ARCHITECTURE (Thèmes généraux)Architecture et société

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L'architecture touchée par les Lumières

« On dit en général du goût que c'est un certain je-ne-sais-quoi-qui-plaît », déclare l'architecte Germain Boffrand dans son Livre d'architecture en 1745, en ajoutant que « cette idée est bien vague ». Aussi imprécise soit-elle, la référence des architectes des Lumières au goût n'en témoigne pas moins de leur souci de mieux répondre à la demande sociale des élites, quitte à faire quelques entorses aux canons vitruviens. En France, la période rococo qui s'ouvre peu après la mort de Louis XIV voit l'approfondissement des recherches concernant les agencements intérieurs. Les exigences du paraître doivent composer avec un désir d'intimité grandissant qui conduit à spécialiser les pièces de l'habitation, à multiplier les cabinets, les garde-robes et les dégagements, tandis que les premiers couloirs font leur apparition dans les demeures de la noblesse et de la grande bourgeoisie. L'enseignement d'un Jacques-François Blondel (1705-1774), le plus grand professeur d'architecture du xviiie siècle, reflète cette évolution. La réflexion sur les usages et leur traduction architecturale s'approfondit par la suite, en même temps que naît une opinion publique indépendante du pouvoir monarchique avec laquelle les hommes de l'art vont devoir compter désormais.

L'utilité publique constitue l'un des maîtres mots de cette opinion influencée par la pensée des philosophes et des premiers économistes. De nouvelles interrogations se font jour du même coup. Empêtrée dans le carcan du vocabulaire classique, l'architecture ne risque-t-elle pas de négliger l'utilité, alors qu'il s'agirait pour elle de concourir à une réforme de la société qui paraît de plus en plus nécessaire aux esprits éclairés ? La pratique architecturale la plus ordinaire, celle qui consiste à élever des immeubles de rapport dans les villes, obéit déjà à des impér [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture et des techniques à la Graduate school of design de l'université Harvard, Cambridge, Massachusetts (États-Unis)

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Pour citer l’article

Antoine PICON, « ARCHITECTURE (Thèmes généraux) - Architecture et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-themes-generaux-architecture-et-societe/