de ces vivaces manifestations du rire sur le tréteau que furent, à l'origine, le mime, de souche sicilienne ou de la Grande-Grèce, tout ensemble parade clownesque et sujet d'irrévérence, qui finit dans l'indécence et la grossièreté, et l'attellane campanienne, théâtre de types caricaturaux, qui préfigure la commedia dell'arte et le répertoire des « pupazzi » français du Guignol ? En effet, à partir du moment où succède à ces jeux scéniques du terroir la comédie de modèle grec, il ne demeure que peu de chose : trois titres incertains d'un prestigieux écrivain venu de Tarente, Livius Andronicus, qui « créa » le nouveau théâtre à Rome, de courts fragments de son contemporain Naevius, et trois cents vers du Gaulois Statius – ce qui compte peu au regard des vingt-six comédies de Plaute et de Térence.

Encore plus mal connues sont les suites d'un genre littéraire après lequel le théâtre latin paraît revenir, à travers l'atellane et le mime, à ses tendances primitives. Le regret de tant de richesses perdues nous incite à aborder avec force prudence l'examen d'une œuvre comme celle de Plaute.

Le répertoire plautinien

Titus Maccus Plautus né à Sarsina en Ombrie, à la fois auteur et animateur de théâtre, comme Shakespeare et Molière, passe pour avoir composé cent trente pièces, dont vingt nous sont parvenues, que l'on peut justement tenir pour authentiques. Ce sont, dans l'ordre alphabétique, aucune chronologie n'ayant pu être établie avec certitude : Amphitryon, Asinaria (La Comédie aux ânes), Aulularia (La Marmite), Bacchides (Les Deux Bacchis [nom de femmes]), Captivi (Les Captifs), C [...]

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Pour citer l’article

Barthélemy A. TALADOIRE, « PLAUTE (env. 254-184 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/plaute/