HORACE (65-8 av. J.-C.)

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Horace (Quintus Horatius Flaccus) est avec Virgile, son contemporain et son ami, le plus célèbre des poètes latins. Très admiré de son vivant, il a exercé une grande influence sur tout le développement de la poésie dans les littératures modernes. Il doit cette situation à l'intérêt de sa personne, vive, malicieuse, indépendante et à la qualité d'une œuvre composée de recueils lyriques eux-mêmes très variés (Épodes, Odes) et de pièces plus détendues (Satires, Épîtres) écrites aux confins de la narration autobiographique et de la réflexion morale.

À travers d'innombrables lecteurs, Horace a été l'un des ferments de la culture et de l'humanité européennes. Sentiment aigu de la fragilité et de la légèreté de la vie ; attention souriante à ce qu'elle nous apporte ; courage pour y être présent.

Les débuts d'un poète

Horace est né à Venouse (aujourd'hui Venosa, à mi-chemin de Naples et de Bari). Campagne sévère où les horizons immenses s'étendent au nord vers le Gargano, à l'est par-delà les Pouilles en direction de l'Adriatique. La ville elle-même est une bourgade de petites gens économes et âpres au travail. Le père d'Horace avait été esclave puis, dès avant la naissance du poète, l'affranchissement était intervenu. Quelques années plus tard, la famille a émigré à Rome où le père a trouvé un emploi dans l'administration des ventes publiques. Milieu très modeste où les questions d'argent tiennent une place énorme. Mais l'ancien esclave croyait aux études ; il envoya son fils dans de bonnes écoles ; au terme, il fit pour lui les frais de ce voyage en Grèce qui couronnait alors toute éducation vraiment libérale.

Le jeune homme se trouvait à Athènes quand le meurtre de César (15 mars 44) vint ébranler tout le monde romain. Était-ce une victoire de la Liberté ? Quand la guerre éclata entre les républicains et les héritiers de l'esprit césarien, Horace se rangea du côté des premiers. Il a vaillamment combattu, pris part à plusieurs campagnes, conquis le statut env [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à la Sorbonne

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Pour citer l’article

Jacques PERRET, « HORACE (65-8 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/horace/